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Ogier dice casi adiós a un nuevo título tras mal inicio en Cataluña

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Salou (España) (AFP)

El francés Sébastien Loeb (Hyundai) terminó la jornada de este viernes en cabeza en el Rally de Cataluña, decimotercera y penúltima cita del Mundial de Rallies (WRC), mientras que su compatriota Sébastien Ogier (Citroën) quedó descolgado y se despide casi de sus opciones de título.

En el podio provisional tras el primer día del rally, Loeb superó a dos compañeros de Hyundai, el belga Thierry Neuville, segundo a un segundo y siete décimas, y al español Dani Sordo, tercero a siete segundos y seis décimas.

El estonio Ott Tänak (Toyota), que tiene una primera oportunidad de proclamarse campeón mundial este fin de semana, acabó el día quinto, a 21 segundos y siete décimas de Loeb.

Ogier se vio retrasado por un problema de dirección asistida por la mañana y se vio relegado a cuatro minutos, un segundo y cuatro décimas del líder. Queda así prácticamente fuera de juego en la lucha por revalidar su título mundial y sumar una séptima corona.

"Mis perspectivas no eran fantásticas antes de la salida, ahora es todavía más complicado", admitió Ogier. "Tenemos grandes opciones de no sumar muchos puntos este fin de semana, así que podemos decir casi que esto se ha terminado", admitió.

"Es frustrante, sobre todo tras nuestro buen inicio (fue el más rápido en la primera especial, la ES1). Es difícil encontrar la motivación", señaló.

Ogier quedaría eliminado de la carrera por el título si Tänak consigue sumar dos puntos más que él en Cataluña.

Para que Tänak sea campeón el domingo necesita también que Neuville, que llegó a Cataluña a 41 puntos, no le recorte más de 11 puntos. Si el estonio termina el fin de semana con 30 puntos de ventaja sobre el belga, sería campeón antes incluso del último rally en Australia.

- Hyundai, gran inicio -

"Nadie puede decir que lo que le pasó (a Ogier) no le vaya a pasar a otro. Todavía hay trabajo por hacer", afirmó el estonio, que prefiere no dejarse llevar por un exceso de confianza.

Neuville, por su parte, estimó que su viernes fue "casi perfecto" y aseguró que continúa "creyendo" en sus opciones, aunque apuntó que son "pequeñas".

En la clasificación de constructores, el título se puede jugar el domingo. Para coronarse por primera vez en el WRC, Hyundai tiene que aumentar su ventaja sobre Toyota de 8 a 44 unidades.

Por el momento, Hyundai tuvo tres coches en los tres primeros del primer día de este rally.

"Tener tres coches delante es increíble, no nos lo esperábamos en la salida. Tampoco me esperaba ser líder", admitió Loeb, ganador en Cataluña el año pasado. "Quedan dos días, nadie sabe qué puede pasar", advirtió.

El Rally de Cataluña, que se disputa en los alrededores de la localidad costera y turística de Salou, es la única prueba mixta de la temporada.

Los mécanicos tienen una noche especialmente laboriosa este viernes para preparar los coches, ajustados este viernes para la tierra, de cara a las especiales sobre asfalto del sábado.

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