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El montañista nepalí Nirmal Purja anuncia haber batido el récord de las 14 mayores cumbres

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Katmandú (AFP)

El montañista nepalí Nirmal Purja anunció el martes haber establecido un récord histórico al coronar las 14 mayores cumbres con más de 8.000 metros de altitud en apenas siete meses, al llegar a la cima de Shishapangma, cumbre tibetana de 8.027m.

"¡Misión cumplida!", publicó Purja en su página de Facebook al conquistar el Shishapangma. Logró coronarla con su equipo a las 08H58 (00H58 GMT), era la última montaña de más de 8.000 metros que le quedaba por conquistar.

"Nims" Purja, de 36 años y ex soldado de las fuerzas especiales británicas, era literalmente un desconocido en el ambiente del montañismo hasta el inicio de esta aventura, pero gradualmente fue conquistando el respeto y la admiración de sus pares.

El récord anterior para ascender los famosos "14 8.000" era de 7 años, 11 meses y 14 días, de la mano de la leyenda polaca del alpinismo Jerzy Kukuczka.

Al principio, muchos pensaban que la hazaña era física y logísticamente imposible, habida cuenta de la estrecha ventana de tiempo, que no le iba a dejar espacio para el azar o para dar media vuelta. Antes de sus primeras cumbres, "todo el mundo se reía de mí", declaró Purja a la AFP antes de partir hacia el Shishapangma.

"Es necesario tener confianza en la propia capacidad y tener un estado de espíritu positivo, porque a veces las cosas pueden ir mal. Los planes no se desarrollan como a uno le gustaría pensar. Pero, pese a todo, uno puede hacer posible lo imposible", agregó.

- Ascensos "exprés" -

La impresionante serie de Purja se inició el 23 de abril, cuando llegó a la cima del Annapurna, en Nepal.

Casi sin pararse a respirar ni a dormir, saltando de un campo base al siguiente en helicóptero, ascendió algunas montañas de una vez, sin detenerse en los campamentos intermedios. Así, Purja encadenó las ilustres cumbres nepalíes: Dhaulagiri (8.167 m), Kanchenjunga (8.586 m), Everest (8.167 m), Lhotse (8.516 m) y Makalu (8.485 m).

Tras algunas semanas de descanso, en julio se ocupó de los cinco "8.000" de Pakistán, incluyendo los temibles K2 (8.611 m) y Nanga Parbat (8.126 m). A finales de septiembre, añadió a su lista el Cho Oyu (China, 8.188 m) y el Manaslu (Nepal, 8.163 m).

Su "Proyecto Posible" se topó entonces con el cierre del Shishapangma esta temporada. Al final, las autoridades chinas le concedieron un permiso especial para escalarlo, tras una intercesión del gobierno nepalí.

Nacido en el seno de una familia modesta de un pueblo del noroeste de Nepal, Purja pasó 16 años en las unidades Gurkhas del ejército británico, que hace poco dejó para entregarse en cuerpo y alma al montañismo.

Purja forma parte de una ola de montañistas, como el fallecido Ueli Steck o Kilian Jornet, que tienen a la velocidad como marca más característica, aunque esos ascensos "exprés" que no son del agrado de los puristas de la montaña.

"Sin tener en cuenta el estilo (oxígeno suplementario, apoyo de sherpas, vías clásicas, helicópteros entre montañas, etc), el hecho es extremadamente impresionante", declaró a la AFP Alan Arnette, un popular bloguero sobre alpinismo.

"Ha fijado una barrera que costará décadas superar, o que nunca [será superada]", agregó.

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