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El campeón mundial Ott Tänak ficha por Hyundai para 2020 y 2021

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París (AFP)

El estonio Ott Tänak, que se proclamó campeón del mundo de rallies por primera vez el pasado domingo, abandonará Toyota al término de esta temporada para correr con Hyundai en las de 2020 y 2021, anunciaron este jueves el piloto y los dos equipos.

"La visión que Andrea (Adamo, el director de Hyundai) ha expuesto es muy prometedora y responde a mis propias ambiciones para el futuro. Es un gran honor para mí tener la ocasión de unirme al equipo en este excitante momento de nuestras respectivas carreras", comentó Tänak, de 32 años, en un comunicado.

En las catorce citas del calendario de la próxima temporada, Hyundai contará con el estonio y con su copiloto y compatriota Martin Järveoja. Compartirán por lo tanto equipo con el belga Thierry Neuville, subcampeón mundial en 2013, 2016, 2017 y 2018.

El nueve veces campeón mundial francés Sébastien Loeb y el español Dani Sordo "compartirán el tercer coche a lo largo del año", como ya ha ocurrido en 2019, precisó Hyundai.

El equipo surcoreano con sede en Alzenau (Alemania) "sigue en negociaciones con el noruego Andreas Mikkelsen y con el irlandés Craig Breen sobre una eventual colaboración en el WRC (Mundial de Rallies) en 2020".

Tänak se coronó el fin de semana en el Rally de Cataluña como nuevo campeón del mundo, poniendo fin a seis años de reinado del francés Sébastien Ogier (Citroën). Esta temporada falta un único rally por disputarse, del 14 al 17 de noviembre en Australia.

La batalla por el segundo y el tercer puesto del campeonato mundial está abierta entre Neuville y Ogier. También está por decidir el título mundial de constructores, entre Hyundai y Toyota.

La temporada 2020 del Mundial de Rallies comenzará con la cita de Montecarlo (23-26 de enero) y terminará con la de Japón (19-22 de noviembre).

Además de Japón, otros dos rallies vuelven al calendario del WRC: Kenia (16-19 de julio) y Nueva Zelanda (3-6 septiembre).

- ¿Ogier a Toyota? -

El cambio de equipo de Tänak abre el baile de fichajes entre las figuras del WRC.

Toyota tendrá ahora que buscar un nuevo líder para suceder a Tänak, que había llegado a sus filas en 2018 procedente de M-Sport Ford.

¿Apostará por uno de sus pilotos actuales, el finlandés Jari-Matti Latvala o el británico Kris Meeke? La cuestión está ahora encima de la mesa del equipo del finlandés Tommi Mäkinen (cuatro veces campeón mundial, 1996-1999), campeón del mundo de constructores el año pasado.

A un rally para el final de la temporada, Meeke y Latvala son sexto y séptimo en la clasificación de pilotos, con 98 y 94 puntos respectivamente. Muy lejos por lo tanto de los 263 puntos de Tänak, los 227 de Neuville o los 217 que lleva por ahora el francés Sébastien Ogier.

Algunas fuentes hablan de una posible llegada de Ogier a Toyota.

El francés tiene contrato hasta finales de 2020 con Citroën pero no está contento con el rendimiento de su actual coche.

El finlandés Kalle Rovanperä, que cumplió 19 años en octubre, también suena para Toyota. En caso de fichar por el equipo nipón se convertiría en el piloto oficial a tiempo completo más joven de la historia del WRC.

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