Protestas en Hong Kong

Hong Kong: enfrentamientos entre manifestantes y la policía en la noche de Halloween

Manifestantes disfrazados marchan en el distrito central de Lan Kwai Fong, en Hong Kong, China, el 31 de octubre de 2019.
Manifestantes disfrazados marchan en el distrito central de Lan Kwai Fong, en Hong Kong, China, el 31 de octubre de 2019. Tyrone Siu / Reuters

La Policía lanzó gases lacrimógenos para disolver las protestas antigubernamentales, mientras los manifestantes desafiaron a la autoridad usando máscaras en la noche de Halloween. Esto al tiempo de la entrada en recesión de la economía de Hong Kong.

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Cientos de manifestantes, muchos vestidos de negro y con máscaras, se congregaron en Nathan Road, una de las principales vías del distrito central de Kowloon en Hong Kong en la anunciada "mascarada" del 31 de octubre, cuando se celebra Halloween a nivel internacional. Se trata de una marcha del movimiento antigubernamental en el quinto mes de protestas.

Los manifestantes usaron paraguas como escudo para protegerse de los gases lacrimógenos que la Policía les lanzó como represalia a esta nueva marcha en medio de un turbulento segundo semestre del año 2019 que ha vivido este distrito especial a causa del rechazo por parte de una buena parte de los hongkoneses al proyecto de ley de extradición por parte del Ejecutivo que encabeza Carrie Lam.

Aunque la ley fue retirada la semana anterior, las protestas han persistido porque los manifestantes siguen haciendo una serie de peticiones para mejorar los mecanismos democráticos y la oposición al autoritarismo de Beijing.

Las protestas de este 31 de octubre marcaron dos meses desde que la Policía golpeó a los manifestantes en un tren subterráneo. Nuevamente, al igual que a lo largo de octubre, los participantes se pusieron máscaras de Guy Fawkes, el personaje revolucionario de la película 'V de Vendetta', o del Guasón o 'Joker', el villano de Batman que tomó fuerza en las últimas semanas por el lanzamiento de la película de Todd Phillips, protagonizada por Joaquin Phoenix.

Estas máscaras son usadas por los manifestantes no solo por lo que simbolizan sino porque es una manera de desafiar a la autoridad y de proteger su identidad. De hecho, los que organizaron la "mascarada" pidieron a los que participaran que usaran si querían máscaras de Carrie Lam, líder del Ejecutivo, y del presidente de China, Xi Jinping. Una estuvo vestido como Lam, con un collar de perro y una correa.

La movilización comenzó en un gran parque y fue camino hacia el distrito Lan Kwai Fong, una reconocida zona de bares y discotecas. Cuando fueron confrontados por la Policía, algunos usaron rayos láser para defenderse y les gritaron: "¡La gente de Hong Kong se resiste!", mientras que otros prendieron fuego a las barricadas hechas con contenedores de basura y otros escombros.

La Policía, que había advertido en un video en línea que cualquiera que se negara a cumplir con la solicitud de quitarse la máscara podría ser multado y encarcelado durante seis meses, aunque también dijeron que las máscaras de Halloween estaban permitidas siempre y cuando no hubiera actos de violencia. 

Pese a esto, las fuerzas policiales levantaron muchas pancartas azules de advertencia que decían "dispersarse o podemos usar la fuerza", pero no estaba claro cómo la multitud podía dispersarse en un espacio tan reducido.

La economía de Hong Kong entra en recesión por primera vez en 10 años

Paralelo a las frecuentes protestas antigubernamentales y los enfrentamientos con las fuerzas policiales, Hong Kong entró, como era de esperarse, en recesión técnica por primera vez desde la crisis financiera mundial de 2008, según datos oficiales publicados donde se reveló que el crecimiento económico se redujo por segundo trimestre consecutivo.

Así, mientras que en el segundo trimestre de 2019 se registró una caída del 0,4 %, en el tercer trimestre la economía se redujo un 3,2 % frente al trimestre previo, según datos del Departamento de Estadísticas de la urbe. En términos interanuales, el Producto Interior Bruto (PIB) se contrajo un 2,9 % en el tercer trimestre, el mayor decrecimiento de toda la década.

Para la consultora Capital Economics, el dato de la recesión es "peor de lo esperado" y la fuente pronosticó que "el PIB de Hong Kong seguramente siga contrayéndose en el último trimestre" de este año. "La principal causa fue la contracción del consumo privado, que supone más de 70 % del PIB", indicó la consultora en un informe enviado a sus abonados.

Esto se debería a "la intensificación de las protestas, que han resultado en el cierre de tiendas, la interrupción del transporte público y también han ahuyentado a los turistas. La guerra comercial y una menor demanda externa también siguieron pasando factura".

Personas se sientan al lado de una tienda durante una jornada de protestas antigubernamentales en Hong Kong, China, el 17 de agosto de 2019.
Personas se sientan al lado de una tienda durante una jornada de protestas antigubernamentales en Hong Kong, China, el 17 de agosto de 2019. Ann Wang / Reuters

También el turismo se ha visto afectado. La colonia exbritánica ha visto caer en un 34,2 % el número de turistas interanual en septiembre pasado. Unos 3,1 millones de personas visitaron la ciudad durante ese mes, de los cuales el 78 % procedía de China continental. Sin embargo, en los primeros nueve meses, las llegadas de turistas a Hong Kong crecieron un 0,2 % hasta los 46,76 millones respecto al mismo período de 2018.

Ante esta situación, cuando se le preguntó a Lam qué planes tenía su Gobierno para aliviar los efectos colaterales que está produciendo la crisis social, la mandataria dijo que las circunstancias justificaban medidas "excepcionales".

Su Administración ha prometido alrededor de $2,7 millones de dólares de ayuda financiera para empresas desde agosto, en parte por los subsidios de renta y combustible.

Con Reuters, AP y EFE

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