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India: contaminación del aire genera emergencia de salud pública en Nueva Delhi

Una espesa capa de esmog cubre Nueva Delhi, en India, el 2 de noviembre de 2019.
Una espesa capa de esmog cubre Nueva Delhi, en India, el 2 de noviembre de 2019. Anushree Fadnavis / Reuters

La capital superó casi 19 veces los niveles óptimos de contaminación del aire, un problema que, según la Organización Mundial de la Salud, ha causado más muertes al año que el humo del tabaco.

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Nueva Delhi se encuentra prácticamente oculta entre el smog. Según una agencia del Gobierno la contaminación del aire superó casi 19 veces el nivel óptimo recomendado por la Organización Mundial de la Salud.

Se trata de las llamadas PM. 2.5, pequeñas partículas que se encuentran en el ambiente y resultan dañinas para los pulmones. Estas no deben superar los 25 microgramos por metro cúbico y esta semana alcanzaron los 484, la peor cifra de este año. Expertos señalan que cualquier valor que supere los 400 microgramos representa un riesgo para las personas, y peor aún, para quienes sufren enfermedades respiratorias.

Niños con máscaras caminan en Nueva Delhi, India, el 2 de noviembre de 2019.
Niños con máscaras caminan en Nueva Delhi, India, el 2 de noviembre de 2019. Anushree Fadnavis / Reuters

La situación llevó a las autoridades a declarar el estado de emergencia y en virtud de la medida se ordenó el cierre de todas las escuelas hasta el próximo 5 de noviembre. Algunas compañías recomendaron a sus empleados no exponerse al aire tóxico y por ello implementaron la posibilidad de poder trabajar desde casa.

La Autoridad de Control de Contaminación prohibió de manera temporal todos los trabajos de construcción en Nueva Delhi y otras ciudades vecinas, e instó a "tomar esto como una emergencia de salud pública, ya que la contaminación del aire ahora es peligrosa y tendrá un impacto adverso en la salud de todos, pero particularmente de nuestros niños".

El propio primer ministro entregó tapabocas de forma gratuita para concientizar a la población, en medio de la gran columna de humo tóxico generada por emisiones industriales, y de vehículos, así como por la quema de cultivos agrícolas.

La quema de cultivos contribuyó a casi la mitad de la contaminación

SAFAR, una agencia del Gobierno encargada del monitoreo del aire obtuvo imágenes satelitales que mostraron alrededor de 3.200 incidentes de incendios de cultivos tan solo el pasado jueves. Y que solo los casos presentados en los estados de Haryana y Punjab contribuyeron al 44% de la contaminación en la capital del país.

Pese a las advertencias de las autoridades, este es un problema que se presenta cada año en India donde los agricultores queman los residuos de los cultivos y se preparan para una nueva temporada de siembra.

Según la Organización Mundial de la Salud, la contaminación del aire causa al menos 7 millones de muertes al año, y 9 de cada 10 personas no respiran un aire sano. A principios de 2019 un estudio de este organismo reveló que, en 2015, este problema superó la cifra de muertes provocadas por el consumo del tabaco.

Con Reuters y AFP

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