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Nigeria: 259 personas fueron liberadas de un reformatorio informal islámico

Algunos de los liberados por la policía se sientan en el suelo en Ibadan, Nigeria en una fotografía dada a los medios de comunicación por las autoridades policiales.
Algunos de los liberados por la policía se sientan en el suelo en Ibadan, Nigeria en una fotografía dada a los medios de comunicación por las autoridades policiales. Policía de Nigeria / vía Reuters

En Nigeria, la policía anunció que 259 personas fueron liberadas de un reformatorio islámico en el suroeste del país. El operativo hace parte de una serie de redadas similares que las autoridades adelantan en todo el territorio nacional.

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La policía de Nigeria informó que el pasado 5 de noviembre liberó a 259 personas de una "casa correccional islámica", donde habían sido encerradas y torturadas en una mezquita de la ciudad de Ibadan, al sur del país.

"Descubrimos a hombres, mujeres y niños que estaban retenidos en un centro de detención ilegal dirigido por una mezquita en el distrito de Ojoo, en Ibadan", dijo Fadeyi Olugbenga, portavoz de la Policía de Oyo, a la agencia AFP.

Entre las víctimas, mayoría hombres de diferentes edades, se encontró a "una mujer con un bebé", indicó el uniformado y agregó que la mayoría se encontraba en un estado físico y psicológico "crítico".

Las imágenes difundidas por los medios de comunicación locales mostraron a jóvenes y niños demacrados sentados fuera del edificio donde estaban confinados. "Los que entrevistamos dijeron que se les daba de comer una vez cada tres días, a veces incluso menos", explicó Olugbenga antes de añadir que algunos habían estado allí durante años y tenían complejos problemas de salud.

Según las fuentes policiales, fue un joven de 18 años quien dio la alerta luego de escaparse del "centro correccional islámico".

El propietario del sitio y otras ocho personas fueron arrestadas pero "la investigación sigue en curso para obtener más detalles", añadió la Policía.

Desde septiembre, el Gobierno nigeriano lleva a cabo una serie de redadas como esta en los "reformatorios" religiosos; centros privados, frecuentemente informales, que están extendidos en Nigeria.

Número de personas liberadas de los "Almajiri" según las autoridades nigerianas

Pobreza, drogas y religión alientan la existencia de los reformatorios informales

Como primera potencia económica del continente, casi la mitad de su población vive por debajo del umbral de la pobreza extrema (con menos de 1,25 dólares al día), según el Reloj Mundial de la Pobreza.

A las desigualdades sociales se suman fenómenos como el consumo de drogas: más del 14% de la población consume drogas regularmente. En 2018, esta cifra aumentó dos veces más rápido que el promedio mundial. Con todos estos factores, la falta de instalaciones adecuadas y una creencia religiosa fuerte están llevando a muchos padres a matricular a sus hijos en estos reformatorios informales; presentes sobre todo en el norte del país, donde las sectas islamistas y la pobreza están causando estragos.

Por muy violentas que sean las revelaciones sobre estos sitios, no se ha sacudido la devoción de algunos norteños hacia sus líderes religiosos, que dirigen estos lugares. "El científico Bello Abdullahi es una buena persona y desconoce los malos tratos infligidos por su personal", dijo a Reuters el padre de un joven que acababa de ser rescatado.

Las escuelas, conocidas localmente como Almajiri, llenan un vacío al "cuidar" a unos 10 millones de estudiantes. Desde el inicio de la operación, 1.500 personas han sido liberadas.

Con AFP y Reuters

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