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Un estudiante murió tras sufrir una caída durante las protestas en Hong Kong

Un grupo de graduados de la Universidad de Ciencia y Tecnología rinde tributo al estudiante universitario fallecido tras sufrir una caída durante las protestas en Hong Kong, el 8 de noviembre de 2019.
Un grupo de graduados de la Universidad de Ciencia y Tecnología rinde tributo al estudiante universitario fallecido tras sufrir una caída durante las protestas en Hong Kong, el 8 de noviembre de 2019. Tyrone Siu / Reuters

Un joven universitario, que había caído del tercer al segundo piso de un estacionamiento durante la represión policial en las manifestaciones del fin de semana, murió a causa de esas heridas. Sus compañeros lo despidieron con una nueva marcha.

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El movimiento de protestas en Hong Kong sufrió una víctima mortal. Tras cinco meses de manifestaciones, un estudiante falleció este viernes 8 de noviembre como consecuencia de las heridas sufridas tras una caída de un tercer a un segundo piso de un estacionamiento durante la represión policial del fin de semana.

Chow Tsz-lok, de 22 años y alumno de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong (UST), se encontraba en estado de muerte cerebral, según medios locales, tras ser hallado en las primeras horas del lunes 4 de noviembre sobre un charco de sangre. Si bien las circunstancias de su muerte están bajo investigación, las autoridades creen que el joven pudo haber caído cuando huía de los gases lacrimógenos que la policía había arrojado en el edificio.

La muerte de este estudiante amenaza con reavivar las protestas masivas y la ira de los manifestantes hacia la policía, que ya ha recibido acusaciones por uso excesivo de la fuerza para reprimir las protestas en la peor crisis de Hong Kong en décadas.

Alrededor de mil manifestantes enmascarados se movilizaron el mediodía de este viernes por las calles del distrito central y cantaron consignas como “disuelvan la fuerza policial”, “pueblo de Hong Kong, venganza” y “una deuda de sangre debe pagarse en sangre”. Además, algunos llevaron flores para despedir a Chow y pancartas con la frase “Hong Kong es un estado policial”.

También, los movilizados exigieron justicia para Chow Tsz-Lok y lanzaron insultos contra varios oficiales de policía en el lugar, a quienes llamaron “asesinos”. “Su muerte nos recuerda que no podemos rendirnos”, remarcó un manifestante a la televisión local.

Un grupo de personas se movilizan en el centro de Hong Kong, el 8 de noviembre de 2019.
Un grupo de personas se movilizan en el centro de Hong Kong, el 8 de noviembre de 2019. Ahmad Masood / Reuters

Las protestas, iniciadas por el ya descartado proyecto de ley de extradición impulsado por el gobierno de Carrie Lam en junio, han devenido en un amplio movimiento que reclama mayor democracia frente al Gobierno central de Beijing, lo que representa uno de los mayores desafíos al presidente Xi Jinping desde su asunción en 2012.

El único antecedente de una muerte directamente vinculada con las protestas era el de Marco Leung, de 35 años, quien falleció en junio tras caer de unos andamios de construcción cuando desplegaba pancartas contra el proyecto de ley de extradición. Además, varias personas que se han suicidado en los últimos meses han sido vinculadas a las protestas.

La muerte de Chow enlutó una ceremonia de graduación

Por su parte, estudiantes de la UST que vivían su día de graduación realizaron una convocatoria silenciosa en la plaza central del campus, algunos de ellos portando el tradicional uniforme de la ceremonia y máscaras en la cara.

El acto había sido interrumpido cuando el director de la institución anunció entre lágrimas la “trágica” muerte de Chow y las acciones protocolares se efectuaron en forma breve.

Otro grupo de estudiantes destrozó en el campus de la universidad una sucursal de la cadena Starbucks, a la que consideran pro-Beijing, y escribieron “condena la brutalidad policial” en el vidrio del restaurante.

La unión de estudiantes convocó nuevas vigilias este viernes para despedir a Chow, mientras que desde la universidad pidieron a los alumnos que mantengan la calma y “eviten más enfrentamientos y tragedias”.

Por su parte, el destacado activista juvenil Joshua Wong remarcó que el fallecimiento del estudiante refuerza la necesidad de una investigación sobre la conducta policial. “La reforma de la fuerza policial de Hong Kong se ha convertido en una gran demanda en la sociedad. Obviamente, tiene que rendir cuentas por la muerte de Chow”, señaló cuando salía de un tribunal en el marco de una causa que enfrenta por la supuesta organización de una manifestación ilegal en agosto.

Un joven vestido con su traje de graduación sostiene una pancarta con la consigna "Lucha por la democracia, apoya a Hong Kong" durante un tributo al joven universitario fallecido en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong, el 8 de noviembre de 2019.
Un joven vestido con su traje de graduación sostiene una pancarta con la consigna "Lucha por la democracia, apoya a Hong Kong" durante un tributo al joven universitario fallecido en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong, el 8 de noviembre de 2019. Tyrone Siu / Reuters

El Gobierno de Hong Kong expresó su “tristeza” por la muerte de Chow y lanza una investigación

A través de un comunicado, el Gobierno de Hong Kong expresó su “gran tristeza y pesar” por la muerte de Chow a pesar de someterse a cirugía y tratamiento.

“La policía ha declarado anteriormente que atribuyen gran importancia al incidente y la unidad del crimen ahora está llevando a cabo una investigación exhaustiva con el fin de averiguar qué sucedió”, agregó en un comunicado.

En ese sentido, en una rueda de prensa, la superintendenta del distrito East Kowloon, Suzette Foo, negó que los oficiales fueran responsables de la muerte de Chow y dijo que la policía no estaba presente en el estacionamiento cuando el joven cayó.

“La primera vez que ingresaron para realizar un patrullaje, el fallecido aún no estaba adentro. Ingresaron por segunda vez mientras los oficiales de los servicios de bomberos ya estaban prestando los primeros auxilios al ya fallecido. Hay acusaciones de que los policías persiguieron al hombre antes de su caída. Debemos aclarar que eso es ciertamente falso”, remarcó.

No obstante, Foo indicó que “prometemos que haremos todo lo posible para investigar la causa de su muerte” y que “toda la información sobre su deceso se escuchará en un tribunal abierto”. Además, hizo un llamado a la población para que “se mantengan tranquilos y racionales” y pidió que quienes tengan información sobre el caso la proporcionen a la policía “para que podamos descubrir la verdad lo antes posibles”.

Con Reuters y AP

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