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Aniversario - Armisticio de la Primera Guerra Mundial

África perdió a muchos soldados que pelearon para Francia durante la "Gran Guerra"

En 1944, el Ejército francés abrió fuego contra soldados senegaleses que reclamaban el pago de sus pensiones después de luchar en nombre de Francia durante la Primera Guerra Mundial.
En 1944, el Ejército francés abrió fuego contra soldados senegaleses que reclamaban el pago de sus pensiones después de luchar en nombre de Francia durante la Primera Guerra Mundial. France 24
Texto por: Mariam Koné
3 min

La cifra no es exacta, pero se estima que durante la Primera Guerra Mundial, Francia envió 500.000 soldados africanos de sus colonias al frente de la guerra, a los que luego olvidó.

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Cada 11 de noviembre, Francia rinde un homenaje a los soldados caídos que lucharon por el país durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918), pero pocos recuerdan a muchos de ellos que vinieron de toda África. De norte a sur, a través de islas como Madagascar, y que lucharon en nombre del país galo. Sin embargo, ningún monumento conmemorativo lleva sus nombres.

Eran Ouédraogo, Traore, Ouattara, Belkacem o Harbi son algunos de los llamados "tiradores senegaleses", un grupo creado en 1857 por el gobernador del Senegal francés. Durante mucho tiempo, estos soldados fueron los responsables de apoyar las conquistas coloniales de Francia. Hasta que la Primera Guerra Mundial los impulsó al frente.

Casi 200.000 soldados del África subsahariana, más de 40.000 malgaches y unos 270.000 norafricanos, fueron enviados al campo de batalla voluntariamente, pero a menudo por la fuerza. Hubo muchas revueltas contra el reclutamiento forzado de soldados africanos, pero fueron silenciadas por el Ejército francés.

28.000 soldados africanos murieron durante la Primera Guerra Mundial

El 16 de abril de 1917, 15.000 soldados africanos apodados como "fuerzas negras" por los franceses, fueron lanzados en primera línea para atacar el territorio del Chemin des Dames. La batalla que resultó ser un desastre, tuvo un precio terrible.

En un día, casi 1.400 fusileros senegaleses, paralizados por el frío, murieron bajo el fuego de las ametralladoras alemanas. Pocos días después, la cifra aumentó a 7.500, es decir, el 22 % del número comprometido de soldados africanos que abandonaron el país.

Otros murieron de enfermedades o malos tratos durante su "viaje de regreso", como los 192 náufragos escaramuzadores que naufragaron el 12 de enero de 1920 en el buque de línea África. Los muertos se estiman fueron 28.000 hombres. Es decir, el 3 % de los franceses. Pero la cifra sigue siendo incierta hoy en día.

"Muchos de ellos vinieron a Francia para luchar por una guerra que no era la suya"

Francia ha ocultado desde hace mucho tiempo la movilización de estos hombres de África. Incluso hoy, el trabajo de conmemoración está pendiente y hay varias sombras, como la masacre de los soldados africanos del 1 de diciembre de 1944, perpetrada cerca de Dakar. El Ejército francés abrió fuego contra los soldados africanos que reclaman el pago de sus pensiones.

En 2018, acompañado por el presidente de Mali, Emmanuel Macron inauguró un monumento en memoria de los 5.000 soldados africanos que murieron para proteger la ciudad de Reims: "No busquemos más definir el valor y el heroísmo. Tienen un nombre y una cara", dijo el presidente francés durante la ceremonia.

Para las familias de las víctimas, ese momento fue un pequeño paso para que Francia reconociera ese período oscuro de su historia: "Muchos de ellos vinieron a Francia para luchar por una guerra que no era la suya. Con este monumento, podemos demostrar que los europeos no fueron los únicos implicados en este conflicto y que merecen nuestra gratitud", dijo un estudiante de origen maliense que fue invitado a la ceremonia.

El 10 de noviembre de 1998 murió el último soldado africano que luchó por Francia durante la Primera Guerra Mundial. Se llamaba Abdoulaye Ndaye y tenía 104 años.

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