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Cuba: La Habana celebra sus 500 años de apasionante historia

Fuegos artificiales explotan sobre la fortaleza colonial El Morro Cabana, durante las celebraciones de los 500 años de La Habana, en Cuba, el 15 de noviembre de 2019.
Fuegos artificiales explotan sobre la fortaleza colonial El Morro Cabana, durante las celebraciones de los 500 años de La Habana, en Cuba, el 15 de noviembre de 2019. Alexandre Meneghini / Reuters

Actos culturales, fuegos artificiales, espectáculos, restauración de edificios icónicos... La Habana celebra, el 16 de noviembre, por todo lo alto, sus 500 años de historia, fecha en la que se convirtió en la segunda ciudad fundada por los españoles en América Latina.  

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Son muchos los que han quedado enamorados de La Habana y han intentado plasmar artísticamente la indescriptible esencia de la ciudad. Uno de sus hijos ilustres, Ernst Hemingway, lo intentó así, en su novela "Tener y no tener": 

“¿Saben ustedes cómo es La Habana a primera hora de la mañana, cuando los vagabundos duermen todavía contra las paredes de las casas y ni siquiera pasan los carros que llevan hielo a los bares, no?". 

Una pregunta difícil de contestar, pero que puede encontrar una respuesta en las distinciones que ha recibido por parte de la UNESCO, como la condición de Patrimonio de la Humanidad en 1982, y el siguiente nivel, Ciudad Maravilla, en 2016.

Estas condecoraciones, para entenderlas aún mejor, requieren de un acercamiento a su intensa historia. Y, precisamente, la celebración de los 500 años de La Habana, el 16 de noviembre de 2019, se convierte en una oportunidad perfecta.

La segunda ciudad más antigua de América Latina

El 16 de noviembre de 1519, el español Diego Velázquez fundaba, bajo la sombra de una ceiba, la Villa de San Cristóbal de La Habana, la segunda ciudad fundada por españoles, tras el asentamiento de Santo Domingo en República Dominicana. 

Actualmente, 500 años después, junto a la mítica ceiba de La Habana, se erige un templete neoclásico que recuerda la celebración de la primera misa y la constitución del primer cabildo bajo las ramas del árbol que había en ese punto cuando llegaron los españoles.

Los habaneros dan tres vueltas a la ceiba donde se fundó la ciudad. Un acto que aseguran que da buena suerte.
Los habaneros dan tres vueltas a la ceiba donde se fundó la ciudad. Un acto que aseguran que da buena suerte. Ernesto Mastrascusa / EFE

Precisamente, en ese lugar, se llevó a cabo uno de los principales actos del aniversario de La Habana. Como cada año, en la víspera del 15 al 16 de noviembre, los habaneros se acercaron a la ceiba y le dieron 3 vueltas, en un rito que aseguran que da buena suerte. 

Esta ceremonia precedió el lanzamiento de fuegos artificiales y el disparo de 21 salvas de artillería, lanzadas desde la fortaleza de San Carlos, en la medianoche, que daban el pistoletazo para comenzar el día principal de celebración.

Un esperado sábado 16 de noviembre, fecha del aniversario, en el que está programada la reapertura del Capitolio, después de las obras de restauración que se han llevado a cabo, con motivo de la celebración. 

El propio Capitolio será el lugar que acoja el plato grande de la celebración de los 500 años, en el que habrá un concierto del pianista Frank Fernández y, posteriormente, otro espectáculo pirotécnico. Además, se espera que acudan importantes representantes mundiales al evento, con el presidente Miguel Díaz-Canel como anfitrión.

Las obras de La Habana: un lavado de imagen

Los actos conmemorativos, con el lema "Por La Habana, lo más grande", de los 500 años comenzaron el 5 de noviembre con un amplio programa de actividades culturales, además de la restauración de importantes edificios de la ciudad, con el objetivo de darle un toque más moderno a la ciudad colonial. Las obras han estado a cargo por la Oficina del Historiador de la Ciudad, bajo la tutela de Eusebio Leal Spengler. 

Además de la reapertura del Capitolio, también van a estar disponibles para el público dos bibliotecas, el Museo de los Bomberos, un centro de diseño, el Museo del Ferrocarril, el Museo del Automóvil, el castillo de Atarés y la Sala Polivalente del Museo de la Ciudad. 

En conmemoración con los 500 años de la fundación de La Habana, muchos edificios, como este supermercado, fueron restaurados.
En conmemoración con los 500 años de la fundación de La Habana, muchos edificios, como este supermercado, fueron restaurados. Alexandre Meneghini / Reuters

Sin embargo, las obras no solo han tenido lugar en edificios institucionales, por su parte, múltiples comercios han experimentado un lavado de cara y, además, la emblemática Plaza de Cuatro Caminos se ha convertido en uno de los principales centros comerciales de La Habana. 

Un punto de encuentro de culturas

La Habana sedujo desde la llegada de los españoles: Sebastián de Ocampo, en 1419, descubrió la bahía cuando comprobaba que Cuba, en efecto, era una isla. Tras el hallazgo, Fray Bartolomé de las Casas describió que "era un puerto muy bueno, donde pueden caber muchas naves". Más tarde, La Habana recibió el título de "Llave del Nuevo Mundo y Antemural de las Indias Occidentales" y fue una de las joyas de la colonia española, debido a su posición geográfica.

Esto le llevó a ser a lo largo de los siglos un punto de paso, astillero y lugar de comercio, conviriténdose en un centro de mestizaje cultural entre poblaciones indígenas de taínos, de españoles, de africanos y asiáticos, dotando de un misticismo, una variedad y una esencia únicas en el mundo. 

Con la Revolución Industrial y, en especial, entre el siglo XIX y la primera mitad del XX, La Habana llegó a tener más actividad que Nueva York, se la comparaba con París y tuvo la primera línea de ferrocarril de España. Una efervescencia que la convirtió en la meca de las estrellas de Hollywood. Sin embargo, el oasis cubano del art decó y de los bares y casinos contrastaban con una población empobrecida, que provocaron la llegada de la Revolución de Fidel Castro, que dejaron una Habana que sigue anclada en el tiempo, mientras continúa cumpliendo años.

Con EFE y medios locales

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