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Fue presentado el recorrido del Rally Dakar 2020, que se disputará en Arabia Saudita

David Castera, director del Rally Dakar, habla durante una rueda de prensa para presentar el Rally Dakar 2020, que se celebrará por primera vez en Arabia Saudita, en París, Francia, el 20 de noviembre de 2019.
David Castera, director del Rally Dakar, habla durante una rueda de prensa para presentar el Rally Dakar 2020, que se celebrará por primera vez en Arabia Saudita, en París, Francia, el 20 de noviembre de 2019. Benoit Tessier / Reuters

Tras diez años en América Latina, donde el Rally Dakar encontró un terreno diferente al tradicional de África, la carrera se trasladará por primera vez a Arabia Saudita, donde las dunas y el desierto devolverán a los participantes a sus años originales.

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La edición 42 de la carrera de rally raid más dura del mundo, el emblemático Rally Dakar, se correrá por primera vez en los desiertos de Arabia Saudita, en el Golfo Pérsico. Este 20 de noviembre fue presentado en París, Francia, el recorrido completo. 

En total, el rally tendrá 7.856 kilómetros, de los cuales 5.097 serán cronometrados. El 75 por ciento de los trayectos serán sobre la arena y participarán 351 pilotos, entre ellos el francés Stéphane Peterhansel, máximo ganador del certamen con 13 títulos y conocido como 'Monsieur Dakar'.

También habrá mujeres compitiendo y los organizadores señalaron que el Gobierno saudita les garantizó que las legislaciones del país, que no equiparan a hombres y mujeres y no respetan los derechos de los homosexuales, entre otras cosas, no afectarán el curso de la carrera.

El director de la carrera, David Castera, afirmó a EFE que la edición del año próximo, que comenzará el 5 de enero en Yeda, en la costa del mar Rojo, integrará todos los ingredientes clásicos de la carrera y que su ganador "tendrá que ser un auténtico dakariano".

David Castera, director del Rally Dakar, habla durante una rueda de prensa para presentar el Rally Dakar 2020, que se celebrará por primera vez en Arabia Saudita, en París, Francia, el 20 de noviembre de 2019.
David Castera, director del Rally Dakar, habla durante una rueda de prensa para presentar el Rally Dakar 2020, que se celebrará por primera vez en Arabia Saudita, en París, Francia, el 20 de noviembre de 2019. Benoit Tessier / Reuters

"Hemos descubierto muchas sorpresas en el desierto saudita, porque es grande, hemos tenido mucho de dónde elegir", agregó el expiloto, que divide el recorrido de 2020 en dos partes: una primera marcada por las pistas de tierra, los barrancos y los desfiladeros; y la recta final, donde la arena y las dunas estarán omnipresentes.

Al día siguiente llegarán al extremo norte, frente a la península del Sinaí, en Neom, donde la conducción marcará la clave. En torno a esa ciudad discurrirá la tercera etapa, entre caminos de piedra y cañones, con el punto culminante de la edición a 1.400 metros de altura, antes de tomar rumbo al sur el día siguiente, camino a Al Ula, la ciudad de piedra que los sauditas comparan con la Petra de Jordania. Será un primer contacto con las dunas, que cobrarán todo su esplendor al día siguiente en ruta hacia Ha'il y, sobre todo, el 10 de enero camino de la capital saudita.

Durante el recorrido habrá dos etapas maratón puras, donde los pilotos deberán dormir en carpas

El ecuador se vivirá en la jornada de reposo, el 11 de enero en Riad, momento en el que la carrera tomará rumbo al sur, a la zona más desierta e inhabitada del país. El rally se lanzará rumbo al norte, con destino a Al Wajh, bordeando la costa del mar Rojo, con "un compendio de todas las dificultades que les esperan", dijo Castera.

La etapa más larga del rally llevará a la caravana de autos, motos, camiones y otros vehículos hasta Wadi Al-Dawasir, luego de atravesar cordones de dunas encadenadas que se combinan con caminos pedregosos, lo que obligará a los participantes a combinar navegación y conducción.

Un bucle en esa ciudad constituirá la octava jornada, marcada por el regreso de los desfiladeros, pero también por una larga línea recta de 40 kilómetros en el medio del desierto donde los pilotos podrán dar gas a sus máquinas. Será el punto más meridional antes de dirigirse al este, en Haradh, la región gasista y ganadera del país, destino de la novena etapa marcada por las pistas duras, donde los vehículos sufrirán.

Recorrido de la edición 42 del Rally Dakar, que se celebrará en Arabia Saudita del 5 al 17 de enero de 2020.
Recorrido de la edición 42 del Rally Dakar, que se celebrará en Arabia Saudita del 5 al 17 de enero de 2020. EFE

Desde esa localidad se lanzará la etapa siguiente, la primera de las dos jornadas "maratón", en la que los participantes no podrán reparar sus vehículos tras la carrera. Con esa decisión, Castera, quiere "frenar un poco la velocidad, obligar a los pilotos a vigilar la mecánica".

Con el objetivo de "mantener el espíritu de la competición" y evitar que el Dakar sea "un esprint permanente", Castera ha introducido las etapas maratón puras, en las que todos los pilotos deberán dormir en carpas. Será el caso de la ida hacia Shubaytah, en el corazón del llamado "desierto del Rub al-Jali", el "cuartel vacío", la zona más deshabitada del país, junto a la frontera con Emiratos Árabes Unidos.

Tanto esa etapa como la siguiente, de vuelta a Haradh, el rally descubrirá las mayores dunas de Arabia Saudita y la clasificación general quedará pendiente solo de la última jornada, en un laberinto de pistas de 100 kilómetros con destino en Qiddiyah, cerca de Riad, donde terminará la competencia el 17 de enero.

Con EFE
 

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