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Hong Kong medirá el apoyo a las protestas con elecciones locales el domingo

Manifestantes prodemocráticos abandonan el campus de la Universidad Politécnica (PolyU) para rendirse ante la policía en Hong Kong, China, el 21 de noviembre de 2019.
Manifestantes prodemocráticos abandonan el campus de la Universidad Politécnica (PolyU) para rendirse ante la policía en Hong Kong, China, el 21 de noviembre de 2019. Thomas Peter, Reuters

Estos son los primeros comicios en la ciudad desde el inicio de las llamadas "marchas prodemocracia". Con nuevos candidatos, afiiados al movimiento pandemócrata de oposición, los comicios servirán de termómetro para determinar el apoyo de la población a las movilizaciones que ya entraron en su sexto mes.

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Hay una relativa calma en Hong Kong a menos de 48 horas de la realización de votaciones municipales, en las que se elegirán los cargos de Consejos de Distrito. En ese ambiente, el nuevo comisionado de la policia, Tang Ping-keung, dijo que las autoridades lidiarán con cualquier brote de violencia inmediatamente y sin dudar. 

La relevancia de estos comicios es alta, aunque simbólica, pues aunque los representantes electos serán responsables de temas operativos como la recolección de basuras o el funcionamiento de los semáforos, los ocupantes de los puestos en el Consejo legitimarían el apoyo o el rechazo de la ciudadanía a las movilizaciones contra China.

Casi la mitad de los aspirantes son del movimiento prodemocrático, por lo que muchos interpretan la elección como un referendo de facto contra la Jefa del Ejecutivo local, Carrie Lam; y es que se espera una alta participación.

Ya se registraron para votar 4,13 millones de los más de siete millones de ciudadanos que habitan Hong Kong y según la oficina electoral, hay 392.601 nuevos votantes inscritos, entre ellos 58.794 tienen entre 18 y 20 años. De modo que, tanto en las calles como en las urnas, hay una presencia latente de los jóvenes. Su labor será llenar 452 sillas, disputadas por 1.090 candidatos.

Unos 30 estudiantes siguen atrincherados en la Universidad Politécnica

Mientras la ciudad se alista para las elecciones, seis manifestantes enmascarados se rindieron antes del amanecer, elevando a unos 30 la cantidad que abandonó el atrincheramiento en el campus de la Universidad Politécnica de Hong Kong, que está rodeada por la policía. 

El grupo emergió del terreno universitario y puso manos arriba al tiempo que caminó hasta un punto de control alrededor de las 3 de la madrugada.

En este punto, la mayoría de los manifestantes que se tomaron la universidad la semana pasada ya salieron, pero un número no determinado aún permanece dentro esperando evitar el arresto, y con sus padres afuera preocupados por su situación.

Archivo: Algunos manifestantes descansan en el campus de la Universidad Politécnica de Hong Kong (PolyU) después de enfrentamientos con la policía, el 18 de noviembre de 2019.
Archivo: Algunos manifestantes descansan en el campus de la Universidad Politécnica de Hong Kong (PolyU) después de enfrentamientos con la policía, el 18 de noviembre de 2019. Thomas Peter / Reuters

La agencia de noticias Reuters habló con algunos de los jóvenes que siguen ocultos en el campus, que ahora luce como una zona abandonada. Uno de ellos narró cómo su novia le pidió rendirse ante la policía, pero él se opuso asegurando que posiblemente iría a la cárcel y que "un hombre debe abandonarlo todo, o de lo contrario es imposible participar en una revolución". 

Un manifestante, identificado como Shiba, de 23 años, dijo a los periodistas que él y sus compañeros se sienten "un poco cansados". "Todos nosotros estamos agotados, pero no nos rendiremos en nuestro intento de salir", aseguró.

Sin embargo, otro de sus compañeros en la protesta, que estimó que solo unos 30 jóvenes siguen en la universidad, afirmó que algunos ya se dieron por vencidos en su intención por hallar rutas de escape y que ahora están haciendo nuevas armas para protegerse, en caso de que la policía allane los edificios. 

Por su parte, la policía está arrestando a los adultos, mientras que a aquellos que son menores de 18 años, se les permite irse a su casa, aunque de todas maneras podrían enfrentar cargos más adelante. 

Siguen los bloqueos antes de las elecciones

Los manifestantes antigobierno se enfrentaron a la policía y bloquearon la entrada a un importante paso vehicular que permanece cerrado.

Ese fue el último incidente en más de cinco meses de disturbios, ocurridos en la región semiautónoma. Además, otras movilizaciones sucedieron en al menos dos puntos de la ciudad durante la noche del jueves. La policía antidisturbios mantuvo la vigilancia y aunque hubo intercambios verbales con quienes protestaban, no se presentaron desórdenes importantes.

Los afiliados al movimiento pandemocrático temen que el Gobierno decida cancelar los comicios debido a los disturbios. Los líderes de la ciudad han expresado que quieren seguir adelante con la votación, pero también advirtieron que la violencia podría hacer imposible que se desarrolle una elección justa y segura. 

Por su parte, los manifestantes exigen elecciones totalmente democráticas y una investigación sobre la presunta brutalidad policial para reprimir las manifestaciones.

Las protestas se dispararon en junio después de años de inconformismo con la intervención política de China, a pesar de la promesa de mantener la semiatonomía hongkonesa cuando la antigua colonia británica regresó a ser parte de China en 1997.

La administración de Xi Jinping insiste en que está comprometido con la fórmula de "un país, dos sistemas" bajo la cual se gobierna Hong Kong y acusa a gobiernos extranjeros como Estados Unidos y el Reino Unido de provocar los disturbios. 

Con EFE y Reuters

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