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Uruguay: fútbol, mate y pasión por la igualdad

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Montevideo (AFP)

Uruguay, un país de 3,4 millones de habitantes conocido por la solidez de su democracia, sus cracks de fútbol y su bebida típica, el mate, elegirá este domingo en un balotaje a su próximo presidente.

A continuación, algunos datos de esta república sudamericana situada entre dos gigantes, Brasil y Argentina.

- Pionero en derechos -

A principios del siglo XX, José Batlle y Ordóñez (Partido Colorado, liberal) llevó adelante en dos administraciones (1903-1907 y 1911-1915) uno de los primeros experimentos de socialdemocracia a escala de un país en el mundo.

Uruguay se convirtió entonces en pionero en América Latina en derechos humanos y sociales.

Abolió la pena de muerte en 1907, autorizó el divorcio por sola voluntad de la mujer en 1913, estableció la jornada laboral de ocho horas en 1915 y aprobó el voto para la mujer en 1927.

En Uruguay, donde 47% de la población se declara católica, la Iglesia está separada del Estado desde 1912.

Bajo el primer gobierno del Frente Amplio (FA, izquierda), Uruguay se convirtió en 2006 en el primer país de América Latina y el quinto en el mundo en prohibir fumar en espacios públicos.

El aborto está despenalizado desde 2012, aunque había sido legal durante un breve lapso, entre 1934 y 1935.

En 2013 se aprobó el matrimonio igualitario, que habilita la unión civil entre personas del mismo sexo. En el mismo año, se legalizó la producción de marihuana con fines recreativos mediante varios mecanismos, uno de ellos la venta en farmacias de cannabis producido por privados bajo control del Estado.

- Independencia, dictaduras y guerrillas -

Uruguay se declaró independiente en 1825 y recibió luego distintas corrientes migratorias desde Europa, principalmente españolas, italianas y francesas.

Durante el siglo XX, golpes de Estado en 1933 y 1973 marcaron interrupciones a su tradición democrática.

Los uruguayos veneran su sistema político igualitario, que recuperaron en 1985 luego de una cruel dictadura. Los partidos que dominaron la política hasta fines del siglo XX fueron el Colorado y el Blanco (Partido Nacional, liberal nacionalista).

En 2004 venció las elecciones presidenciales por primera vez el FA, una coalición de partidos de izquierda fundada en 1971.

Tabaré Vázquez, actual presidente, tuvo su primer mandato a partir de 2005.

Un segundo gobierno consecutivo del FA tuvo como presidente a José Mujica, exguerrillero del Movimiento de Liberación Nacional (MLN-tupamaros).

El balotaje del domingo por la presidencia lo disputan el exalcalde frenteamplista de Montevideo, Daniel Martínez, de 62 años, y el exsenador Luis Lacalle Pou, de 46 años, del Partido Nacional.

- Economía estable -

Uruguay tuvo un crecimiento promedio de 4,1% entre 2003 y 2018. Actualmente atraviesa un período de estancamiento, con alto desempleo (9,5%) y un déficit persistente de las finanzas públicas equivalente a 4,9% del PIB.

La pobreza es baja comparada con otros países de la región, y se ubicó en 8% en 2018.

Uruguay es un país agroexportador, donde la producción de celulosa en grandes plantas industriales le gana terreno a sectores tradicionales como la producción de carne.

China, Brasil, la Unión Europea y Estados Unidos son sus principales mercados de exportaciones de bienes.

El turismo es el principal servicio exportado, mayoritariamente con la llegada de visitantes desde Argentina.

Integra el Mercosur, mercado común regional que creó junto a Argentina, Brasil y Paraguay en 1991.

- Violencia en aumento -

Considerado durante mucho tiempo un remanso de paz, Uruguay ha registrado un importante aumento de la criminalidad y ocupó este año las páginas de los diarios internacionales como país de tránsito de importantes cargamentos de cocaína incautados al llegar a Europa o en su propio territorio.

La tasa de homicidios pasó de 5,7 por cada 100.000 habitantes en 2005 a 11,2 por cada 100.000 en 2018, según el sitio independiente de análisis InSight Crime.

En 2018, la cifra de homicidios fue récord y se ubicó en 414, un crecimiento explosivo de 45% sobre 2017.

- Fútbol y letras -

Uruguay es conocido por sus estrellas de fútbol como Luis Suárez, del Barcelona, y Edinson Cavani, del París Saint-Germain.

Cantera inagotable de cracks del balompié, el país ostenta el récord de Copas América (16 títulos), dos campeonatos del Mundo (1930 y 1950) y dos medallas olímpicas de oro (1924 y 1928).

Sus jugadores terminaron de popularizar en el mundo el mate, al pasearse bebiendo esta típica infusión amarga y caliente en cada torneo que disputa la "celeste".

Entre sus escritores más conocidos figuran los fallecidos Eduardo Galeano -referente de la izquierda latinoamericana- y Juan Carlos Onetti, y la poeta Ida Vitale, premio Cervantes 2018.

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