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¿Qué está en juego y por qué importan tanto estas elecciones locales en Hong Kong?

El candidato Chris Chan pronuncia un discurso antes de las elecciones del Consejo de Distrito en Hong Kong, China, el 23 de noviembre de 2019.
El candidato Chris Chan pronuncia un discurso antes de las elecciones del Consejo de Distrito en Hong Kong, China, el 23 de noviembre de 2019. Marko Djurica / Reuters

Este año, las elecciones al Consejo de Distrito se ponen en relieve en Hong Kong porque suponen una especie de plebiscito para el Ejecutivo de Carrie Lam. ¿Ganarán terrero los prodemócratas en un lugar en el que ha florecido el Gobierno chino?

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Hong Kong irá a las urnas por primera vez desde que comenzaron las protestas el pasado mes de junio. La jornada electoral de este domingo 24 de noviembre supone una prueba para todos: para las fuerzas de seguridad que deberán garantizar una jornada tranquila en medio de las convulsas movilizaciones sociales, para el movimiento prodemocracia que busca ganar terreno al liderar el descontento social, pero especialmente para la jefa del Ejecutivo, Carrie Lam, que recibe el respaldo de Beijing, y que ha estado bajo una intensa presión en los últimos meses a cuenta de las exigencia de los manifestantes contra lo que califican como “autoritarismo” por parte del Gobierno chino.

En medio de la agitación social, los estudiantes llamaron a la calma con el fin de que pueda desarrollarse una jornada electoral pacífica, ya que las autoridades han amenazado con cancelar los comicios si se presentan hechos de violencia. Pero las encuestas en este punto resultan un medidor poco fiable ya que muchos ciudadanos han evitado revelar su verdadera intención de voto a causa de la crispación política que espesa el ambiente.

Aunque el Gobierno no le permitió al activista Joshua Wong participar en estas elecciones, los aspirantes en favor de la democracia confían en poder aumentar su representación en el Consejo, ya que es una plataforma que sirve de resorte político y de campo de entrenamiento para los líderes emergentes. Su liderazgo en las protestas les ha vuelto protagonistas. Los candidatos pro-Beijing, sin embargo, exhortan a los votantes a llevar su frustración hasta las urnas por la parálisis que han causado los violentos enfrentamientos entre manifestantes y la policía.

Aquí las claves de una jornada electoral que nunca había capturado tanta atención internacional como ahora:

¿Quiénes votan y qué eligen?

Alrededor de 4.13 millones de personas están llamadas a las urnas para elegir a los concejales de Distrito. Se trata de aproximadamente el 55 % de la población de Hong Kong que tiene 7.39 millones de personas.
Según datos publicados por la Oficina de Registro y Elecciones de Hong Kong. el pasado agosto cerca de 386.000 personas se registraron para votar en estos comicios, es decir, hubo un aumento del 12,3 % de registro de personas de entre 18 y 35 años, que ha sido uno de los grupos poblacionales más participativos en las manifestaciones.

Algunas personas hacen campaña para Susi Law, candidats en las elecciones del Consejo de Distrito de Hong Kong, China, el 23 de noviembre de 2019.
Algunas personas hacen campaña para Susi Law, candidats en las elecciones del Consejo de Distrito de Hong Kong, China, el 23 de noviembre de 2019. Laurel Chor / Reuters

Estas son las únicas elecciones de la región semiautónoma donde se aplica la fórmula del sufragio universal pleno y tienen lugar cada cuatro años. En esta ocasión, están en juego los 452 escaños de los 18 distritos de Hong Kong, cuyos concejales se asignan dependiendo de su población, y que se disputan 1,090 candidatos.

Según el diario ‘South China Morning Post’, en 2015, el bloque a favor del establecimiento chino se llevó 298 de 431 asientos que entonces estaban en disputa. El bloque pro prodemocracia obtuvo 126 y los aspirantes independientes siete.

¿Qué función tienen los consejos de distrito?

Los concejales tienen línea directa de comunicación entre los ciudadanos y los diputados del Parlamento y manejan asuntos domésticos a nivel comunitario como el transporte, el espacio público y el gasto en los 18 distritos de la ciudad.

Aunque su función es más social, tienen un importante voto político: Bajo el sistema electoral del distrito administrativo, 117 de los concejales integran un comité de 1.200 personas que son las encargadas de elegir al jefe o jefa del Ejecutivo hongkonés.

De este modo, un eventual triunfo del movimiento prodemocrático podría traducirse finalmente en un margen mayor de participación, que se vería reflejado directamente, en quién se convierte en el próximo líder de la ciudad. 

¿Cómo podrían las movilizaciones afectar el voto en los comicios locales?

La región semiautónoma está dividida entre quienes respaldan las manifestaciones a favor de la democracia y quienes respaldan al gobierno chino y están de parte de la policía. Estas elecciones locales se centran básicamente en la manera en que los aspirantes han servido e interactuado con las comunidades locales.

Y es allí donde el campo a favor lo tiene el Gobierno chino, según el diario ‘South China Morning Post’, debido a los lazos fuertes que mantiene el establecimiento con las comunidades de base, Hong Kong está dividido entre aquellos que respaldan a los manifestantes en favor de la democracia y los partidarios de la policía que tienden a ponerse del lado de los políticos a favor del establecimiento. Estos últimos votantes “consisten en nuevas familias migrantes de China continental y los ancianos”, dijo a este diario Edmund Cheng Wai, profesor asociado de política en la Universidad de la Ciudad.

El activista prodemocracia de Hong Kong Joshua Wong hace campaña por Kelvin Lam, candidato en las elecciones del Consejo de Distrito en Hong Kong, China, el 23 de noviembre de 2019.
El activista prodemocracia de Hong Kong Joshua Wong hace campaña por Kelvin Lam, candidato en las elecciones del Consejo de Distrito en Hong Kong, China, el 23 de noviembre de 2019. Laurel Chor / Reuters

Para algunos analistas las protestas han politizado los sentimientos de los electores, y jugarán un papel determinante en estos comicios. Aunque es probable que los aspirante prodemocracia hayan ganado algunos simpatizantes, los escenarios electorales previos a estas elecciones todavía son inciertos.

Los meses de protestas comenzaron por un proyecto de ley que habría permitido que personas fueran extraditadas a China continental para ser juzgada. Aunque luego este proyecto fue retirado, las protestas se convirtieron en llamados a la democracia plena y en un clamor en contra de lo que los manifestantes han calificado como el "intervencionismo" de Beijing en los asuntos del territorio semiautónomo, en lo que se convirtiró en un desafío directo al presidente chino, Xi Jinping.

¿Por qué son importantes estas elecciones?

Estas elecciones son clave porque medirán realmente qué respaldo tiene el Gobierno chino en medio de la ola de violencia que se ha desatado durante las protestas.

Según Cheung, un residente hongkonés de 25 años, “si bien los concejales de distrito deben ocuparse de los asuntos del vecindario, sería inapropiado enfocarse únicamente en los problemas locales debido a las protestas, a menudo violentas, que han sacudido la ciudad gobernada por China”.


Los manifestantes huyen de gases lacrimógenos en el campus de la Universidad Politécnica de Hong Kong el 18 de noviembre de 2019.
Los manifestantes huyen de gases lacrimógenos en el campus de la Universidad Politécnica de Hong Kong el 18 de noviembre de 2019. Athit Perawongmetha / Reuters


Ahora más que nunca la delicada situación de orden público en la región tiene a la comunidad internacional con los ojos puestos en Hong Kong, situación que ha molestado al presidente Xi Jinping. 

Una de las exigencias es que se pueda elegir al jefe del Ejecutivo por sufragio universal. Incluso, el pasado 20 de noviembre el Congreso estadounidense aprobó un proyecto de ley en apoyo a las manifestaciones en Hong Kong, texto que fue criticado por Beijing.

Con Reuters
 

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