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Oenegés denuncian detención "abusiva" de ambientalistas en la Amazonía brasileña

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Río de Janeiro (AFP)

La detención de cuatro personas acusadas de provocar incendios en la Amazonía brasileña para recaudar fondos internacionales preocupa a organizaciones ambientalistas, que denuncian una medida "abusiva" que se inscribe en una campaña del gobierno del presidente ultraderechista, Jair Bolsonaro, para desacreditar su trabajo.

Cuatro miembros de la brigada de incendios Alter do Chão, grupo de voluntarios que desde 2018 auxilia a los bomberos en el combate de incendios forestales en el estado de Pará (norte), fueron detenidos el martes como parte de una investigación para determinar la responsabilidad del incendio que en setiembre consumió una extensa área en una unidad de protección ambiental próxima a un balneario turístico de la región.

La policía sostiene que existen "indicios" de que los voluntarios provocaron los incendios para luego recaudar fondos del extranjero para su combate, algo que la oenegé Instituto Aquífero Alter do Chão, encargada de la brigada, y sus patrocinadores niegan.

"Filmaban, publicaban y después eran accionados por el poder público para ayudar en el control del incendio que ellos mismos causaban. Siempre alegaban sorpresa cuando llegaban al lugar, pero no había otra posibilidad lógica", afirmó el comisario José Humberto Melo Jr., citado en un comunicado de la Policía Civil de Pará.

En los allanamientos, los agentes incautaron documentos, computadoras y teléfonos celulares de los investigados.

El fuego en la región de Alter do Chão -un balneario de arena blanca y agua dulce del río Tapajós- consumió el equivalente a 1.600 campos de fútbol y demoró cuatro días en ser extinguido.

La ONG afirma que ya estaba colaborando con las autoridades en las investigaciones, iniciadas en setiembre.

Tanto el ministro de Medio Ambiente, Ricardo Salles, como el propio presidente Bolsonaro se hicieron eco de las acusaciones de la policía en las redes sociales.

"En octubre declaré que muchos focos de incendio podrían estar ligados a oenegés. Ahora la policía de Pará captura a algunos sospechosos por el crimen", tuiteó tras los arrestos el primer mandatario.

- "Medidas abusivas", dice WWF -

Los investigadores afirman que los voluntarios crearon focos de incendio para luego vender las imágenes al Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), que las habría usado en campañas para recaudar donaciones internacionales, entre ellas una del actor estadounidense Leonardo DiCaprio.

WWF-Brasil niega rotundamente estas alegaciones, a las que califica de "mentiras".

El fondo admite haber transferido más de 70.000 reales (unos 16.800 dólares) a la organización locla, como parte de un contrato celebrado de forma transparente con la organización para comprar nuevos insumos de combate a las llamas.

"La falta de claridad sobre las investigaciones, la falta de fundamento de las alegaciones esgrimidas (...), son extremamente preocupantes desde el punto de vista de la democracia y configuran claramente medidas abusivas", añadió WWF-Brasil, que reiteró su confianza en la oenegé local.

La oenegé Observatorio do Clima, que reúne a varias organizaciones ambientalistas, afirma que las autoridades locales están aplicando "medidas abusivas" con el "único objetivo de intimidar a quienes trabajan por el desarrollo sustentable de la Amazonía".

"Al permitir tal abuso, el gobernador de Pará muestra una alineación siniestra con el presidente Jair Bolsonaro y sus intenciones declaradas de abrir la Amazonía a la deforestación y acabar con 'todo tipo de activismo'", añadió el Observatorio en un comunicado.

La prisión de los voluntarios también fue condenada por Amnistía Internacional y Greenpeace, que acusan al gobierno de debilitar los controles ambientales y favorecer, también con su discurso antiambientalista, el avance de la deforestación ilegal en la selva Amazónica.

- Investigación federal muestra indicios contrarios -

El Ministerio Público Federal de Pará pidió a la policía tener acceso a la investigación, afirmando que otra indagación abierta sobre el mismo caso, ésta en el ámbito federal, no apunta como sospechosos a los miembros de la ONG.

"En la investigación federal, ningún elemento apuntaba hacia la participación de voluntarios u organizaciones de la sociedad civil. Al contrario, la línea de las investigaciones federales, que viene siendo seguida desde 2015, apunta para el acoso de usurpadores de tierras ['grileiros'], la ocupación desordenada y la especulación inmobiliaria como las causas de la degradación ambiental en Alter", informó el MPF en un comunicado.

Entre agosto de 2018 y julio de 2019 la deforestación en la Amazonía aumentó 43%, totalizando 10.123 km2, cifra récord en diez años, según datos actualizados esta semana por el instituto de observaciones espaciales INPE.

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