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En Abu Dabi Bottas no levanta el pie del acelerador ni cuando está penalizado

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Yas Marina (Emirats arabes unis) (AFP)

Obligado a salir desde el fondo de la parrilla el domingo en el Gran Premio de Abu Dabi por haber superado los cambios de motor permitidos en Brasil, el finlandés Valtteri Bottas (Mercedes) fue el más rápido este viernes en la primera jornada de entrenamientos en el circuito de Yas Marina.

"Las cosas tienen buena pinta, pero siempre hay que ser prudentes el viernes porque solo son ensayos y muchos equipos hacen grandes progresos el sábado", señaló Bottas. "Lo importante para mí es intentar encontrar un buen ritmo de carrera", añadió.

Pero haga lo que haga en la clasificación, el finlandés saldrá desde el fondo, penalizado por un cambio de motor por encima de la cuota permitida por temporada, debido a una avería en el Gran Premio de Brasil, a mediados de noviembre.

Ya el más rápido en la primera sesión, Bottas llevó el crono a 1 minuto, 36 segundos y 256 milésimas en la segunda sesión, la única del fin de semana disputada en el atardecer, con las condiciones de la carrera.

Aventajó a su compañero, el británico Lewis Hamilton, en 310 milésimas, y al monegasco Charles Leclerc (Ferrari), en 386.

Ya subcampeón mundial por detrás de Hamilton, Bottas puede confiar en la buena racha de las Flechas de Plata en los Emiratos: desde 2014 han logrado todas las poles y todas las victorias.

El domingo intentará emular a Sebastian Vettel, tercero en 2012 con Red Bull saliendo desde el final, en una carrera en la que ganó 21 plazas.

Aquella actuación fue una excepción: en las diez ediciones disputadas, el resto de pilotos que terminó en el podio partió desde las tres primeras líneas de salida.

Con cinco ganadores que salieron desde la pole y cuatro desde la segunda plaza, dar la gran sorpresa es todo un desafío en la última carrera de la temporada.

Solo el finlandés Kimi Räikkönen, entonces en Lotus, ganó desde más lejos, en 2012, saliendo de la cuarta plaza.

- Hamilton, en terreno favorable -

Pero el rey en Abu Dabi es Hamilton, el piloto con mejores estadísticas en Yas Marina con siete podios, cuatro triunfos y cuatro poles, lo que convierte automáticamente al seis veces campeón mundial en favorito.

Entre los desafíos del fin de semana, la revelación Leclerc puede todavía matemáticamente terminar su segunda temporada en la Fórmula 1, la primera con Ferrari, en el Top 3. Ahora tiene 11 puntos menos que el actual tercero, el holandés Max Verstappen (Red Bull).

Detrás de ellos, la lucha más cerrada será por la sexta posición, con los invitados sorpresa al podio de Interlagos, el francés Pierre Gasly (Toro Rosso) y el español Carlos Sainz Jr (McLaren), igualados con 95 puntos, seguidos del tailandés Alexander Albon (Red Bull), que tiene 84.

En el Mundial de constructores, las cuatro primeras plazas ya están repartidas por este orden; Mercedes, Ferrari, Red Bull y McLaren, pero solo ocho puntos separan a Renault, quinto, y Toro Rosso, sexto. Alfa Romeo es octavo, a solo diez de Racing Point, séptimo.

Más alta es la posición de una escudería en el campeonato, más importante es la parte de ingresos comerciales generados por la F1 que recibe.

Abu Dabi servirá para despedir al alemán Nico Hülkenberg (Renault) y al polaco Robert Kubica (Williams), que se han quedado sin volante en la parrilla de salida para la próxima temporada.

El sábado a las 10H00 GMT serán los últimos ensayos y a las 13H00 GMT la clasificación.

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