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Presidente de Surinam denuncia "proceso político" y apelará sentencia por ejecuciones de 1982

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Paramaribo (Surinam) (AFP)

El presidente de Surinam, Desi Bouterse, regresó a su país el domingo tras una visita oficial a China y aseguró que apelará el fallo de un tribunal militar que lo condenó en su ausencia a 20 años de prisión por la ejecución de opositores en 1982.

Al llegar, en una conferencia de prensa, Bouterse consideró la sentencia un "proceso político" en su contra y dijo que presentará una apelación.

Bouterse, de 74 años, dijo que se reunirá con sus abogados y los integrantes de su coalición parlamentaria en la tarde noche del domingo.

Además, canceló una visita oficial a Cuba que tenía prevista entre el 2 y el 4 de diciembre.

Seguidores de su Partido Nacional Democrático (NDP, por su sigla en inglés) esperaron en la mañana del domingo la llegada de su líder al país con algarabía, vestidos con camisetas del partido y cantando "Queremos a Bouta".

La noticia de la sentencia dictada el viernes -tras un juicio de 12 años- despertó manifestaciones a favor y en contra del presidente en Surinam y en Holanda, donde residen algunos familiares de las víctimas de la matanza del 8 de diciembre de 1982.

En un comunicado conjunto, misiones diplomáticas europeas y la de Estados Unidos acreditadas en la excolonia dijeron que habían seguido de cerca este proceso y que creen que será un instrumento "para ayudar a la nación a avanzar hacia una reconciliación".

Partidos que no están representados en el parlamento pidieron la renuncia de Bouterse, mientras que la oposición con escaños pidió calma a la población y que se respete el veredicto.

El tribunal que condenó al presidente no pidió su arresto inmediato, y es poco probable que Bouterse termine tras las rejas. La sentencia puede evitarse mediante un engorroso proceso legal, o directamente con un perdón presidencial o mediante una ley de amnistía reformada en 2012.

- Mandato ensombrecido -

Bouterse domina la política de Surinam desde que asumió por primera vez el poder en un golpe militar en 1980, cuando tenía 34 años, y lideró un segundo golpe en 1990.

Luego asumió constitucionalmente en 2010 y ha sido presidente durante dos períodos. El cargo le otorgó inmunidad contra un pedido de arresto de Interpol, luego de que una corte holandesa lo condenara a 11 años de prisión por tráfico de cocaína.

La sentencia del viernes, emitida por una corte marcial de tres miembros dirigida por la jueza Cynthia Valstein-Montor, se relaciona con las ejecuciones de 15 opositores en diciembre de 1982.

Los llamados "asesinatos de diciembre", en los que el régimen reunió y ejecutó a 13 civiles y dos oficiales militares, han ensombrecido durante mucho tiempo al gobierno de Bouterse.

El mandatario siempre ha negado su participación, y ha dicho que esas personas habían sido detenidas por planear un contragolpe de Estado con ayuda de la estadounidense CIA y que se les disparó mientras intentaban escapar.

Surinam, donde se habla holandés, es el país más pequeño de América del Sur y tiene una población de medio millón de habitantes, que tienen raíces de Asia, África, Europa y América. Colonizado por británicos y holandeses, se independizó de Holanda en 1975.

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