Saltar al contenido principal
Escala en París

La historia de los Young Lords, de pandilla a movimiento político

Los Young Lords, jóvenes que transformaron una pandilla en un movimiento político y social
Los Young Lords, jóvenes que transformaron una pandilla en un movimiento político y social France 24

En esta edición de Escala en París conversamos con la escritora y periodista francesa Claire Richard, quien compartió detalles de los Young Lords, un movimiento político que logró cambios significativos en la comunidad puertorriqueña establecida en Estados Unidos a finales de los 60. Durante la conversación, la autora del libro 'Young Lords, histoire des Black Panthers Latinos (1969-1976)' revela que este grupo de jóvenes se sintieron inspirados por el movimiento de las Panteras Negras.

Anuncios

Durante la década de 1960, la comunidad puertorriqueña en Estados Unidos era víctima de racismo y sufría los efectos del desempleo estructural, aunque en menor medida que la población afroamericana. En aquella época, alrededor de 1,5 millones de boricuas vivían en Harlem, en Nueva York, en una zona llamada 'El Barrio' bajo difíciles condiciones de vida. 

Una parte de la población estaba afectada por tuberculosis o el saturnismo, una enfermedad causada por las altas concentraciones de plomo presentes en los edificios. 

En este ambiente surge, durante el verano de 1969, el movimiento de los Young Lords, un grupo de jóvenes que alzaron su voz con el objetivo de mejorar las condiciones de los puertorriqueños en la localidad. Su primera manifestación fue contra el manejo de las basuras en el lugar.

"Al principio era una pandilla de barrio en Chicago que defendía su territorio y que traficaba con drogas. En 1969, su jefe, José 'Cha-Cha' Jiménez, se encontraba en la cárcel y allí conoció a prisioneros de Black Muslims (organización afroamericana musulmana) y las acciones de los Black Panthers (organización nacionalista afroamericana y revolucionaria). Y luego decidió transformar su pandilla en un grupo político. Sin embargo, en Nueva York, la composición del grupo era un poco diferente. La mayoría eran estudiantes", contó Claire Richard.

Acciones directas y mediáticas para llamar la atención del ayuntamiento

El movimiento de los Young Lords no buscaba centrarse en teorías, quería actuar. Por ello le consultaron a la comunidad sobre sus necesidades primordiales. 

Querían su barrio más limpio, por esa razón se acercaron al ayuntamiento para pedir más limpieza pero no encontraron respuesta. Entonces buscaron escobas y limpiaron las calles para luego amontonar los desechos y prenderles fuego. 

Los puertorriqueños "eran ciudadanos estadounidenses pero eran percibidos como extranjeros, como inferiores. Entonces había mucho racismo y sufrían una discriminación estructural. Vivían en barrios abandonados por el ayuntamiento, barrios en los que se acumulaba la basura, corrían las ratas. Los apartamentos estaban en muy malas condiciones", agrega Claire.

La iniciativa fue muy útil puesto que gracias a ella lograron que los servicios públicos limpiaran mejor su zona. "Eso forzó a las autoridades a tomar medidas. Ese método lo aplican en otras luchas como en la salud, en el tema de la gratuidad de los comedores para los niños. Una acción directa, prevenir a los medios de comunicación y forzar una acción pública porque los poderes no quieren escándalos", relata la escritora y periodista francesa.  

Acciones tras acciones consiguieron varios hitos que los diferenciaban de otros grupos de derechos civiles de la época y el trabajo les hizo ganar la simpatía de los periodistas de Nueva York. "Lo más importante que consiguieron los Young Lords fue con los temas de salud. Consiguieron por ejemplo que se aprobara una ley para que hubiera menos plomo en las pinturas, cuyo exceso había provocado saturnismo en niños. También gracias a ellos se creó un centro comunitario de desintoxicación muy pionero en la época", dijo Richard. 

Los Young Lords y el feminismo 

Los Young Lords se caracterizaron por tener a muchas mujeres entre sus integrantes. Ellas provenían de familias puertorriqueñas tradicionales y machistas pero que ya habían tenido experiencias políticas. Durante la entrevista que Claire Richard tuvo con Denise Oliver, una de las integrantes del grupo, pudo constatar la dimensión feminista del movimiento. 

"Eran muy diferentes de los Black Panthers. Al principio los hombres de los Young Lords no eran feministas para nada, pero había muchas mujeres en el movimiento y mujeres que ya tenían una experiencia política como Denis Oliver o Iris Morales y ellas desde dentro cambiaron el movimiento para transformarlo en uno explícitamente feminista. Crearon espacios reservados para las mujeres e impusieron prácticas de igualdad real", ilustra. 

El principio del fin de los Young Lords

Los Young Lords estuvieron activos entre 1969 y 1976.  Además de luchar por mejorar las condiciones de vida de los puertorriqueños en Estados Unidos y plantarse en contra de la gentrificación, trabajaban para lograr la independencia de Puerto Rico. 

Sin embargo, el aspecto nacionalista se impuso en su batalla y la organización luego pasó a llamarse Puerto Rican Revolutionary Workers Organisation para que posteriormente el sectarismo y las escisiones, aunado a las filtraciones de la policía, precipitaran su fin.

"En 1971 hicieron una elección estratégica que fue el principio del fin. Algunos miembros del comité central decidieron que se tenía que ir a Puerto Rico. Lo que parecía lógico. Pero no conocían nada de la realidad de Puerto Rico, no tenían vínculos políticos allí. Sus bases estaban en las ciudades del norte. Pero hubo un voto y el comité decidió mandar a gente y dinero a Puerto Rico. Eso fue un fracaso y creó una división en el movimiento (…) Los últimos años fue de degradación continua y con un clima de violencia. Muy triste para un movimiento que tuvo un éxito muy real en los barrios en los primeros años", lamentó Richard.

Página no encontrada

El contenido que solicitó no existe o ya no está disponible.