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"Murieron por nosotros": Francia rindió homenaje a los 13 soldados muertos en Mali

El presidente francés, Emmanuel Macron, se inclina ante los cofres de los soldados caídos este 2 de diciembre de 2019.
El presidente francés, Emmanuel Macron, se inclina ante los cofres de los soldados caídos este 2 de diciembre de 2019. Thibault Camus / Reuters

El presidente Emmanuel Macron rindió homenaje a los 13 soldados muertos en una operación antiterrorista en Mali, una tragedia que ha multiplicado las críticas sobre el despliegue militar en África occidental y los costos humanos que ha llevado consigo la ofensiva.

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Acompañados por el retumbar de los tambores, los 13 ataúdes de los soldados que murieron el pasado 25 de noviembre en un operativo en Mali entraron cargados por sus camaradas al Palacio Nacional de los Inválidos, donde aguardaban unas 2.500 personas para darles su último adiós en un homenaje presidido por el presidente Emmanuel Macron.

"Me inclino ante su sacrificio, murieron por todos nosotros", declaró Macron durante la ceremonia este 2 de diciembre y agregó que los uniformados "murieron por Francia, por la protección de la gente del Sahel, por la seguridad de sus compatriotas y por la libertad del mundo, por todos los que estamos aquí", dijo el jefe de Estado, desde el patio de Les Invalides, emblemático hogar de veteranos y heridos en la guerra desde el siglo XVII.

El presidente francés, Emmanuel Macron, se inclina ante uno de los ataúdes de los 13 soldados franceses que murieron en una operación en Malí. París, Francia, el 2 de diciembre de 2019.
El presidente francés, Emmanuel Macron, se inclina ante uno de los ataúdes de los 13 soldados franceses que murieron en una operación en Malí. París, Francia, el 2 de diciembre de 2019. Thibault Camus / Reuters

Los 13 soldados murieron durante la colisión de dos helicópteros durante una operación en el noreste de Mali. El suceso tuvo lugar en la región del Liptako maliense, fronteriza con Níger y Burkina Faso, y donde las fuerzas francesas de la operación Barkhane concentran su trabajo contra tropas yihadistas desde hace meses. 

Ante los presentes, Macron otorgó la Legión de Honor, máxima distinción militar, a los 13 soldados caídos. "Su compromiso profundo, modesto y discreto se hace público solo por el sacrificio final, lejos del choque de palabras inútiles", dijo solemne el mandatario 

El drama ha conmocionado profundamente a Francia. A raíz de la muerte de los soldados, se ha reavivado el debate sobre la viabilidad de la campaña militar en el Sahel, cumplidos ya seis años desde su activación.

La peor tragedia en las Fuerzas Armadas francesas desde 1983

La operación Barkhane moviliza a 4.500 soldados y fue creada en agosto de 2014 como sucesora de la misión Serval, que París lanzó en 2013 para impedir que los grupos yihadistas del autodenominado Estado Islámico que se estaban fortaleciendo en el norte y el centro de Mali, consiguieran hacerse con el control del país. 

El accidente de esta semana es la peor tragedia vivida al interior de las Fuerzas Armadas francesas desde el atentado suicida que sufrió este cuerpo militar en el Líbano en octubre de 1983. Entonces 58 militares franceses perdieron la vida.

El consenso político en Francia fue unánime a la hora de lamentar lo sucedido, aunque el grupo izquierdista La Francia Insumisa consideró que es hora de tener "una discusión seria y racional para plantear las vías de salida de una guerra a la que numerosos compatriotas y malienses no ven el sentido".

La muerte de los soldados realzó la preocupación por el compromiso francés con el Sahel, donde la situación de seguridad continúa empeorando.

Con EFE

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