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San Francisco comienza un plan multimillonario para salvar su costa

El nivel del mar aumenta cada año debido al cambio climático y San Francisco con casi 4,000 kilómetros cuadrados de costa, se puso en la labor de salvar su costa.
El nivel del mar aumenta cada año debido al cambio climático y San Francisco con casi 4,000 kilómetros cuadrados de costa, se puso en la labor de salvar su costa. Susana Mendoza

El nivel del mar aumenta cada año debido al cambio climático y San Francisco, con casi 4,000 kilómetros cuadrados de costa, se puso manos a la obra para evitar que parte de su distrito financiero y turístico quede inundado en las próximas décadas.

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Para ello se propone reforzar y expandir la llamada muralla del mar, que tiene casi cien años y abarca unos cinco kilómetros en total. El nuevo plan añadirá siete kilómetros extra a la costa y levantará cientos de estructuras a varios metros de altura para ponerlas al mismo nivel del mar.

El plan consiste en dos fases; la primera, investigación y recopilación de datos y levantamiento de cientos de estructuras en barrios susceptibles de inundarse y una segunda, de reforzamiento y expansión de la muralla del mar.

Además, como parte esencial de este plan, se adaptarán la muralla del mar y otras estructuras para que sean más resistentes a seísmos, algo muy frecuente en San Francisco y alrededores. Como resaltó la directora del puerto de San Francisco, Elaine Forbes, esta ciudad corre el doble peligro de sufrir terremotos e inundaciones. Ante la amenaza del llamado "Big One" en inglés, en referencia al próximo gran seísmo, los puertos de la ciudad tendrían un papel crucial para rescatar a los supervivientes, traer víveres a San Francisco y durante la reconstrucción.

Se estima que costará unos cinco mil millones de dólares

El puerto de San Francisco es la organización encargada de levantar esta obra casi titánica, que costará a la ciudad unos cinco mil millones de dólares y tardará aproximadamente una década en realizarse. Y es que el tiempo apremia, por que según los expertos en cambio climático, el nivel del mar subirá en San Francisco unos 30 centímetros en 2030 y unos 60 centímetros en 2050.

Los residentes de San Francisco aprobaron el presupuesto para comenzar este plan de refuerzo y expansión en 2018 de manera casi unánime, con el 80 % de los votos a favor. Los estragos del aumento del nivel del mar son ya visibles en la ciudad, con la "zona cero" en el Muelle 14. Durante la marea alta, parte de este muelle, que se encuentra justo enfrente de las oficinas de Google, se inunda parcialmente.

Para Shannon Fialla, de la Comisión de Desarrollo y Conservación de la Bahía (BCDC en sus siglas en inglés), la situación de San Francisco es comparable a la de Venecia. "Podría acabar parcialmente sumergida", explicó Fialla. La BCDC es una de las organizaciones que ayudan al puerto de San Francisco a entender y calibrar el cambio climático y cómo afectará a la zona.

"Si San Francisco no se hubiera puesto manos a la obra, lo más seguro es que en un par de décadas el agua llegaría hasta el distrito financiero, obligando a clausurar toda esta zona", explica Fialla. La pérdida económica sería desastrosa para la ciudad, ya que la mayoría de las empresas y gigantes tecnológicos de la zona tienen oficinas y sedes en ese barrio.


 

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