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El cordón industrial Quintero-Puchuncaví, décadas de abuso ambiental en Chile

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Quintero (Chile) (AFP)

En solo 500 hectáreas sobre la bahía de Quintero y Puchuncaví, en la costa central de Chile, conviven unas 15 fuentes contaminantes dedicadas a la generación de energía, refinación de cobre, almacenamiento y distribución de combustibles y sustancias químicas.

Ubicadas una casi al lado de la otra, forman el llamado cordón industrial Quintero-Puchuncaví, en la región de Valparaíso, que relegó las actividades agrícolas y pesqueras propias de esta zona.

Los 50.000 habitantes del sector pagan con su salud los costos de vivir en una de las cinco "zonas de sacrifico" de Chile.

Las empresas, que se comenzaron a instalar aquí a partir de 1958, "operan bajo normas ambientales precarias", denuncia a la AFP Hernán Ramírez, ingeniero en pesca e investigador asociado de la Fundación Terram.

- Principales empresas -

- La fundición y refinería Ventanas de la estatal Codelco --la mayor productora mundial de cobre-- procesan 820.000 toneladas de concentrado de cobre al año y 360.000 de ácido sulfúrico, la mitad extraído por pequeños y medianos mineros.

En operaciones desde 1964 y operada por Codelco desde 2005, el complejo da empleo a 858 personas, generando pérdidas por 50 millones de dólares anuales. En 2011, una fuga de dióxido de azufre provocó una contaminación que intoxicó a 42 niños y profesores de la escuela La Greda de Puchuncaví, por lo que pagó una multa de 50.000 dólares.

Codelco, responsable del 11% del cobre mundial, invirtió 160 millones de dólares para bajar sus emisiones y evalúa el cierre de la fundición.

- La Empresa Nacional del Petróleo de Chile (ENAP) opera en Quintero el terminal petrolero más importante del país, en el que trabajan cerca de 400 personas. Mensualmente, recibe y entrega más de 900.000 m3 de productos y petróleo crudo, que abastece a la totalidad de la región Metropolitana.

En la vecina localidad de Concón, a unos 20 km de distancia, se emplaza la refinería Aconcagua de ENAP, con una capacidad de procesar 104.000 barriles de petróleo crudo por día.

ENAP opera también en Quintero la mayor planta de regasificación de Gas Natural Licuado (GNL) de Chile.

- La eléctrica Aes Gener, filial de la estadounidense Aes, controla el complejo termoeléctrico Ventanas, que cuenta con cuatro centrales a carbón con una capacidad instalada de 884 MW. La eléctrica se comprometió a cerrar dos de sus unidades más antiguas, equivalentes a 322 MW, en 2022 y 2024.

- La distribuidora de gas chilena Gasmar cuenta con cinco tanques para almacenar hasta 85.000 m3 de hidrocarburos y una terminal marítima capaz de recibir buques gaseros de 54.000 m3, que la convierten en una de las mayores abastecedoras de Gas Licuado de Petróleo del país.

- La Compañía de Petróleos de Chile (Copec) opera una terminal que produce 100.000 toneladas de lubricantes y 5.000 toneladas de grasas de lubricantes anuales.

- La empresa Oxiquim almacena 126.000 m3 de agentes químicos en 37 estanques.

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