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Aumenta la explotación ilegal de oro de aluvión en Colombia

Evidencias de explotación de oro de aluvión.
Evidencias de explotación de oro de aluvión. Cortesía de la UNODC

Junto a las autoridades locales y la embajada de Estados Unidos, Naciones Unidas presentó las últimas cifras de las afectaciones sobre el territorio que deja la extracción ilegal de oro desde los ríos. Las zonas afectadas por el conflicto armado son las que presentan los mayores aumentos de esta práctica

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Para 2019, se encontraron unas 98.000 hectáreas de tierra en Colombia con evidencias de explotación de oro de aluvión (EVOA), un fenómeno en expansión que el Gobierno promete frenar gracias a este nuevo método de monitoreo.

El documento presentado este jueves 5 de diciembre por la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (Unodc) permite categorizar a nivel geográfico los daños perceptibles desde el cielo y el espacio. Se pudo así determinar que el 52 % de las EVOA se encuentran en zonas excluibles de minería, siendo en su mayor parte reservas forestales, pero también humedades y parques nacionales naturales: unos territorios teóricamente apartados del catastro minero por su naturaleza en donde las autoridades no otorgan licencias de explotación.

Las demás zonas, según la Unodc, son libres para minería (38 %) o de minería restringida (10 %) y son referenciadas en este estudio por ser explotaciones que salen del marco legal acordado, a menudo por un sobre-uso del suelo, o que se desarrollan pese a que la posible autorización esté aún en proceso de evaluación.

'El Dorado' y sus altos costos socioambientales

La superficie de las EVOA no ha cesado de extenderse desde 2014, por lo que el informe resalta que el 68 % de los sitios monitoreados son los mismos que se conocían a raíz de los estudios anteriores.

Con respectivamente el 40 % y el 38 %, Antioquia y Chocó son los departamentos más afectados. La caracterización a nivel de los municipios demuestra que esta explotación ilegal de oro de aluvión se concentra en zonas golpeadas por el conflicto armado. Esta práctica es particularmente dañina para el medio ambiente, en particular por el uso de químicos altamente contaminantes como el mercurio, pero también en vista de la deforestación que a menudo supone.

Durante el periodo colonial, la Nueva Granada, que incluía a la actual Colombia, adquirió la reputación de ser 'El Dorado', debido a la fuente abundante de oro que antojaba a cualquier aventurero. Hoy en día, la extracción de este metal codiciado está a punto de tomar proporciones incontrolables en algunos territorios, donde se dificulta cualquier regularización de las prácticas.

En Colombia, los mineros artesanales, llamados 'barequeros', tienen derecho a sacar mensualmente 35 gramos de oro por explotación. No obstante, la legalización de los títulos se enfrenta a la dificultad de la identificación de la población y a la presencia de grupos armados ilegales que financian sus actividades por este medio.

Evidencias de explotación de oro de aluvión.
Evidencias de explotación de oro de aluvión. Cortesía de la UNODC

En la voz de Carolina Rojas Hayes, viceministra de Minas, el Gobierno recordó que ya legalizó unos 10.000 títulos en la escala de las explotaciones familiares, al tiempo que asegura que seguirá combatiendo las prácticas ilegales sin "querer estigmatizar a toda la minería". La extracción de oro de aluvión consiste en recoger las partículas presentes en las fuentes hídricas y representaba, en 2016, el 82% de la producción nacional legal.

Estos resultados de la Unodc, basados en nuevas metodologías, se realizó con el fin de "contribuir a la formulación de políticas públicas que mejoren las condiciones sociales y económicas de los territorios afectados por EVOA en tierra y en agua, y en aquellos que además tienen presencia de cultivos de coca, enviando además una alerta a la comunidad nacional también en materia ambiental", estipula el documento.
 

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