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Nueva Zelanda: al menos cinco muertos tras la erupción del volcán Whakaari

El espeso humo provocado por la erupción volcánica de Whakaari, conocida como Isla Blanca, visto desde un barco en Nueva Zelanda el 9 de diciembre de 2019.
El espeso humo provocado por la erupción volcánica de Whakaari, conocida como Isla Blanca, visto desde un barco en Nueva Zelanda el 9 de diciembre de 2019. Reuters
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Los organismos de emergencia reportaron que el repentino hecho dejó también a unas 20 personas heridas luego de que una enorme nube de cenizas se levantara desde el cráter cerca al cual se encontraba un grupo de turistas. La densidad del humo dificulta el rastreo de los desaparecidos.

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La inesperada erupción del Whakaari mantiene en emergencia a Nueva Zelanda. Poco después de que entrara en actividad este volcán, ubicado en una isla deshabitada al noroeste de esta nación de Oceanía, las autoridades reportaron la muerte de al menos cinco personas y el registro de cerca de 20 heridos.

John Tims, el comandante nacional de operación y comisionado de la Policía, indicó que los agentes desplegados para atender la catástrofe no han podido retornar a la isla para continuar con las labores de rastreo de quienes permanecen desaparecidos, debido al inminente riesgo de que se repita una escena similar.

“Hay posibilidades de que se presenten más erupciones. El entorno físico no es seguro para que podamos regresar”, detalló Tims, quien también precisó que, en dicha zona, al borde del cráter, se encontraba un grupo de cerca de 100 turistas.

La erupción se dio a las 14:11 (hora local) y provocó la fuerte expulsión de una densa nube de cenizas y rocas tras la que solo ha podido ser puesta en marcha una operación de evacuación, que permitió el traslado de varios de los heridos hasta puntos de atención cercanos.

El momento en el que una persona herida por la erupción del volcán Whakaari es trasladada por miembros de los organismos de emergencia de Nueva Zelanda el 9 de diciembre de 2019.
El momento en el que una persona herida por la erupción del volcán Whakaari es trasladada por miembros de los organismos de emergencia de Nueva Zelanda el 9 de diciembre de 2019. TVNZ vía REUTERS

A través de su cuenta de Twitter, Michael Schade, uno de los turistas que se encontraba junto al Whakaari en el momento de la erupción, compartió un video en el que relata lo sucedido y lo describe como algo "muy difícil de creer". 

Según lo relatado por Schade en sus redes sociales, él y su familia lograron bajar veinte minutos antes del siniestro. "Estábamos esperando en nuestro bote a punto de partir cuando lo vimos todo", indicó. 

Justamente frente a la posibilidad de que ocurra otra erupción, que es la primera en registrarse allí desde el año 2001, la Agencia Nacional de Respuesta a Emergencias emitió una alerta por “actividad sísmica moderada” y canceló la totalidad de las excursiones a la isla que, en promedio, es visitada por más de 10.000 personas anualmente.

Con Reuters y EFE

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