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Fuerza Aérea de Chile declara siniestrado el avión militar que desapareció con 38 personas

Fotografía de archivo del 18 de abril de 2006 de un avión C130 Hércules antes de aterrizar en el Aeropuerto Internacional Arturo Merino Benítez, en Santiago, Chile.
Fotografía de archivo del 18 de abril de 2006 de un avión C130 Hércules antes de aterrizar en el Aeropuerto Internacional Arturo Merino Benítez, en Santiago, Chile. Ian Salas / EFE
Texto por: Leonardo Niño
7 min

Un avión C130 Hércules desapareció la noche del 9 de diciembre con 38 personas a bordo cuando iba rumbo a la Antártida. La Fuerza Aérea de Chile (FACh) lo declaró siniestrado horas después de perder su rastro.

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La Fuerza Aérea de Chile (FACh) perdió el contacto por radio con un avión C130 Hércules que transportaba a 38 personas en un vuelo con dirección a la base del país en la Antártida el 9 de diciembre en horas de la noche. Las autoridades indicaron varias horas después que no eran optimistas sobre el destino del avión y posteriormente lo declararon "siniestrado".

Esto tras haber transcurrido las poco más de siete horas de autonomía de vuelo que tenía por carga de combustible sin que se hubiera podido retomar el contacto radial. El Ejército chileno había dicho antes que había declarado un estado de alerta y activado los equipos de búsqueda y rescate. La aeronave, que despegó a las 16:55 (hora local) de la Base Aérea Chabunco de Punta Arenas, en el sur del país austral, a más de 3.000 kilómetros de la capital Santiago, y se dirigía a la base antártica chilena Presidente Eduardo Frei Montalva, donde debía aterrizar a las 19:17, tenía una carga de combustible como para poder volar hasta las 00:40 del martes.

Pero el contacto radial se perdió a las 18:13 horas del lunes, cuando el avión se encontraba a 700 kilómetros de Punta Arenas y a 500 km de su destino en la Antártida, según detalló en una rueda de prensa el director de operaciones de la FACh, el general Francisco Torres.

El Pasaje de Drake, donde se perdió rastro del avión C130 Hércules, es conocido por sus condiciones climáticas severas, que incluyen temperaturas heladas y tormentas feroces.
El Pasaje de Drake, donde se perdió rastro del avión C130 Hércules, es conocido por sus condiciones climáticas severas, que incluyen temperaturas heladas y tormentas feroces. FRANCE 24

"El avión se da por siniestrado porque la autonomía de vuelo se cumplió. A las 00:40 se da por establecido que al avión se le acaba el combustible, por lo tanto este ya no se encuentra volando", explicó Torres.

La autoridad de la FACh no descartó la posibilidad de que el avión haya podido amerizar, ya que se trata de "un procedimiento establecido en todo tipo de aeronaves". La aeronave tiene cuatro motores y puede volar aunque alguno de ellos falle, dijo el general, que agregó que las condiciones meteorológicas eran buenas y están descartadas como causantes del siniestro.

No obstante, el general Eduardo Mosqueira, portavoz de la FACh, dijo que "estábamos hablando con el comandante de la embarcación por teléfono satelital, y dijo que había grandes olas, difíciles de navegar. Estaba hablando de olas de seis metros". El Pasaje de Drake, donde se perdió rastro del avión, es conocido por sus condiciones climáticas severas, que incluyen temperaturas heladas y tormentas feroces. 

Buques mercantes que se encuentran en la zona también han sido llamados a ayudar en la búsqueda y además se informó que la Fuerza Aérea de Uruguay pondrá un Hércules a trabajar en estas tareas.

Informe desde Santiago: 38 personas iban a bordo del C130 Hércules
02:06

38 personas iban a bordo del C130 Hércules, 17 de ellos tripulantes, 21 pasajeros y 3 civiles

El C130 Hercules transportaba a 17 miembros de la tripulación y 21 pasajeros, incluidos tres civiles. El personal debía verificar una línea de suministro de combustible flotante y otros equipos en la base chilena. 

La tripulación al completo pertenece a la FACh y de los pasajeros, 15 son de la FACh, tres miembros del Ejército y otros tres son civiles: dos personas de la empresa de ingeniería Inproser y una de la Universidad de Magallanes.

La aeronave cumplía tareas de apoyo logístico y trasladaba personal para la revisión del oleoducto flotante de abastecimiento de combustible de la base antártica chilena Presidente Eduardo Frei Montalva y para realizar tratamiento anticorrosivo de las instalaciones de la zona.
 

El presidente de Chile, Sebastián Piñera, y los ministros de Interior y Defensa, Gonzalo Blumel y Alberto Espina, respectivamente, se dirigieron al puesto de mando de la Base Aérea de Cerrillos, en la capital chilena, para monitorear la situación tras conocer lo ocurrido.

"Consternados con desaparición de avión Hércules de la FACh que viajaba con 38 pasajeros rumbo a la Antártida desde Punta Arenas (...) Monitorearemos búsqueda y despliegue de equipos de rescate", escribió Piñera en su cuenta de Twitter.

Con AP y EFE

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