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El catzo andino, la tradición de comer escarabajos en la navidad ecuatoriana

La preparación del catzo andino se trata de una receta única que año tras año desafía nuevos paladares.
La preparación del catzo andino se trata de una receta única que año tras año desafía nuevos paladares. France 24

En la sierra andina del Ecuador una costumbre ancestral asociada a la época invernal consiste en recolectar el catzo andino, conocido como escarabajo blanco, y consumirlo como un manjar, en la época decembrina.

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Durante los últimos meses del año llegan las lluvias al Ecuador y con ello una tradición que consiste en aprovechar la salida a la superficie de los catzos andinos para recolectarlos, prepararlos y venderlos por los comuneros de Otavalo.

Esta práctica la realizan de antaño varios pueblos ancestrales y mestizos que se ubican en el centro norte del Callejón Interandino. Los pobladores aseguran que los catzos habitan en los potreros ubicados en las comunidades de la ciudad ecuatoriana de Otavalo.

Aseguran que un día lluvioso es buen indicio para que al día siguiente emerjan a la superficie los pequeños animalitos. Desde las cinco de la mañana familias de la comunidad no pierden la oportunidad para reunirse en grupos y esperar a que los platycoelia lutescens salgan por miles a la superficie, extasiados por el olor a feromonas para capturar cuantos puedan, un ritual que deben realizar rápido ya que no se producirá durante otra hora del día. Los capturan por costales y los alimentan con harina para limpiar sus intestinos.

Sara Chamorro, dueña del local de comidas Mamá Sarita, en el mercado municipal de Otavalo, cuenta que hace 50 años aprendió a prepararlos, herencia que recibió de su madre.  Asegura que su contenido nutricional es aprovechado por las comunidades indígenas y solo se venden durante los últimos meses del año: "Nosotros les sacamos las patitas y de allí las alas, ya luego los depositamos en un bote con agua y sal, al día siguiente los preparamos y fritamos".

Se trata de una receta única que año tras año desafía nuevos paladares. Mientras quita las patas, alas y agrupa en un balde de agua, Sara Chamorro cuenta que aliña los escarabajos con los mismos condimentos que utiliza para freír una carne: "Les agrego ajo pimiento, cebolla, leS pongo cebolla blanca, pero personalmente los preparo con manteca de chancho".

El  consumo del catzo es avalado por el Ministerio de Salud ecuatoriano

Catzo es el nombre originario con el que los indígenas de la serranía del norte en Ecuador conocen al escarabajo. Se les encuentra de color, café, negro, verde y blanco. 

Expertos del Ministerio de Salud avalan su contenido alimenticio, no tóxico. El médico especialista René Narváez confirma que son muy utilizados por las comunidades para afecciones pulmonares y nutricionales. "Es muy conocido para los que nos hemos preocupado en investigar qué es bueno para las enfermedades respiratorias, una tos o una bronquitis alérgica", dijo.

Estos pequeños escarabajos desafían a unos y atraen a otros, que se acercan cada año a comprar los catzos que se venden en pequeñas bolsas acompañados de maíz tostado. Es una tradición culinaria que genera incredulidad entre los extraños a esta costumbre durante las navidades en el país andino, mientras que sus seguidores los esperan con ansias para volver a comerlos. 
 

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