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El grupo Estado Islámico reivindica ataque en Níger, que dejó más de 70 muertos

Fotograma del registro de un soldado de Níger en abril de 2018.
Fotograma del registro de un soldado de Níger en abril de 2018. Reuters
3 min

El Gobierno del país africano reportó que habían muerto 71 soldados, pero el grupo yihadista afirma que en el ataque del martes asesinaron por lo menos a 100. El presidente Emmanuel Macron y su homólogo en Níger aplazaron un encuentro en la región que estaba agendado para este mes.

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Este 12 de diciembre, un grupo adscrito al autodenominado Estado Islámico (EI) se declaró responsable por el ataque del pasado martes a una base militar en Níger, en la frontera con Mali. El miércoles, el vocero del Ejército de Níger afirmó que en el enfrentamiento murieron 71 de sus hombres, pero este jueves, además de adjudicarse la autoría del asedio, el grupo Provincia de África Occidental del Estado Islámico (ISWAP, por sus siglas en inglés) afirmó que en este asesinaron al menos a 100 soldados.

Los grupos yihadistas, con nexos al EI o a Al Qaeda, tienen una fuerte influencia en la región y han incrementado sus ataques este año en la zona conocida como el Sahel, una región de transición entre el desierto del Sahara y la sabana en África Occidental. Miles de tropas de los países de la región, principalmente de Níger, Nigeria, Malí, Burkina Faso, Mauritania y Chad, combaten a estos grupos en un territorio en el que además interviene el Ejército francés. 

Pero esto no ha impedido el incremento de sus ataques. En esta misma área, este brazo occidental del EI asesinó a cerca de 50 soldados nigerianos en dos ataques entre mayo y julio. El del lunes fue el ataque más mortífero en la historia reciente de Níger.

"Un combate de una violencia inusual"

Según informó el miércoles el vocero del Ejército, el asedio a la base de Inates duró cerca de tres horas. "El combate fue de una violencia inusual, combinaron proyectiles de artillería y el uso de vehículos kamikaze por parte del enemigo", afirmó el coronel Boubacar Hassan. 

El vocero añadió que que otros 12 soldados resultaron heridos y un número no determinado estaban desaparecidos. El militar añadió que una cifra "significativo" de milicianos también fueron asesinados. Dos fuentes de seguridad informaron en condición de anonimato a Reuters que 30 soldados continuaban desaparecidos.

Mahamadou Issoufou, presidente de Níger, interrumpió una visita oficial a Egipto y regresó a su país el miércoles. Y este jueves anunció, de la mano con el presidente francés Emmanuel Macron, que aplazaría un encuentro regional para comienzos de 2020.

La reunión pendiente justamente busca reevaluar el papel de las cerca de 4.500 tropas que tiene Francia desplegadas en el Sahel. Una conversación tensionante en un momento en el que el presidente Macron ha pedido a los líderes de la región que esclarezcan su posición hacia Francia. El país europeo trasladó sus primeras tropas luego de que militantes yihadistas y rebeldes Tuareg tomaran el control de dos tercios del norte de Malí en 2012. 

En ese país, hace un par de semanas, 13 soldados franceses murieron tras un accidente de helicóptero. El episodio ha incrementado la presión sobre el presidente Macron para justificar el despliegue del ejército francés en esa región.

Con Reuters

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