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Boeing envía el viernes su nueva cápsula espacial a la Estación Internacional

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Washington (AFP)

Todo está listo en Florida para el lanzamiento el viernes de la cápsula para astronautas de Boeing, Starliner, que llevará a bordo al maniquí Rosie hasta la Estación Espacial Internacional, un ensayo crucial para que la NASA retome en 2020 los vuelos tripulados.

"Si el tiempo es bueno, la misión saldrá el viernes por la mañana", dijo Kathy Lueders, responsable de los vuelos comerciales de la NASA, el martes en una conferencia de prensa en el Centro Espacial Kennedy.

"La nave espacial está lista", añadió John Mulholland, responsable de Boeing para este proyecto.

La NASA contrató en 2014 a Boeing y SpaceX para desarrollar cápsulas para transportar astronautas entre Estados Unidos y la Estación Espacial Internacional (ISS), una función que solo los cohetes rusos Soyuz cumplían desde 2011, cuando Washington puso punto final a su programa Space Shuttle de transbordadores espaciales.

El Starliner acumula dos años de retraso y la NASA espera poder comenzar a enviar astronautas en la primera mitad de 2020, a condición de que estas pruebas finales se desarrollen sin incidentes.

La misión del viernes durará ocho días y servirá de ensayo general.

CST-100 Starliner, su nombre oficial, saldrá el viernes de Cabo Cañaveral a las 06H36 (11H36 GMT) impulsada por un cohete Atlas V, construido por United Launch Alliance. Está previsto que llegue a la ISS 25 horas después.

La cápsula permanecerá unida a la estación por siete días antes de volver. Si todo va bien, aterrizará el 28 de diciembre a las 03H47 (10H47 GMT) en el desierto de Nuevo México, después de un descenso de cuatro horas.

La cápsula SpaceX, bautizada Crew Dragon, completó con éxito la misma misión en marzo pasado, con la diferencia de que el regreso a la Tierra finaliza en un amerizaje.

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