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Macao, la antítesis de Hong Kong, celebra el 20º de su retrocesión a China

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Macao (AFP)

La excolonia portuguesa de Macao celebra esta semana el 20º aniversario de su retrocesión a China, una ocasión que Pekín aprovechará para subrayar la prosperidad y la docilidad de este territorio, situado a tan sólo 30 km de Hong Kong, donde las manifestaciones contra las autoridades de Pekín son diarias desde hace meses.

Ambos territorios, devueltos a Pekín con dos años de diferencia entre uno y otro, están dirigidos bajo el lema "un país, dos sistemas", que les procura unas libertades desconocidas en China.

El contraste, sin embargo, no puede ser mayor entre las dos orillas de la desembocadura del Río de las Perlas.

Al oeste, Macao es el alumno modelo que cumple sin rechistar las órdenes de Pekín. Al este, Hong Kong es desde hace meses escenario de manifestaciones prodemocracia sin precedentes, legitimadas además en las recientes elecciones locales.

El presidente chino, Xi Jinping, estará presente en los fastos del próximo viernes con los que se homenajearán el 20º aniversario del fin, en 1999, de la presencia portuguesa --que comenzó en el siglo XVI-- en el territorio.

"Macao es el alumno modelo de clase", observa Larry So, profesor de Ciencias Sociales nacido en Hong Kong y que ejerció como docente en Macao antes de jubilarse.

"Los alumnos modelos siempre reciben buenas notas y tiene una existencia confortable", explica.

En 20 años, Macao ha vivido una extraordinaria transformación gracias a los enormes casinos levantados en Cotai, una manga de tierra ganada al mar entre las islas de Coloane y Taipa, hoy unidas.

- Auge del PIB -

Único territorio chino donde los juegos de azar están autorizados, Macao ha visto cómo explotaba su PIB: de los 6.400 millones de dólares en 1999, a los más de 55.000 millones actuales. Sus casinos facturan en una semana lo mismo que Las Vegas en un mes.

Para Pekín se trata de un éxito en el que los hongkoneses se deberían inspirar. Li Zhanshu, presidente de la Asamblea Popular Nacional (Parlamento), apuntaba recientemente que "la identidad nacional fuertemente arraigada" en los ciudadanos de Macao debe servir de modelo.

Según Zhang Xiaoming, jefe de la Oficina de Asuntos de Hong Kong y Macao, el fracaso hace 15 años de la implementación en la excolonia británica de una ley para sofocar "la subversión" contra Pekín es "la principal razón del auge de actividades separatistas".

En Macao, esta ley sobre la seguridad nacional fue adoptada hace tiempo y el territorio es un oasis de calma, en las antípodas de las violencias urbanas hongkonesas.

- Crimen organizado y prostitución -

La prosperidad, sin embargo, no esta exenta de vulnerabilidad en Macao, donde el 80% de los ingresos del gobierno local provienen de los casinos.

En este sentido, Macao ostenta el tercer mayor PIB por habitante del mundo, sólo por detrás de Luxemburgo y Suiza, pero su riqueza está muy concentrada.

El territorio, de hecho, está considerado por el Departamento de Estado norteamericano como un paraíso para el blanqueo de dinero, el crimen organizado y la prostitución.

Además, una pequeña parte de los 700.000 habitantes de este territorio, llegados en su mayoría de la China continental, se muestra inquieta ante la disolución de la identidad de Macao, nacida del singular encuentro entre la cultura cantonesa y portuguesa.

"La gente quiere preservar el patrimonio macaense", apunta Sulu Sou, uno de los cuatro cuatro representantes prodemocracia del Parlamento local.

"Dudo mucho que un Macao se convierta algún día en una ciudad china como las otras", zanja.

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