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Australia experimenta su día más caluroso desde que se tienen registros

El sol sale sobre el lago seco Pamamaroo, a las afueras de Menindee, Australia, el 2 de septiembre de 2019.
El sol sale sobre el lago seco Pamamaroo, a las afueras de Menindee, Australia, el 2 de septiembre de 2019. Tracey Nearmy / Reuters

La temperatura promedio en todo el país alcanzó el 17 de diciembre un máximo de 40,9 grados Celsius, superando el récord anterior de 40,3 grados registrado el 7 de enero de 2013. Pero en algunos lugares del territorio la temperatura ha llegado a 45º Celsius. Los incendios y las condiciones climáticas empeoran la situación.

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Australia se sofoca en una marea de calor excepcional. En algunos lugares, los ciudadanos han empezado a notar cómo las aves han dejado los cielos para buscar sombra bajo los árboles. Incluso la temperatura promedio del país está muy por debajo de la registrada en otros lugares, donde el mercurio ha tocado niveles aún más extremos.

Los resultados preliminares de la Oficina de Meteorología de Australia mostraron que los récords de calor de diciembre se rompieron en 17 ciudades del sur del país este 18 de diciembre. En la ciudad de Ceduna, al sur de la nación oceánica, llegó a los 45,5 grados Celsius. Cuando apenas comenzaba la semana, la ciudad de Perth, al occidente del país, experimentó tres días consecutivos por encima de los 40 grados.

Las condiciones climáticas tampoco son favorables. El país atraviesa una intensa ola de calor, combinada con una sequía extrema, un bajo nivel de humedad y fuertes vientos que han animado los incendios forestales ubicados principalmente al sur, en el estado de Nueva Gales del Sur. Esto es producto de un dipolo positivo del Océano Índico (IOD), un suceso donde las temperaturas de la superficie del mar son diferentes: más cálidas en la mitad occidental del océano y mucho más frescas en el este. El desequilibro sumado a los fuertes vientos ha impedido que lleguen las lluvias.

Según el Servicio de Bomberos de Australia, este 18 de diciembre hay todavía 100 focos de incendios que continúan ardiendo. Al menos seis personas han muerto, unas 768 casas han sido destruidas y al menos un millón de hectáreas han sido devoradas por las llamas.

El cambio climático, un factor determinante en la extrema temperatura en Australia

Este primer mes de verano en el hemisferio sur, el calor ha arreciado con fuerza. Pero las estimaciones para los próximos días no son precisamente las mejores. El climatólogo de la Oficina de Meteorología de Australia, Blair Trewin, dijo que se pronostica que las temperaturas en muchos lugares se acercarán o incluso superarán los registros anuales, llegando incluso a los 45 grados Celsius. "Vimos un aumento significativo del calor sobre Australia Occidental en el transcurso de la semana pasada, y ese calor ahora está empujando hacia el este sobre el continente, lo que llevará a varios días de calor excepcional", agregó el experto.

Lo que antes parecía un hecho excepcional en la atmósfera de Australia, ahora empieza a marcar una tendencia. Según la Oficina Meteorológica, en Australia se ha elevado la temperatura un grado desde 1910. Pero lo llamativo ha ocurrido desde 2005. Nueve de los diez años más calurosos en el país han ocurrido desde esa fecha.

Bomberos y servicios de rescate de Nueva Gales del Sur protegen una casa cerca de Colo Heights, al sureste de Sidney, en Australia, el 19 de noviembre de 2019
Bomberos y servicios de rescate de Nueva Gales del Sur protegen una casa cerca de Colo Heights, al sureste de Sidney, en Australia, el 19 de noviembre de 2019 Dean Lewins vía Reuters

Las críticas al Gobierno de Scott Morrison se han elevado a la par de la temperatura. Muchos sectores lo culpan por su política climática pero además por no tejer un plan de contingencia efectivo para lucha contra los incendios. El primer ministro se ha defendido, pero Australia sigue siendo el tercer exportador mundial de combustibles fósiles y sus producciones, lejos de reducir, han aumentado.

A raíz de los incendios, la calidad del aire además se ha deteriorado notablemente. Según el Índice de Calidad del Aire, que mide la contaminación, Sídney se catapultó en el ranking de los 20 núcleos urbanos del mundo con peor calidad del aire

De momento las autoridades recomiendan beber mucha agua, refugiarse en lugares con techo y no exponerse en zonas donde continúen las conflagraciones.

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