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Primer ministro de Australia se disculpa por vacacionar mientras su país sufre por los incendios

La policía bloquea la autopista Old Hume en medio de un incendio en Australia, el 19 de diciembre de 2019.
La policía bloquea la autopista Old Hume en medio de un incendio en Australia, el 19 de diciembre de 2019. Imagen de AAP / Dean Lewins vía Reuters
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Scott Morrison, de vacaciones en Hawái, dijo que regresará al país "lo antes posible" tras el descontento de la ciudadanía que reclama atención a los devastadores incendios, catalogados como los peores en años.

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"Lamento profundamente cualquier ofensa causada a cualquiera de los muchos australianos afectados por los terribles incendios forestales al haberme ido con mi familia en este momento". Con esta frase, el primer ministro de Australia, Scott Morrison, respondió al descontento de su ciudadanía que reclamó que se hubiera ido de vacaciones a Hawái en medio de los desastres causados por los incendios que durante semanas han devastado varias zonas del país.

El mandatario emitió un comunicado explicando que su ausencia se debió a que tuvo que adelantar sus vacaciones, que inicialmente estaban programadas para enero, debido a que en esa fecha realizará su visita oficial a India y Japón "por invitación" de sus respectivos primeros ministros Narendra Modi y Shinzo Abe.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, durante la Asamblea General de Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, el 25 de septiembre de 2019.
El primer ministro australiano, Scott Morrison, durante la Asamblea General de Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, el 25 de septiembre de 2019. Carlo Allegri / Reuters

A las fueras de su residencia, cientos de personas se reunieron para exigir su presencia frente a la seria situación. Morrison agregó que regresará a Australia "lo antes posible" y que ha estado al tanto del desarrollo de los incendios, "así como el estado de búsqueda y el tratamiento de las víctimas".

Durante la polémica por las vacaciones del primer ministro se conoció la muerte de dos bomberos cuyo vehículo fue golpeado por un árbol mientras trataban de controlar el fuego en una zona al sur de Sídney. Durante los últimos días, decenas de bomberos han recibido asistencia médica por quemaduras o inhalación de humo.

Australia lucha contra el fuego mientras bate récords de calor

Son tres estados los que han sido golpeados por las llamas. De acuerdo con las autoridades, hay unos 200 incendios activos en la isla, 70 de los cuales han sido clasificados como 'no controlados', principalmente en el estado de Nueva Gales del Sur, el más poblado del país y donde se declaró el estado de emergencia por segunda vez este año debido a las condiciones "catastróficas". Las cifras hablan de la magnitud del fuego: tres millones de hectáreas quemadas y más de 800 hogares destruidos.

Un helicóptero sobrevuela un incendio forestal cerca de Bilpin, a 90 km al noroeste de Sídney, Australia, el 19 de diciembre de 2019.
Un helicóptero sobrevuela un incendio forestal cerca de Bilpin, a 90 km al noroeste de Sídney, Australia, el 19 de diciembre de 2019. Imagen de AAP / Mick Tsikas vía Reuters

Desde principios de octubre, las conflagraciones se han desatado en Australia y se cree que este año empezaron antes de lo esperado, que se han extendido por más tiempo y que han sido más intensas.

Para este sábado se pronostica un fuerte calor y vientos que podrían hacer de este día uno de los peores durante los últimos meses, en vísperas del verano austral.

Solo esta semana se han establecido dos nuevos récords en la temperatura promedio nacional: el miércoles alcanzó los 41,9 grados Celsius y un día antes 40,9, superando los 40,3 que el mercurio marcó en 2013.

Con EFE, Reuters y AFP

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