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Chile: más de 100 viviendas fueron afectadas por un incendio forestal en Valparaíso

Un bombero camina cerca de una vivienda en llamas en los incendios en Valparaíso, el 24 de diciembre de 2019.
Un bombero camina cerca de una vivienda en llamas en los incendios en Valparaíso, el 24 de diciembre de 2019. Rodrigo Garrido / Reuters

Las llamas iniciaron en horas de la tarde del martes 24 de diciembre en dos cerros y afectaron a decenas de hogares en las afueras de la ciudad. Las autoridades combaten el siniestro e investigan su origen.

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Un incendio forestal sorprendió a zonas pobladas de las afueras de Valparaíso en la tarde del martes 24 de diciembre y provocó daños en, al menos, 120 viviendas.

Las llamas, que aún están activas, iniciaron de manera simultánea en los cerros Rocuant y San Roque, alrededor de las 15 (hora local), y se propagaron rápidamente hasta unirse a la altura de las poblaciones de Cuesta Colorada y La Isla.

Según el último reporte de la Oficina Nacional de Emergencia (Onemi), el fuego ha consumido, hasta el momento, “una superficie aproximada de 100 hectáreas de vegetación” y más de 2.800 personas se encuentran sin servicio de suministro eléctrico. En tanto, la empresa proveedora de agua potable en Valparaíso, Esval, realizó cortes del servicio o una merma de la presión en la ciudad y zonas aledañas para garantizar el agua contra las llamas.

Las autoridades se han desplegado en gran número, con participación de 28 cuerpos de Bomberos Voluntarios de Valparaíso, 11 de la localidad vecina de Viña del Mar y otros 15 de ciudades cercanas. También llegaron al lugar tres brigadas de refuerzo de incendios forestales del Ejército chileno, efectivos de Carabineros y 20 brigadas, 10 técnicos, 8 helicópteros y 4 aviones de la Corporación Nacional Forestal (Conaf).

El ministro de Agricultura de Chile, Antonio Walker, quien se desplazó hasta la zona, admitió que la situación “no es fácil” y está “muy complicada por el viento”, sumado a las altas temperaturas que se presentan en la región, la cual vive un cálido verano.

"Estos incendios que ocurren en los perímetros de las viviendas son muy difíciles de controlar. Estamos haciendo todo lo posible”, subrayó Walker.

La Onemi informó que fueron habilitados dos centros para las familias afectadas y evacuadas de la zona, a la vez que los funcionarios confirmaron que, de momento, no hay heridos ni víctimas mortales.

El alcalde de Valparaíso decretó la emergencia y consideró “evidente” que los incendios son intencionales

Mientras las autoridades investigan el origen de los incendios, el alcalde de Valparaíso, Jorge Sharp, decretó la “emergencia comunal” y consideró que existen evidencias que demuestran la intencionalidad del siniestro.

“Hemos decidido decretar emergencia comunal lo que facilitará tareas de remoción de escombros y reconstrucción. Además, interpondremos una querella contra los que resulten responsables ante la evidente intencionalidad de este incendio”, escribió a través de Twitter.

En las redes sociales y los medios de comunicación se hicieron eco del testimonio de vecino que presuntamente vieron a dos personas iniciar el fuego y alejarse del lugar en una camioneta.

Por su parte, el intendente de la región de Valparaíso, Jorge Martínez Durán, lamentó profundamente el siniestro. “Este es un dolor muy grande, para gente muy vulnerable que vive en zonas peligrosas de Valparaíso, donde no se han hecho los cortafuegos necesarios”, subrayó.

La peor sequía de los últimos 60 años complica la situación

Al margen del origen de los incendios, la sequía que afecta al país, la peor de los últimos 60 años, es un factor que complica el combate de las llamas.

De hecho, estos incendios, habituales en la época de verano en la zona de Valparaíso por la combinación de altas temperaturas y viento fuerte, eran una posibilidad contemplada por las autoridades ante la escasez de recurso hídrico y se había decretado allí la zona de catástrofe hace varios meses.

A comienzos de octubre, el Gobierno de Sebastián Piñera anunció una inversión de 120 mil millones de pesos (alrededor de 165 millones de dólares) en un plan de prevención y combate de los incendios forestales.

En los últimos cinco años, Chile contabilizó un promedio de 6.511 incendios por temporada, los cuales han afectado una superficie media de 177 mil hectáreas.

Con EFE y Reuters

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