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Al menos 16 muertos por el paso del tifón Phanfone en Filipinas

Vista general de los escombros tras el paso del tifón Phanfone en Biliran, Filipinas, el 26 de diciembre de 2019.
Vista general de los escombros tras el paso del tifón Phanfone en Biliran, Filipinas, el 26 de diciembre de 2019. Vermalyn Maloloy-on Navarrete / vía Reuters

La tormenta atravesó el centro del país y dejó, hasta el momento, al menos 16 muertos, 2 heridos, 6 desaparecidos y más de 58 mil evacuados. Además, provocó destrozos y cancelación de vuelos, en plena época de vacaciones.

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El tifón Phanfone se aleja de Filipinas, pero su paso dejó secuelas importantes en el centro del país. La tormenta tocó tierra el martes 24 de diciembre por la noche y atravesó la región central el miércoles 25 de diciembre, dejando, al menos, 16 muertos.

Según el Centro Nacional de Reducción de Desastres (NDRRMC, por sus siglas en inglés), además de los 16 fallecidos, se contabilizaron dos heridos, seis desaparecidos y alrededor de 58 mil evacuados.

Entre los fallecidos, el consejo provincial para la reducción de desastres de la región de Visayas Occidental señaló que nueve decesos ocurrieron en la provincia de Iloilo y cuatro en la de Capiz, ambas en el norte de la isla de Panay, donde también hay seis desaparecidos.

Oficinas locales de defensa civil también informaron sobre la muerte de al menos tres personas en la isla de Leyte y otra en la Biliran, en la zona oriental de Visayas, la primera región en ser afectada por el temporal. Las autoridades no descartan que el balance sea mayor.

Asimismo, la agencia de desastres especificó que, entre los fallecidos, hubo un niño de 13 años que fue electrocutado, un hombre que fue golpeado por la rama de un árbol y otro que falleció en un accidente automovilístico.

Lluvia, viento e inundaciones provocan destrozos importantes en el centro de Filipinas

El tifón Phanfone, que este jueves 26 de diciembre continuó rumbo hacia el mar de China Meridional, golpeó a Filipinas con fuertes lluvias, que provocaron inundaciones, y vientos de hasta 120 kilómetros por hora, con ráfagas de 150.

El vendaval causó la caída de postes de luz y árboles, daños generalizados en propiedades, destrucción de barcos de pesca y dejó sin suministro eléctrico a cerca de noventa municipios, lo cual dificultó las tareas de balance de daños y recuento de víctimas.

La Administración de Servicios Atmosféricos, Geofísicos y Astronómicos de Filipinas (PAGASA), que nombró el tifón como ‘Ursula’, levantó el mediodía de este jueves 26 de diciembre la alerta por tormenta tropical en la mayor parte del país, a la vez que la tormenta mermaba y se alejaba de archipiélago. Según la agencia, el fenómeno se habrá alejado por completo el sábado 28 de diciembre por la mañana.

Pese a esto, el ente alertó del riesgo para la navegación a causa del mal estado en el oeste de la nación y también recomendó a la población tomar precauciones frente a posibles desplazamientos de tierra y aluviones de agua.

El tifón golpea Filipinas en plena época de vacaciones

La tormenta también golpeó al turismo, en plena época de vacaciones. Las malas condiciones derivaron en la cancelación de 115 vuelos domésticos, incluido todo el tráfico aéreo del aeropuerto de Boracay, uno de los destinos más populares, y de Kalibo, ambas ciudades situadas en el noroeste de la isla de Panay.

Por su parte, más de 20 mil personas y 157 embarcaciones quedaron varadas en los puertos del país el miércoles 25 de diciembre.

Filipinas está habituado a la llegada de tifones y, cada año, recibe entre 15 y 20 durante la temporada de lluvias, que se extiende desde mayo y junio hasta noviembre y diciembre. Sin embargo, en los últimos años, las tormentas se han vuelto más feroces.

La tormenta más destructiva que vivió Filipinas se dio en noviembre de 2013, cuando el tifón Haiyan, que golpeó las islas centrales de Leyte y Samar con vientos sostenidos de 235 kilómetros por hora, dejó más de 6.300 muertos, más de 200 mil viviendas destruidas, un millar de desaparecidos y 14 millones de afectados.

Con Reuters y EFE

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