Saltar al contenido principal

Una masacre de Herodes y ritos paganos: los orígenes del Día de los Inocentes

Fresco de la 'Masacre de los Inocentes' de Lattanzio Gambara
Fresco de la 'Masacre de los Inocentes' de Lattanzio Gambara Sedmak
4 min

Lo que se celebra con bromas, que llegan hasta noticias falsas, comenzó como un homenaje de la iglesia Católica a los niños que Herodes ordenó matar. Las tradicionales bromas habrían llegado como parte de una adaptación pagana.

Anuncios

Los 28 de diciembre son días en los que muchos salen a la calle con cuidado. Se duda de todo, hasta de las noticias, porque en el Día de los Inocentes todos podemos ser presas de la carcajada ajena. Paradójicamente, los orígenes de esta fecha no tienen nada que ver con las risas.

La iglesia Católica honra esta jornada a los denominados primeros mártires. Son los niños a los que, según el evangelio recogido en la Biblia, el rey Herodes ordenó matar en Belén, buscando acabar de manera temprana con la vida de Jesús y evitar que surgiera el Mesías.

A esos pequeños son los que homenajea el mismo papa Francisco por estos días con llamados de atención a cuidar la infancia ¿Y qué tiene esto que ver con las bromas? Muy poco, pero la historia se encargó labrar un puente entre estas realidades tan distantes.

Banco de imágenes
Banco de imágenes Pornpak Khunatorn

Para la Edad Media, en Roma, la celebración de estos santos (los niños mártires) había evolucionado en una serie de días de ayuno y luto. Sin embargo, el último día se permitía a un pequeño convertirse en obispo.

Fue en Inglaterra en donde este evento se hizo muy popular, con la elección del niño el 6 de diciembre, permitiéndole estar en su papel de obispo hasta el 28 de diciembre, realizando todas las ceremonias eclesiásticas, salvo la misa.

Saturnalia, un rito pagano para terminar el año

Para el Siglo XIII, esta costumbre era ya una burla, una broma, a la iglesia Católica en Europa y su moral, tanto así que esta fecha, denominada por cierto ‘Fiesta de los locos’, fue prohibida por el Concilio de Basilea en 1431.
Se cree que esa ‘Fiesta de los locos’ pudo haber sido una adaptación cristiana de la festividad pagana conocido como Saturnalia. Así se denomina a la conmemoración que los romanos dedicaban a Saturno, un dios cercano a los humanos que fue desterrado del Olimpo y les enseñó la agricultura.

Saturnalia comenzaba originalmente el 17 de diciembre y se podía extender durante siete días. Era el festival más popular de los romanos, con una celebración después de todo el trabajo del año.

Se elegía un rey ficticio y también se hacía la vista gorda con algunas restricciones morales de la época. Incluso se daba una libertad temporal a los esclavos.

El Día de los Inocentes en América Latina

Las tradicionales bromas de este día se viven en varios países de Latinoamérica. Desde México hasta Colombia, Venezuela, Perú y Ecuador, pasando por Nicaragua, Costa Rica y Panamá, incluyendo a Bolivia y Chile, en todos se mantiene esta costumbre.

Caso aparte son Argentina y Brasil en donde no es tan popular el Día de los Inocentes. De hecho, en Brasil se celebra es el ‘Dia da Mentira’ el 1 de abril. Es el símil de esta nación sudamericana frente al Día de los Tontos de Abril, o ‘April Fool’s Day’ que se extiende en varias zonas de Europa y también en Estados Unidos.

Los orígenes de esta fecha, que también darían para otro artículo, parecen remontarse al Siglo XVI en Francia, en donde a la persona que sufre la broma se la llama ‘poisson d’avril’, algo así como “pescado de abril”, quizás como alegoría a los peces jóvenes que son fáciles de atrapar. En Italia también se usa la referencia pesquera y el 1 de abril festejan el ‘Pesce d’Aprile'.


Estos chistes llegan en nuestros días hasta los medios de comunicación, con más de una publicación ficticia de Día de los Inocentes. Así lo hace el diario mexicano Reforma, que entretiene a sus lectores con una portada en donde se puede ver al presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, como el ganador del Premio Nobel de Economía y al boxeador Andy Ruiz como imagen de unas tortas.

En estas épocas de ‘fake news’, a veces pareciera que no solo el 28 de diciembre es el Día de los Inocentes, pero en lo que a este texto se refiere quédese tranquilo porque no es ninguna broma.

Con la Enciclopedia Británica

Boletín de noticiasSuscríbase para recibir los boletines de France 24

Página no encontrada

El contenido que solicitó no existe o ya no está disponible.