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China condena a tres años de prisión a científico que modificó el ADN de varios embriones

El científico chino He Jiankui realizó el anuncio de la modificación genética en noviembre de 2018. 18 de julio de 2017.
El científico chino He Jiankui realizó el anuncio de la modificación genética en noviembre de 2018. 18 de julio de 2017. China Stringer Network / Reuters

El investigador He Jiankui anunció en noviembre de 2018 que había modificado el ADN de dos bebés para hacerlos resistentes a algunas enfermedades como el VIH. En la primera semana de diciembre de 2019, genetistas indicaron que la modificación no se realizó con éxito pero sí se produjeron mutaciones aleatorias en el genoma de las menores.

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Solo buscaba fama y dinero, y violó las regulaciones de investigación científica. Esto fue lo que determinó la corte del distrito de Nanshan, que condenó a tres años de prisión y una multa de 340.000 dólares al científico He Jiankui, quien en 2018 anunció que había modificado el ADN de dos bebés para hacerlas resistentes al VIH, entre otras enfermedades.

Así lo informó la agencia oficial de noticias Xinhua, que explicó que He fue acusado de practicar medicina ilegalmente. Cuando realizó el estudio, el científico trabajaba como profesor asociado para la Universidad de Ciencia y Tecnología de Shenzhen, pero la institución indicó que no conocía el propósito de la investigación.

Junto con He fueron sentenciados sus colaboradores Zhang Renli, a dos años de cárcel y una multa de 143.000 dólares, y Qin Jinzhou, 18 meses de prisión y una sanción de 71.500 dólares. Ambos trabajaban para otras instituciones médicas cuyos nombres no trascendieron y, según las autoridades, conspiraron para lograr la modificación genética.

La corte estableció que los científicos no tenían las certificaciones para trabajar como médicos y, con conocimiento, violaron las regulaciones chinas y los principios éticos. La agencia de noticias indica que He falsificó un certificado de revisión ética.

¿En qué consistió el estudio realizado por He?

Tanto He como sus colaboradores reclutaron a las ocho parejas que hicieron parte del estudio, en las que uno de los progenitores era portador de VIH. En principio, el científico afirmó que dos bebés, llamadas Lulu y Nana, habían nacido resistentes al virus gracias a una "cirugía de genes", lograda durante el momento de la fecundación in vitro.

En su momento, la noticia causó gran controversia tanto en el ámbito científico como en el ético. Numerosas organizaciones médicas tanto en China como en el exterior lo cuestionaron al asegurar que el procedimiento, llevado a cabo con la técnica de edición genética CRISPR/Cas9, no era seguro.

Sin embargo, He se mostró orgulloso y aseguró que todo se había realizado por el bien de las menores. Posteriormente se conoció que otra mujer que también hacía parte del estudio dio a luz a un tercer bebé.

En la primera semana de diciembre de 2019, la revista Science publicó extractos del trabajo. Según genetistas, está plagado de errores y descuidos. Además, la modificación deseada no se logró, no obstante, sí se presentaron mutaciones aleatorias en el genoma de las niñas.

Con Reuters y EFE

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