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La expectativa de vida del pingüino de Galápagos es mayor a la que se pensaba

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Quito (AFP)

La expectativa de vida del pingüino de Galápagos es mayor de lo que se creía, determinó un estudio de la Fundación Charles Darwin en el que se halló un ejemplar de 17 años en el archipiélago declarado Patrimonio Natural de la Humanidad.

"Se pensaba que esta especie endémica (de Galápagos) alcanzaba apenas los 11 años de edad. Estos nuevos hallazgos acerca de su expectativa de vida permiten a científicos documentar el ciclo vital de esta especie y sugerir nuevas estrategias de conservación", señaló la Fundación Charles Darwin en un comunicado difundido este jueves.

La hembra de la especie "Spheniscus mendiculus", a la que la Fundación llama "el pingüino más viejo de Galápagos", había sido capturada por primera vez en 2004 cuando tenía alrededor de dos años. El ave fue recapturada en 2016 y los investigadores determinaron que ahora tiene 17 años, con lo que todo dato generado antes sobre la expectativa de vida de este animal "fue refutado".

Los pingüinos de Galápagos, un archipiélago ubicado a 1.000 kilómetros de la costa de Ecuador continental, son los únicos que habitan en zonas tropicales que están por encima de la línea ecuatorial. Esta especie es parte del programa de monitoreo de aves marinas liderado por el científico Gustavo Jiménez que se realiza desde hace diez años.

Durante un estudio de la población de pingüinos en Galápagos realizado entre 2001 y 2018, los investigadores han marcado con microchips a 1.822 ejemplares, de los cuales 1.011 han sido recapturados. "De ellos, los individuos de mayor edad cuentan con 14, 13 y 12 años respectivamente", apuntó la Fundación.

Spheniscus mendiculus enfrenta amenazas como la presencia de especies invasoras (ratas y gatos) que se alimentan de sus pichones, patógenos, parásitos y contaminación con metales pesados que afectan su salud y redes de pesca en donde quedan atrapados. Por lo que hallar ejemplares que superan la expectativa de vida "ayuda a los científicos, tomadores de decisión, autoridades, usuarios de zonas de turismo, a diseñar estrategias de conservación y garantizar su supervivencia", anotó la Fundación Charles Darwin.

Galápagos, que toma el nombre de las raras tortugas gigantes que habitan allí en el Pacífico ecuatoriano, es parte de la reserva de la biósfera y sirvió al naturalista inglés Charles Darwin para desarrollar la teoría sobre la evolución de las especies.

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