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Quién era Qassem Soleimani, el general en la sombra del poder iraní

Qassem Soleimani durante una ofensiva contra la organización Estado Islámico en la provincia iraquí de Salah ad-Din el 8 de marzo de 2015.
Qassem Soleimani durante una ofensiva contra la organización Estado Islámico en la provincia iraquí de Salah ad-Din el 8 de marzo de 2015. Reuters

El general iraní, Qassem Soleimani, murió este viernes en Bagdad en un bombardeo de Estados Unidos. El alto comandante fue una figura central en la influencia de Irán en Medio Oriente. Considerado como un temido adversario de Estados Unidos y sus aliados, también jugó un rol importante en la lucha contra las fuerzas yihadistas.

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Una figura clave en la política iraní. El general Qassem Soleimani murió en un ataque con misiles organizado por Estados Unidos en Bagdad. El militar era el jefe de la Fuerza al-Quds de la Guardia Revolucionaria, el ejército ideológico de la República Islámica de Irán.

Considerado como una figura carismática dentro de Irán, Soleimani ejerció una influencia clave en las negociaciones políticas desde 2018, con el objetivo de formar un gobierno en Irak.

En los últimos años, el general fue una verdadera estrella en su país con muchos seguidores en su cuenta de Instagram, que ya no es accesible.

Soleimani jugó un papel importante en la lucha contra las fuerzas yihadistas. Se convirtió en una gran influencia iraní en Medio Oriente, donde reforzó el peso diplomático de Teherán, especialmente en Irak y Siria, países donde Estados Unidos está involucrado militarmente.

Iraníes asisten a una marcha contra el asesinato del general Qassem Soleimani. Teherán, Irán. 3 de enero. 2020.
Iraníes asisten a una marcha contra el asesinato del general Qassem Soleimani. Teherán, Irán. 3 de enero. 2020. Nazanin Tabatabaee / Reuters

“Para los chiitas en Medio Oriente, es una mezcla de James Bond, Erwin Rommel y Lady Gaga”, escribió el ex analista de la CIA, Kenneth Pollack, en su perfil de Qassem Soleimani para la revista estadounidense Time, dedicada a las 100 personas más influyentes del mundo en 2017.

“Para occidente, es (...) el responsable de haber exportado la Revolución Islámica de Irán, de apoyar a los terroristas (...) para librar las guerras de Irán en el extranjero", agregó Pollack.

En medio de una crisis económica, algunos en el país persa le habían sugerido que se lanzara a la escena política local. Pero el general insistió en rechazar los rumores de que podría participar en las elecciones presidenciales de 2021.

"Era el general Soleimani que tomaba las decisiones"

Qassem Soleimani desplegó su influencia en Iraq. Fue hasta allí en cada desarrollo político o militar que había, tomando decisiones siempre tras bambalinas.

Según fuentes que asistieron a algunas de sus reuniones, el general se reunió con los diferentes partidos iraquíes para definir una línea, ya fuera durante una escalada del grupo Estado Islámico, el referendo por la independencia en Kurdistán o la formación de un gobierno.

Soleimani fue un personaje influyente durante muchos años. Dirigió la Fuerza al-Quds cuando Estados Unidos invadió Afganistán en 2001.

Miles de iraníes lloraron la muerte del general del Cuerpo de Guardias Revolucionarios iraníes (IRGC) y comandante de la Fuerza al-Quds, Qasem Soleimani, durante una manifestación anti-estadounidense en Teherán, Irán. 3 de enero de 2020.
Miles de iraníes lloraron la muerte del general del Cuerpo de Guardias Revolucionarios iraníes (IRGC) y comandante de la Fuerza al-Quds, Qasem Soleimani, durante una manifestación anti-estadounidense en Teherán, Irán. 3 de enero de 2020. EFE / EPA

“Mis interlocutores iraníes fueron muy claros en el hecho de que, incluso si informaban al ministerio de Relaciones Exteriores, al final era el general Soleimani quien tomaría las decisiones”, dijo a BBC, Ryan Crocker, ex Embajador de Estados Unidos en Afganistán e Irak.

Después de estar en la sombra durante décadas, Soleimani comenzó a aparecer en los titulares después del inicio del conflicto en Siria en 2011, donde Irán, el peso pesado chiita de la región, proporciona una valiosa ayuda al régimen de Bashar al-Assad.

Soleimani, una figura popular

En una entrevista exclusiva transmitida por la televisión estatal iraní en octubre pasado, el comandante de alto rango de la Guardia Revolucionaria dijo que había estado en Líbano con el grupo Hezbolá chiíta libanés, en la mayor parte del conflicto israelí-libanés en 2006.

El desaparecido general Qassem Soleimani era muy cercano al líder Supremo iraní, Ayatollah Ali Khamenei. Archivo.
El desaparecido general Qassem Soleimani era muy cercano al líder Supremo iraní, Ayatollah Ali Khamenei. Archivo. EFE / EPA

Según un estudio realizado por IranPoll y la Universidad de Maryland, el 83% de los iraníes encuestados tenía una opinión favorable del general, clasificado por delante del presidente iraní, Hassan Rohaní, y el ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif.

En el exterior, algunos líderes occidentales lo ven como una figura central en las relaciones de Teherán con grupos como Hezbolá (Líbano) y Hamas (Palestina).

Este artículo fue traducido de su original en francés

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