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Estados Unidos niega cualquier intención de retirar sus tropas de Irak

Soldados estadounidenses protegen la embajada de EE. UU. en Bagdad, Irak, el 31 de diciembre de 2019 después de que seguidores de milicias chiítas intentaran atacar el edificio.
Soldados estadounidenses protegen la embajada de EE. UU. en Bagdad, Irak, el 31 de diciembre de 2019 después de que seguidores de milicias chiítas intentaran atacar el edificio. Embajada de EE. UU. en Irak vía AFP
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El Pentágono salió al paso de una carta filtrada que afirmaba que el Ejército estadounidense en territorio iraquí se estaba preparando para reubicarse en otras bases de la región. 

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"No hay absolutamente ninguna decisión de dejar Irak". Así de contundente fue el secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, el lunes 6 de enero de 2020. Sus palabras son una fuerte declaración de intenciones después de que el Parlamento de Irak aprobara el pasado domingo una resolución para pedir la retirada de las tropas estadounidenses de su territorio. 

Esper clarificó la voluntad del Pentágono después de que se filtrara una carta que afirmaba que la coalición internacional, liderada por Estados Unidos, se estaba preparando para evacuar Irak en helicóptero. El registro de varios helicópteros sobrevolando Bagdad, la capital iraquí, se sumó a la confusión. 

"No sé qué es esa carta. Estamos intentando averiguar de dónde procede, qué es", aseguró Esper. La misiva, firmada por el General de la Marina William Seely y dirigida al ministerio de Defensa de Irak, aseguraba que "como deferencia a la soberanía de la República de Irak", las tropas internacionales se "reubicarían durante los próximos días y semanas".

Una carta enviada el 6 de enero de 2020 por un alto cargo del Ejército de Estados Unidos al ministerio de Defensa iraquí aseguraba que las tropas norteamericanas se retirarían de Irak, una información después desmentida por el Pentágono.
Una carta enviada el 6 de enero de 2020 por un alto cargo del Ejército de Estados Unidos al ministerio de Defensa iraquí aseguraba que las tropas norteamericanas se retirarían de Irak, una información después desmentida por el Pentágono. Reuters

Seely es el comandante general del Ejército estadounidense en la coalición internacional movilizada en Irak para luchar contra el grupo Estado Islámico. La agencia de noticias británica Reuters asegura que confirmó la autenticidad de la carta con fuentes militares. El jefe del Pentágono, Mark Milley, también afirmó que la carta era "genuina" pero que "no debería haber sido enviada". 

Irak e Irán reclaman que Estados Unidos abandone la región

El tira y afloja de Estados Unidos respecto a sus tropas en Irak llegó solo un día después de que el Parlamento irakí decidiera reclamar la salida de los ejércitos internacionales de su territorio. El primer ministro en funciones, Abdel Abdul Mahdi, ya se dirigió al embajador estadounidense en Irak para transmitirle la decisión de la Cámara y pedir trabajar en conjunto para lograr implementarla. 

Estos sucesos son una de las consecuencias de la muerte del general iraní Qassem Soleimani, fallecido en un ataque aéreo selectivo de Estados Unidos en el aeropuerto de Bagdad, que además terminó con la vida del jefe de las principales milicias chiítas iraquíes. El ataque desató la furia del Gobierno iraní, al ver abatido a uno de sus hombres más poderosos e influentes en la región. 

Miles de personas acompañaron el funeral del general iraní Qassem Soleimani, muerto a manos del Ejército de Estados Unidos, en una mutlitudinaria procesión en Bagdad, Irak, el 4 de enero de 2020.
Miles de personas acompañaron el funeral del general iraní Qassem Soleimani, muerto a manos del Ejército de Estados Unidos, en una mutlitudinaria procesión en Bagdad, Irak, el 4 de enero de 2020. Wissm al-Okili / Reuters

La resolución del Parlamento de Irak, que consideró que Estados Unidos había violado su soberanía al realizar un ataque en su territorio, da fuerza al reclamo de Irán de que las tropas norteamericanas se retiren de toda la región. Un fuerte clamor popular también empuja esta posición: cientos de miles de personas salieron a manifestarse y rendirle homenaje a Soleimani en Irán, Irak, Palestina y Turquía, entre otros países. Soleimani ya se ha convertido en un símbolo contra el intervencionismo norteamericano en Medio Oriente. 

Estados Unidos tiene más de 5.000 tropas desplazadas en Irak, a raíz de un acuerdo de 2014 entre ambos Gobiernos que permitía la presencia de ejércitos extranjeros en el país para combatir al autodenominado Estado Islámico. Desde entonces, Estados Unidos lideró una coalición internacional con este propósito. 

Tras años de combates que terminaron de mermar la fuerza del grupo yihadista, el presidente Donald Trump había anunciado su intención de empezar a retirar sus tropas de Irak. Sin embargo, tras los recientes eventos y la tensión creciente con Irán, el Gobierno de Estados Unidos desplegó 3.000 tropas más a la región.

Con Reuters y AFP 

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