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Libia: las fuerzas de Khalifa Haftar tomaron Sirte y el Gobierno de Trípoli contraataca

Una vista general muestra un letrero con la consigna en árabe "Sirte".
Una vista general muestra un letrero con la consigna en árabe "Sirte". Mahmud Turkia / AFP
5 min

El Ejército bajo el mando del mariscal, que opera en el este del país, comunicó la captura de la estratégica ciudad costera gracias a un rápido avance precedido por ataques aéreos. Las fuerzas del Ejecutivo reconocido por la ONU lanzaron una contraofensiva para recuperar posiciones.

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El mariscal Khalifa Haftar avanzó sobre una importante ciudad en su campaña por el control de Libia contra el Gobierno reconocido por la ONU. Las fuerzas leales al comandante, que opera en el este del país bajo el mando del Parlamento de Toubruk, informaron la toma de Sirte, una estratégica ciudad costera.

Según informó en un comunicado el Ejército Nacional Libio (LNA, por sus siglas en inglés), como se ha designado a sí mismo el cuerpo militar de Haftar, el avance fue rápido y estuvo precedido por ataques aéreos. Además, esas fuerzas señalaron que tomaron el control del puerto y del aeropuerto internacional de Al Gordabiya, antes de movilizarse hacia el centro de la ciudad.

"El comandante en jefe decidió un ataque preventivo bien planificado y en menos de tres horas estábamos en el corazón de Sirte. Fue una operación repentina y rápida", destacó el vocero del LNA Ahmed al-Mismari.

Estas novedades no fueron confirmadas ni desmentidas oficialmente por el mando militar de Misrata, fuente clave de poder militar del Gobierno de Acuerdo Nacional (GNA), reconocido por la ONU y con control de Trípoli, que tampoco se expidió sobre el tema.

No obstante, según informaron a la agencia de noticias EFE fuentes militares próximas al GNA, las milicias de la coalición Volcán de la Ira, formada por Misrata y Trípoli, lanzaron un contraataque para recuperar las posiciones perdidas.

De acuerdo a esas fuentes citadas por EFE, las fuerzas progubernamentales lograron avanzar por el eje sureste de la ciudad y capturaron a varios milicianos del LNA.

Sirte, una ciudad estratégica que vio nacer a Muammar al-Gaddafi

Ubicada unos 400 kilómetros al este de Trípoli, Sirte se encuentra en el centro de la costa mediterránea de Libia y ha sido controlada por las fuerzas alineadas al GNA desde que expulsaron al Estado Islámico con el apoyo aéreo de Estados Unidos a fines de 2016. Desde entonces, representa una pieza clave para la seguridad de Misrata y un objetivo estratégico en la campaña de Khalifa Haftar.

Esta ciudad está situada, además, al oeste de la media luna petrolera de Libia, y a lo largo de su costa se ubican varias terminales clave para la exportación de petróleo. Las fuerzas de Haftar ya habían logrado tomar esos puertos en 2016.

Para su operación lanzada este 6 de enero, Haftar habría contado con el apoyo de la Brigada 604 de Sirte, una unidad militar dominada por islamistas sunitas salafistas radicales, quienes participaron de la campaña contra el Estado Islámico pero habrían declarado su lealtad al LNA hace aproximadamente dos semanas. En Sirte, además, se encuentra una de las bases principales de la tribu Al Ferjan, de la que Haftar es miembro.

Estos mecanismos de acuerdos con grupos locales han resultado clave en la campaña lanzada por Haftar desde abril de 2019 para intentar avanzar contra el Gobierno de Trípoli. Eso le ha permitido lograr conquistas con un esfuerzo militar limitado.

Sirte fue, además, el lugar de nacimiento del exdictador libio Muammar al-Gaddafi, quien también fue capturado y asesinado allí tras un levantamiento respaldado por la OTAN en 2011.

Turquía comenzó a desplegar sus tropas en Trípoli

El avance de Haftar sobre Sirte se dio el mismo día que Turquía comenzó el desembarco de sus tropas en Trípoli, un movimiento oficializado por Ankara con el objetivo de prestar apoyo al Gobierno reconocido por la ONU.

Así, Turquía se mete de lleno en un conflicto multinacional y se suma a Qatar entre los que dan respaldo explícito al GNA.

Por su parte, las fuerzas de Haftar cuentan con soporte de Arabia Saudita, Egipto, Rusia, Francia y Emiratos Árabes Unidos, que también ha desplegado su fuerza aérea en el país norafricano.

En este contexto, el enviado de la ONU para Libia, Ghassan Salame, reclamó tanto a Turquía como a otras potencias extranjeras a "mantenerse fuera" del conflicto porque la nación "está sufriendo mucho por la injerencia externa en diferentes formas".

En las últimas semanas, los combates, bombardeos y ataques alrededor de Trípoli se han intensificado. El último, el sábado 4 de enero por la noche, dejó al menos 30 muertos en una academia militar.

Mientras Haftar asegura que busca librar a Trípoli de los grupos armados y combatir el extremismo, sus detractores sostienen que alimenta la guerra y la inestabilidad con el objetivo de devolver a Libia a un gobierno regido por un solo hombre, como en los tiempos de al-Gaddafi.

Con Reuters y EFE

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