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El español Luis Gallego, nuevo consejero delegado de IAG

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Londres (AFP)

El español Luis Gallego se convertirá en marzo en el nuevo consejero delegado del conglomerado International Airlines Group (IAG) en sustitución de Willie Walsh tras quince años en la compañía, se informó este jueves.

La llegada de Gallego, hasta ahora consejero delegado de la compañía española Iberia, que forma parte de IAG, es una señal del giro del grupo hacia España, donde ya posee Vueling y está a punto de comprar Air Europa.

Walsh, nacido en Dublín hace 58 años, dejará sus funciones y el 26 de marzo ya no estará en el Consejo de administración, hasta que abandone definitivamente el grupo el 30 de junio.

Antonio Vázquez, presidente del Consejo de administración de IAG, rindió homenaje a Walsh, que "lideró la fusión y exitosa integración de British Airways y Iberia para formar IAG" y convertirlo "en uno de los principales grupos aéreos mundiales".

Walsh, expiloto y ex director general de la compañía irlandesa Aer Lingus –que IAG compró en 2015– indicó en noviembre que dimitiría en un plazo de dos años.

Esta figura respetada del sector aéreo calificó de "privilegio" el hecho de haber tenido "un papel clave en la creación y el desarrollo de IAG", y de haber trabajado en el grupo en los últimos 15 años.

"Estoy seguro de que podremos seguir construyendo a partir de los sólidos cimientos construidos por Willie", dijo Gallego, cuyo sucesor no ha sido aún nombrado.

El español es un ingeniero aeronáutico nacido en 1969, que empezó su carrera en el ejército donde formaba a cuadros de mando.

También trabajó en Air Nostrum, Vueling y fue el fundador de la compañía de bajo costo Iberia Express en 2012 hasta su incorporación a Iberia.

- Madrid-Barajas, un nuevo "hub" -

El conglomerado hispanobritánico pasa un mal momento por las dificultades de su compañía British Airways, inmersa en un conflicto laboral con sus pilotos desde finales del año pasado.

La compañía británica vivió una huelga histórica de dos días en septiembre, que la obligó a anular centenares de vuelos y a dejar en tierra a miles de pasajeros.

El conflicto se cerró con la firma de un acuerdo salarial, el mes pasado, que costó a la compañía británica 137 millones de euros.

Desde que llegó a la cabeza de British Airways en 2005, Willie Walsh guió al grupo en el contexto de la crisis económica de 2008-2009 y frente a la competencia cada vez más activa de las compañías de bajo coste.

También fue el artífice de la fusión de British Airways e Iberia en 2011, que vio nacer a IAG. Llevó a cabo varias compras así como la racionalización del grupo con la reducción de puestos de trabajo que crearon tensión con los empleados.

Actualmente IAG tiene una flota de 573 aviones que cubren rutas en el mundo entero y transporta a unos 113 millones de pasajeros al año.

Tras el anuncio del nuevo consejero delegado las acciones de IAG ganaban 1,13% a mitad de la sesión en la bolsa de Londres.

Con este vuelco hacia España, IAG reduce un poco más su dependencia de las actividades en Reino Unido.

Luis Gallego dijo en noviembre que el conglomerado Madrid podría convertirse en "una pasarela entre Asia y Amércia Latina".

Con la próxima adquisición de Air Europa, IAG quiere reforzar sus conexiones hacia América Latina y el Caribe y convertir Madrid en un "hub" capaz de competir con los aeropuertos de París Charles de Gaulle, Londres Heathrow, Ámsterdam y Fráncfort.

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