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El humo de los incendios retrasa la clasificación del Abierto de Australia

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Melbourne (AFP)

Los partidos clasificatorios del Abierto de Australia previstos para este miércoles fueron atrasados debido al humo tóxico que asfixia Melbourne procedente de los incendios que asolan el sureste del país y que han alterado la agenda del torneo.

La decisión de atrasar los partidos del día fue adoptada tras las ácidas críticas de jugadores afectados por el humo tóxico en los partidos disputados el martes.

El martes, la eslovena Dalila Jakupovic tuvo que abandonar en la primera ronda de la clasificación y la canadiense Eugenie Bouchard necesitó asistencia médica, aunque otros otros partidos se disputaron sin interferencias.

Los partidos clasificatorios no empezarán este miércoles antes de las 13H00 locales (02H00 GMT), una hora más tarde de la prevista. Los entrenamientos han sido suspendidos.

El primer Grand Slam de la temporada comienza el lunes.

"Se están monitoreando constantemente las condiciones en el Melbourne Park", dijeron los organizadores.

Y se tomarán decisiones en función de la situación y en consulta con el cuerpo médico del torneo, la Oficina de Meteorología, y científicos de la Agencia de Protección Medioambiental de Victoria, agregaron.

Según la Autoridad de Protección Medioambiental (EPA), la calidad del aire de Melbourne, normalmente una de las ciudades con mejores condiciones, era "muy pobre" a las 9h00 aunque no a los niveles de "toxicidad" registrados el martes.

Muy pobre significa que el aire está muy contaminado o con polvo y que la gente puede sufrir ataques de tos y problemas respiratorios.

"EPA aconseja a la gente en áreas de humo que tengan cuidado, que traten de permanecer en lugares cerrados alejados del humo en la medida de lo posible y una exposición limitada".

La Oficina de Meteorología anunció tormentas y vientos este miércoles en Victoria, lo que podría limpiar el aire.

El deterioro de las condiciones se debió a meses de voraces incendios que han arrasado enormes extensiones de terreno en Australia, causando al menos 27 muertos y la destrucción de más de 2.000 viviendas.

- Miedo a desmayarme -

La calificación para el primer Gran Slam del año empezó el martes una hora tarde y la eslovena Dalila Jakupovic no lo pasó muy bien.

Abandonó el encuentro contra la suiza Stefanie Voegele por un ataque de tos. "Tuve miedo a desmayarme".

La antigua semifinalista del torneo australiano Bouchard también tuvo problemas y necesitó asistencia médica tras quejarse de un dolor en el pecho.

Aunque se mostró solidaria con los organizadores, aseguró que "debería haber alguna línea roja".

"Al igual que hay normas para el calor, debería haber reglas sobre la calidad del aire", dijo a la prensa. "Ojalá que este torneo ayude a ponerlas en marcha".

Aunque pudo terminar y pasar a la segunda ronda de las calificaciones.

Otras jugadoras afectadas pudieron continuar, como la número cinco del mundo Elina Svitolina.

"¿Por qué tenemos que esperar a que algo malo ocurra para tomar medidas?", tuiteó.

El torneo de exhibición Kooyong Classic, que también tiene lugar en Melbourne, iba a empezar a las 13h00.

El croata Marin Cilic será el primero en salir a la pista contra el surcoreano Kwon Soon-woo.

El martes, el partido entre Maria Sharapova y la alemana Laura Siegemund en el Kooyong fue suspendido en parte por el humo, aunque se disputaron otros encuentros sin problemas.

Pese a las condiciones, los organizadores han hecho saber que es poco probable que se aplace el Gran Slam.

Aunque vuelvan los humos tóxicos como los de esta semana, en el Melbourne Park hay tres estadios cubiertos y otras ocho pistas también cubiertas en las que se podría jugar.

Un partido de exhibición para recaudar dinero para combatir los incendios, en los que participarán Roger Federer, Serena Williams, Rafael Nadal y otros, se disputará en el Rod Laver Arena pero bajo techo.

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