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¿Quién es Lev Parnas y cómo pasó de idolatrar a Trump a ser pieza clave en su juicio político?

El empresario Lev Parnas, socio del abogado del presidente Donald Trump, Rudy Giuliani, sale después de una audiencia de fianza en el Tribunal Federal de Manhattan en Nueva York, Estados Unidos, el 17 de diciembre de 2019.
El empresario Lev Parnas, socio del abogado del presidente Donald Trump, Rudy Giuliani, sale después de una audiencia de fianza en el Tribunal Federal de Manhattan en Nueva York, Estados Unidos, el 17 de diciembre de 2019. © Brendan McDermid/Reuters

El empresario estadounidense de origen ucraniano terminó como testigo clave en el ‘impeachment’ contra Donald Trump luego de haberse asociado a su abogado personal, Rugy Giuliani. Recuento de una historia de amores y traiciones que tiene como telón de fondo el proceso político de la década en EE. UU.

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Once meses antes, este emigrante soviético presumía en redes sociales fotos junto al presidente Donald Trump y al vicepresidente Mike Pence. Sus conexiones en Washington lo enorgullecían. Su puerta de entrada al mundo político fue Rudy Giuliani, a quien buscó en 2018 para pedirle asesoría legal. Desde allí, se convirtieron en socios y su relación se volvió tan estrecha que Giuliani fue designado incluso como el padrino de su hijo.

Pero el 16 de noviembre de 2019, Parnas, que rompió todo vínculo con la Casa Blanca, aseguró que el presidente Donald Trump conocía las gestiones que él había llevado a cabo con las autoridades ucranianas para instarlas a adelantar una investigación contra el expresidente Joe Biden y su hijo Hunter.

"El presidente Trump sabía exactamente lo que estaba sucediendo, estaba al tanto de mis movimientos, no hice nada sin el consentimiento de Giuliani o suyo", dijo el empresario. “No éramos amigos [...] pero sabía exactamente quiénes éramos y, especialmente, quién era yo porque interactué con él muchas veces", dijo a MSNBC.

Parnas, preso por haber sido acusado por la Fiscalía de Nueva York de cargos de financiación ilegal en 2018 cuando gestionaba el dinero de campañas de candidatos republicanos, entregó a los demócratas documentos que probarían sus esfuerzos en toda esta trama en la que la oposición intenta demostrar que el presidente republicano trató de asegurar su reelección en 2020 a través de este mecanismo de presiones ilegales. Estas evidencias del empresario demostrarían que el juicio político contra el presidente es más que una simple batalla de poderes en Washington. 

U.S. House Speaker Nancy Pelosi (D-CA) is surrounded by the House impeachment managers and committee chairs as she signs the two articles of impeachment of U.S. President Donald Trump before sending them over to the U.S. Senate during an engrossment ceremony at the U.S. Capitol in Washington, U.S., January 15, 2020.
U.S. House Speaker Nancy Pelosi (D-CA) is surrounded by the House impeachment managers and committee chairs as she signs the two articles of impeachment of U.S. President Donald Trump before sending them over to the U.S. Senate during an engrossment ceremony at the U.S. Capitol in Washington, U.S., January 15, 2020. © Leah Millis, Reuters

El ‘impechment’, que el 15 de enero se trasladó al Senado, arranca el 21 de este mismo mes. Allí, Trump enfrentará dos cargos: el de abuso de poder y el de obstrucción al Congreso. Y, con el testimonio clave de Parnas, la oposición trata de consolidar el caso contra el mandatario republicano, que es el tercer presidente en afrontar un juicio político en la historia de Estados Unidos.

Dos años de una intrincada relación con Giuliani, la cárcel, el escrutinio público y el avanzado juicio contra Trump le fueron suficientes a Parnas para darle un giro al 'impeachment' contra el magnate de 73 años que aseguró, tras ser cuestionado sobre Parnas, que no lo conocía y que creía "no haber hablado con él".

Parnas: Odessa, Washington y Kiev pavimentaron su camino hacía el ‘impeachment’ de Trump

En cuestión de meses, Lev Parnas se instaló en el corazón del juicio político contra Trump. Primero, Odessa, Washington y Kiev aparecieron en su camino. El empresario nació en 1972 en Odessa, Ucrania, que -para entonces- hacía parte de la Unión Soviética. Pero a los tres años migró juntó a su familia hacia Estados Unidos. Primero llegaron a Detroit, Michigan, pero su destino final era Brooklyn. Parnas creció en la "Gran Manzana" en el seno de un hogar modesto: “su padre murió cuando él tenía 11 años y su madre trabajó en un salón de belleza”, describió The New York Times (NYT), medio que aseguró que a los 15 años dejó la escuela para probar suerte en los negocios.

El empresario Lev Parnas, asociado del abogado del presidente Donald Trump, Rudy Giuliani, sale después de una audiencia de fianza en el Tribunal Federal de Manhattan en Nueva York, Estados Unidos, el 17 de diciembre de 2019.
El empresario Lev Parnas, asociado del abogado del presidente Donald Trump, Rudy Giuliani, sale después de una audiencia de fianza en el Tribunal Federal de Manhattan en Nueva York, Estados Unidos, el 17 de diciembre de 2019. © Brendan McDermid/Reuters

Un Parnas joven se convirtió en agente de bienes raíces y luego en corredor de bolsa. Después, a los 23 años, decidió trasladarse a la Florida. Las siguientes dos décadas, "creó o trabajó para al menos 20 empresas", relata el NYT. De ese tiempo provienen hondos cuestionamientos sobre cómo amasó su fortuna. En 2012, fundó junto a David Correai, un exgolfista profesional, una nueva empresa llamada " Fraud Guarantee” que traduce Garantía de Fraude", cuyo objetivo era "ofrecer seguros a los inversionistas contra estafas". Pero, según el diario económico Wall Street Journal, detrás de su figura de empresario se esconde una gran historia de deudas y juicios. La esposa de quien fue uno de sus clientes lo demandó por 500.000 dólares por haberlos "arruinado", de acuerdo con lo publicado por el Miami Herald.

En medio de todo, su verdadero interés en la política nacional despertó solo cuando conoció a Trump, a quien tanto admiraba, y quien -hasta entonces- era reconocido como un importante hombre de negocios en Estados Unidos. Junto a su compañero Igor Fruman, originario de Bielorrusia, comenzaron a recaudar fondos para la campaña de algunos candidatos republicanos.

La relación de Parnas y Giuliani: ¿un quid pro quo anticipado?

Pero no fue sino hasta 2018 que Lev Parnas se acercó más al círculo político de Trump al unirse a Giuliani para ofrecer asesoramiento legal. Giuliani, según lo dicho por NYT vio enseguida en Parnas, una oportunidad para ayudar a Trump con miras a la reelección.

Así Igor y Lev habrían ayudado a Giuliani a encontrarse con Yuri Lutsenko, el entonces fiscal general ucraniano, para convencerlo de abrir una investigación contra Biden y su hijo Hunter, vinculado a la empresa de gas natural Burisma con sede en Kiev. Sin embargo, estos esfuerzos habrían tomado vuelo durante una llamada telefónica del 25 julio de 2019 en la que Trump le había pedido a su homólogo ucraniano, Volodymyr Zelensky, que "investigara" este asunto y se pusiera en contacto con Giuliani.

Rudy Giuliani le 20 novembre 2016 dans le golf de Donald Trump de Bedminster, dans le New Jersey.
Rudy Giuliani le 20 novembre 2016 dans le golf de Donald Trump de Bedminster, dans le New Jersey. Don Emmert, AFP

"Debido a mis orígenes ucranianos y mis contactos allí, me convertí en asistente de Rudy, su investigador. No hago nada por mi cuenta. No presiono. Obtengo información y concerto citas", dijo Lev Parnas a The New Yorker. 

Igor Fruman y Lev Parnas también habrían trabajado para despedir a la embajadora estadounidense en Kiev, Marie Yovanovitch.

"Pensé que actuaba como patriota y ayudaba al presidente": Parnas sobre presuntas presiones a Ucrania

Lev Parnas e Igor Furman fueron arrestados el 9 de octubre por el FBI, antes de abandonar Estados Unidos. Se les acusa de haber ocultado el origen extranjero de ciertas donaciones hechas en 2018 a campañas electorales de candidatos republicanos, en particular el origen de 325,000 dólares pagados por la campaña de reelección de Donald Trump en mayo de 2018.

Pero el empresario de ascendencia ucraniana ya estaba en la mira de los demócratas de la Cámara Baja que lo habían convocado para declarar en una serie de audiencias privadas y públicas en las que testificaron. Ahora que rompió lazos con Guiliani y Trump, Parnas dijo al NYT que "lamenta haber confiado demasiado" en su exsocio y en el presidente. "Pensé que estaba actuando como un patriota y ayudando al presidente", sostuvo el empresario, que decidió hablar ante la prensa visiblemente molesto por haber sido soltado por su mentor. "Lo amaba", dijo según CNN . 

"Cuando el FBI vino a registrar mi casa, mi esposa se sintió avergonzada porque dijeron que tenía una especie de pequeño mausoleo en su honor. Tenía muchas fotos de él. Lo estaba idolatrando. Pensé que él era el salvador”, describió Parnas con decepción. Su papel es determinante en el 'impeachment' contra Trump. Después de todo, Parnas comprobó que el presidente no es amigo de nadie.

Con Reuters e información de France 24 en francés


 

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