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Arranca el WorldTour 2020, un curso ciclista para los escaladores

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París (AFP)

¿Es 2020 el año de los escaladores? Al menos son los mejor colocados en las grandes citas; el Tour de Francia, la prueba de ruta de los Juegos de Tokio 2020 y el Mundial de Suiza. La temporada WorldTour arranca el martes en Australia con el Tour Down Under.

- La fiesta de la montaña -

Ya cuentan con los momentos claves de las tres grandes vueltas, pero este año los escaladores añadirán la prueba en ruta de los Juegos y el Mundial de Suiza para mostrar sus cualidades. También tendrán sus opciones los ciclistas explosivos, como Julian Alaphilippe o la leyenda española de 40 años Alejandro Valverde, que sueña con un oro olímpico a los 40 años como colofón a su carrera.

"Soy consciente de que quizás fue el mejor año de mi carrera. Pero tengo que poner mi contador a cero. No quiero vivir de lo conseguido", señaló Alaphilippe, que lideró durante casi su totalidad el Tour de Francia antes de que Egan Bernal le arrebatara el amarillo en la antepenúltima etapa.

- La nueva potencia del Tour -

El esloveno Primoz Roglic, vencedor de la Vuelta a España, el holandés Steven Kruijswijk (3º del Tour 2019) y el holandés Tom Dumoulin, recién llegado. El equipo Jumbo espera contar con un trío impresionante de líderes para ganar el próximo Tour, confiscado casi durante la totalidad de la última década por el equipo Ineos (antiguo Sky).

La formación británica afrontará la amenaza holandesa con el mismo dúo de líderes del 2019, el campeón de 2018 Geraint Thomas y Bernal. Se unirá, si es capaz de recuperar su mejor nivel tras su grave accidente en junio, el cuatro veces ganador de la carrera Chris Froome.

"Tiene muchas ganas de su quinto triunfo y trabaja duro para alcanzar el nivel necesario", señaló su director Dave Brailsford, sin precisar el programa para 2020 del británico.

El francés Thibaut Pinot, que se tuvo que retirar en 2019 tras haberse situado como candidato al triunfo final después de ganar una etapa en Los Pirineos, se frota las manos: "Estoy contento de la rivalidad entre Jumbo e Ineos, podemos aprovecharlo, cuanto más rápido vayamos en los puertos, mejor será para mí".

- Promesas que se hacen realidad -

Tras haber roto los pronósticos el año pasado, incluido un triunfo en la Clásica de San Sebastián, el belga Remco Evenepoel sigue provocando gran curiosidad en 2020. ¿Hasta donde llegará un ciclista que no ha cumplido los 20 años? Debutará en las grandes con el Giro y luego buscará sorprender en los Juegos.

"Nunca es demasiado pronto para ganar", avisó el prodigio.

Otros jóvenes irrumpirán en el primer plano. En el Tour debutará el esloveno Tadej Pogacar (21 años). El año pasado ya fue tercero en la Vuelta.

En la París-Roubaix la atracción será el holandés Mathieu van der Poel de 25 años, estrella del cyclo-cross y nieto de Raymond Poulidor. Disputará la mayor parte de las clásicas de primavera antes de dedicarse a la VTT para intentar ser campeón olímpico en Tokio.

- Debuta un equipo israelí -

La presencia de un equipo israelí, por primera vez para este país, representa la principal novedad del WorldTour. Israel Start-up Nation, que ha heredado la estructura del Katusha, está clasificado de oficio para todas las carreras.

Durante la pretemporada ninguna estrella ha colgado la bicicleta. El pelotón de la élite 2020 estará formado por 540 corredores -106 debutan- repartidos en 19 equipos.

Dos ciclistas, el estadounidense Quinn Simmons (Trek) y el español Carlos Rodríguez (Ineos) ni siquiera han cumplido los 19 años, confirmando la tendencia de los corredores cada vez más jóvenes.

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