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¿Quién es la mujer más rica de África y por qué la investigan?

Isabel Dos Santos durante una entrevista en Londres el 9 de enero de 2020.
Isabel Dos Santos durante una entrevista en Londres el 9 de enero de 2020. © Toby Melville / Reuters

Isabel dos Santos, hija del expresidente de Angola, es investigada por las autoridades de su país por corrupción y enriquecimiento ilícito. La empresaria de 46 años aprovechó la estancia de su padre en el poder para forjar su imperio.

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Isabel dos Santos, conocida como la "Princesa de África", es hija de José Eduardo dos Santos, presidente de Angola entre 1979 y 2017.

Aunque el mandatario contribuyó a culminar el proceso de descolonización de Portugal en 1975 y en 2002 puso fin a la guerra civil, muchas de sus decisiones políticas causaron controversia en el país. Siendo el petróleo el principal activo de la economía de Angola, decidió poner a Isabel al frente de la petrolera estatal. Durante su presidencia, las empresas de ella firmaron contratos con Sonangol para procurar servicios de consultoría. Entre junio y noviembre de 2017, la compañía transfirió, sin justificación empresarial, alrededor de 115 millones de dólares a esas sociedades.

En 2015, el presidente Dos Santos otorgó la construcción de una presa y su correspondiente central hidroeléctrica en Caculo Cabaça a un consorcio de empresas chino-angoleño. Las compañías que se beneficiaron con la concesión del proyecto, que ascendía a 4.532 millones de dólares, pertenecían a Isabel dos Santos. El sobreprecio de la obra fue tasado en casi mil millones.

Luanda Leaks

La acusación se basa en una investigación periodística conocida como 'Los Luanda Leaks' y que revela cómo Isabel dos Santos, a partir de acuerdos preferenciales y transacciones lucrativas con el dinero del Estado angoleño, se convirtió en la mujer más rica de África, con una fortuna valorada en 2.200 millones de dólares. La investigación parte de una filtración de 715.000 documentos internos de las compañías de Isabel obtenidos por la Plataforma para Proteger a Denunciantes de África (PPLAAF) y coordinado por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ).

Los documentos demuestran que tanto ella como su esposo tuvieron acceso a valiosos activos estatales mediante un esquema simple: Isabel tomaba prestadas millones de compañías estatales con la autorización de su padre, creaba empresas pantalla que pasaban a ser las dueñas de la deuda y, a partir de ahí, el rastro se perdía hasta el punto de que la mayoría del dinero de esos préstamos nunca regresaron a Angola.

El imperio de Isabel

En 2003, Isabel dos Santos se casó con Sindika Dokolo, constituyendo desde entonces una multinacional societaria con negocios en más de una decena de sectores económicos, entre ellos: banca y finanzas, petróleo, diamantes, cemento, telecomunicaciones, hipermercados, logística y transporte, y empresas inmobiliarias. Han creado 192 compañías en 41 países.

Esta sociedad permitió que Isabel dos Santos permeara la economía de Angola. Siete de cada diez angoleños tienen como operador de telefonía móvil a Unitel, su empresa de telecomunicaciones. Tiene el control de dos de las instituciones financieras más grandes del país: el Banco Fomento de Angola y el Banco Internacional de Crédito. Los angoleños se entretienen con la operadora de TV que fundó ella y de la que es máxima accionista; beben la cerveza local producida por Sodiba, una empresa bajo el control del matrimonio Dos Santos Dokolo, y compran en sus hipermercados Candado.

Como consecuencia de las investigaciones que llevan a cabo diferentes instituciones angoleñas, el 31 de diciembre de 2019 un tribunal de Luanda congeló todos sus bienes en el país. Aunque en una reciente entrevista para la BBC, dos Santos y su marido justificaron que eran “objeto de una cacería de brujas" dirigida por el nuevo presidente de Angola, la Fiscalía y los tribunales de su país la reclaman por casos de corrupción y enriquecimiento ilícito.

El fiscal angoleño, Helder Pitra Gros, dijo este 20 de enero que el Gobierno hará todo lo posible por traer a Isabel al país para que enfrente a la Justicia.

Con medios locales
 

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