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Mormones: una religión con importante presencia en México

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México (AFP)

Aunque en México casi el 90% de la población se identifica como católica, la Iglesia mormona tiene una importante presencia en el país con 1,4 millones de miembros, el 1,13% de la población total.

La atención sobre esa religión llegó el pasado 4 de noviembre, cuando tres mujeres y seis niños fueron masacrados en la localidad de Bavispe, una comunidad con presencia mormona en el norteño estado de Sonora, limítrofe con Estados Unidos.

La iglesia fue fundada en las primeras décadas del siglo XIX en Estados Unidos por Joseph Smith y obtiene el nombre "mormona" por el "Libro de Mormón", que Smith publicó en 1830 y que es aceptado como una escritura sagrada.

Referida comúnmente como iglesia mormona, su nombre oficial es Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y su sede actual está en Salt Lake City, Estados Unidos.

Actualmente, la iglesia mormona tiene en México 13 templos ubicados en varias de las ciudades más importantes del país como Monterrey (norte), Guadalajara (occidente) y Ciudad de México.

La iglesia relata que sus primeros misioneros llegaron a México, un país celosamente laico, en 1876 y casi una década después llegaron 400 colonos a establecerse en el norte. Para 1895 establecieron su primera "estaca", una figura similar a la diócesis católica en Colonia Juárez, en el norteño estado de Chihuahua.

La religión mormona mantuvo su presencia en el país por los siguientes años y para 1946 la iglesia tenía 5.300 miembros en el país. En 1959 comenzaron a fundar sus primeras escuelas.

En 1993, las autoridades mexicanas formalmente registraron a la iglesia mormona en el país, como sucede con otras denominaciones religiosas.

Sin embargo, varios de los habitantes del rancho LaMora, en Bavispe, cerca de donde fue el ataque no están afiliados a la iglesia aunque se denominan a sí mismo mormones.

Algunos de ellos practican la poligamia -tener más de una esposa al mismo tiempo- lo que no es aprobado por la iglesia de Salt Lake City y es castigado bajo pena de excomunión.

Los especialistas se refieren a los distintos tipos de mormones como "tradición mormona".

"Significa que todas estas distintas iglesias rastrean sus orígenes hasta Joseph Smith y el Libro de Mormón, y hay docenas de estas iglesias", explica Matthew Bowman, especialista en religiones de la Claremont Graduate University de California.

De hecho, en Estados Unidos, otra de las grandes denominaciones mormonas es la Comunidad de Cristo, que tiene su sede en Missouri y tiene aproximadamente 250.000 simpatizantes.

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