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Bienvenido, año 4718, comienza el signo de "la rata de metal" en un nuevo ciclo lunar

Imagen de las celebraciones del nuevo año lunar, que tendrá lugar desde el 25 de enero y hasta el 11 de febrero, en Surabaya, Indonesia.
Imagen de las celebraciones del nuevo año lunar, que tendrá lugar desde el 25 de enero y hasta el 11 de febrero, en Surabaya, Indonesia. © Juni Kriswanto / AFP

Es una de las mayores fiestas del mundo con cerca de 3.000 millones de desplazamientos. El nuevo año lunar celebra el 4718, en una fiesta donde los chinos se juntan en familia para comer sus platos tradicionales y para utilizar el rojo en búsqueda de buena suerte. El primero de los signos del zodíaco, "la rata de metal", guiará este año a la cultura "han". 

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Inicia el año 4718.

No es un artículo futurista, es la celebración según el horóscopo chino de un nuevo ciclo lunar. Empieza el año de "la rata de metal", el primero de los 12 signos zodiacales, y en el que los nacidos bajo el símbolo son considerados inteligentes y astutos.

El año 1 de este calendario comenzó con el reinado de Huangdi, también conocido como Emperador Amarillo, de quien se dice que introdujo avances como el arco y flecha, la escritura, y los carros y barcos de madera. Esto sucedió 2698 años antes de Cristo.

Aunque China adoptó en 1912 el tradicional calendario gregoriano, el nuevo año chino, también conocido como Fiesta de la Primavera, es la celebración más destacada para los países de cultura Han, es decir, un 20% de la población mundial. Es por ello que ciudades de todo el mundo celebran la fiesta en sus barrios chinos. En 2020, el festival comienza el 25 de enero y dura hasta el 8 de febrero, cuando se celebra el festival de los faroles. 

Para este 4718, estaban previstos más de 3.000 millones de viajes. Sin embargo, con la aparición del coronavirus, que ha costado la vida a más de 40 personas en China, se han frenado los desplazamientos, en la que es la fecha de reunión familiar por excelencia para los chinos. 

Celebración en el barrio chino de La Habana, Cuba, el 25 de enero de 2020.
Celebración en el barrio chino de La Habana, Cuba, el 25 de enero de 2020. © Yander Zamora / EFE

¿Cómo funcionan los años en el calendario chino? 

El calendario tiene 354 días, ya que los meses chinos duran 29 días y medio. El comienzo del año puede variar entre finales de enero y principos de febrero, y se celebra en el día de luna nueva más pròximo al "lichun", es decir, al "comienzo de la primavera". 

Para compensar la diferencia de 11 días con el año astronómico, se añade un mes adicional cada dos o tres años. Es como los años bisiestos del calendario gregoriano, pero durante un mes entero. Este 2020 habrá dos meses cuartos, es decir como si se repitiese abril.

Respecto al símbolo, este año se ha cambiado el cerdo por la rata. Una deidad que está representada en todas las casas, por ascender a los cielos durante la noche del Año Nuevo para comunicar al emperador Jade, si la familia ha realizado buneas o malas acciones durante el año, por lo que de esa comunicación dependerá si se les reparte buena suerte en el nuevo ciclo. Precisamente se dice que Jade tenía como guardias a los doce animales del horóscopo. 

¿Cómo celebran los chinos esta fiesta? 

La noche del 24 de enero es la víspera de la fiesta, por lo que los chinos celebran su nochevieja particular para cenar y dar la bienvenida a los dioses que protegen el hogar. Es la fecha más especial de la cultura "han", donde las familias aprovechan para reunirse con sus seres queridos. 

Durante la noche se comen los "jiaozis", unos raviolis que suelen estar rellenos de carne de cerdo, pollo, trocitos de camarón o verduras;, el "nian gao", un pastel de arroz que simboliza "la unión y la prosperidad" y el "chunjuan", las lumpias, también conocidas como rollitos de primavera, una comida bautizada precisamente con este último nombre por su popularidad en esta época del año.

Un niño hace la danza del león en el barrio de Chinatown de Bangkog, en Tailandia, el 25 de enero de 2020.
Un niño hace la danza del león en el barrio de Chinatown de Bangkog, en Tailandia, el 25 de enero de 2020. © Lillian Suwanrumpha / AFP

Otro elemento importante de la fiesta es el uso del color rojo, el cuál se considera que atrae buena suerte. Con este propósito, los chinos el 25 de enero se intercambian sobres rojos llenos de dinero. 

El momento del año para comprar

"Año nuevo, cosas nuevas", ese es el dicho de los chinos, que aprovechan el Año Nuevo lunar para comprar y darse caprichos, aprovechando los descuentos que lanzan las tiendas. Las compras se centran en el animal de cada año, y si el año pasado fue Pepa Pig la estrella, en este nuevo ciclo se espera que sean Mickey y Minney. 

Es tal la fiebre por las compras en esta época del año, que las grandes marcas aprovechan para realizar anuncios especiales, que relacionan con las leyendas en torno al Año nuevo. Por ejemplo, Nike, consiguió 30 millones de visitas en su anuncio, en el que una mujer persigue a su sobrina para darle dinero en un sobre rojo, mientras que la pequeña -que va creciendo a lo largo del vídeo- se niega a aceptarlo, tal y como establece la tradición. 

France 24 con EFE y medios internacionales

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