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Muere la leyenda de la NBA, Kobe Bryant, en un accidente de helicóptero

Kobe Bryant disputa un encuentro con Los Angeles Lakers ante Toronto Raptors en el Staples Center, el 21 de noviembre de 2015.
Kobe Bryant disputa un encuentro con Los Angeles Lakers ante Toronto Raptors en el Staples Center, el 21 de noviembre de 2015. © Robyn Beck / AFP

El astro del básquetbol falleció luego de que se estrellara su helicóptero privado en la ciudad de Calabasas, en Los Ángeles. Bryant, de 41 años, viajaba con otras cuatro personas, que también murieron en el siniestro.

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El astro de la NBA y del básquetbol mundial, Kobe Bryant, falleció luego de que se estrellara su helicóptero privado en la ciudad de Calabasas, en Los Ángeles, cuando viajaba junto a su hija Gianna, de 13 años, y otras siete personas que también murieron en el siniestro.

La información, que primero trascendió a través del portal TMZ y otros medios, fue confirmada por las autoridades con el correr de las horas. Aunque en un principio se había señalado que eran cinco los fallecidos, el sheriff del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva, indicó que “había nueve personas a bordo” del vehículo, “el piloto y otros individuos”, y “no hubo sobrevivientes”.

El jefe policial evitó dar información sobre la identidad de los fallecidos, a la espera del informe forense, aunque la alcaldía de Calabasas confirmó que Kobe Bryant estaba entre ellos. En tanto, medios locales agregaron que su hija Gianna –considerada una promesa del básquetbol- también falleció en el siniestro, al igual que, al menos, una compañera de ella y su padre, y el piloto de la aeronave.

Asimismo, la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA, por sus siglas en inglés) informó que el helicóptero siniestrado era un Sikorsky S-76, modelo del vehículo personal que Bryant utilizaba para trasladarse.

Por su parte, las autoridades de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés) señalaron que 18 personas se trasladaron a la zona para la investigación de las causas del accidente –junto a la Administración Federal de Aviación-, así como dar apoyo a los familiares de las víctimas.

La zona del accidente en California amaneció este domingo con una intensa niebla, aunque se desconoce si esta situación estuvo relacionada con el episodio.

El jefe de Bomberos del condado de Los Ángeles, Daryl Osby, señaló que recibieron una llamada de emergencia por el accidente a las 9:57 (hora local) y que, al llegar al lugar, debieron apagar un incendio “muy difícil de extinguir” por la presencia de magnesio, que reacciona al oxígeno y al agua. Luego, los paramédicos comprobaron que no había sobrevivientes.

Kobe Bryant, una leyenda de la NBA y el básquetbol mundial

Considerado uno de los jugadores más importantes de la NBA y del básquetbol mundial, Kobe Bryant transcurrió toda su carrera en Los Angeles Lakers, desde que fuera elegido en la primera ronda del draft de 1996.

Con la franquicia angelina, la Mamba Negra –tal como era apodado- ganó cinco campeonatos de la NBA: tres consecutivos en las temporadas 1999-2000, 2000-2001 y 2001-2002 (en un recordado equipo que compartía con Shaquille O’Neal- y otros dos al hilo en 2008-2009 y 2009-2010.

En su palmarés, también cuenta con dos premios al Jugador Más Valioso (MVP) de la temporada en 2008 y 2009 , 18 apariciones en el Juego de las Estrellas de la NBA y dos oros olímpicos con la selección de Estados Unidos en Beijing 2008 y Londres 2012.

En los Lakers, Bryant utilizó los dorsales número 8 y 24 durante sus 20 años de carrera. Ambas camisetas fueron retiradas en su honor luego de que dejara la actividad.

Se retiró en 2016 como el tercer máximo anotador de la historia de la NBA, puesto que había cedido a Lebron James, también de los Lakers, en la noche del sábado 25 de enero.

“Sigue impulsando el juego hacia delante. Demasiado respeto, mi hermano”, escribió Bryant en Twitter para saludar a James, a la postre, su último mensaje en esa red social.

Tras su retiro, se mantuvo ligado al básquetbol, siendo un embajador de ese deporte en el mundo y, también, participando activamente en el entrenamiento y acompañamiento de jóvenes talentos y promocionando el deporte femenino. En ese sentido, fue un gran soporte de su hija Gianna, quien a sus 13 años asomaba como una prometedora figura.

Además, llevó su pasión por el básquetbol al cine, con el mismo éxito que cuando jugaba: fue productor del cortometraje animado “Dear Basketball”, que resultó ganador del premio Oscar en 2018.

Bryant estaba casado con Vanessa y tenía cuatro hijas: Gianna, Natalia, Bianca y la recién nacida Capri.

Las figuras del básquetbol, el deporte y otros ámbitos despiden a Bryant

La noticia de la muerte de Kobe Bryan generó una conmoción a nivel global, que provocó reacciones que trascendieron el mundo del básquetbol y del deporte.

Shaquille O’Neal, excompañero en Los Angeles Lakers con el que formó un inolvidable dúo, dijo que “no hay palabras para expresar el dolor que estoy atravesando con esta tragedia de perder a mi sobrina Gigi y a mi hermano Kobe Bryant”. “Los amo y los voy a extrañar”, agregó.

En la misma línea, otra leyenda, Michael Jordan, a quien Bryant consideraba un mentor, señaló en un comunicado que “las palabras no pueden describir el dolor que siento”. “Amaba a Kobe, era como un hermano menor para mí”, subrayó, a la vez que destacó al fallecido exbasquetbolista como “un competidor feroz” y “un padre increíble que amaba profundamente a su familia”.

Otros jugadores como “Magic Johnson”, Kareem Abdul-Jabbar, su excompañero, el español Pau Gasol, el francés Tony Parker y el argentino Emanuel Ginóbili también expresaron sus condolencias, por mencionar algunos.

La NBA, no obstante, no canceló los ocho partidos programados para este domingo 26 de enero, empezando con Houston Rockets-Denver Nuggets, donde se hizo un minuto de silencio y un sentido homenaje a Bryant.

Los saludos se extendieron a otras figuras del deporte, como los futbolistas Diego Maradona, Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, Kylian Mbappé y Neymar (que le dedicó un gol en la victoria de Paris Saint-Germain), el tenista Rafael Nadal, el atleta Usain Bolt y el jugador de fútbol americano Tom Brady, por mencionar algunos.

Figuras del arte (como los cantantes Jonh Legend y Cher, además de varios asistentes a la gala de los premios Grammy) y de la política también expresaron su tristeza por la muerte de Bryant, entre ellos, el presidente estadounidense Donald Trump y su antecesor Barack Obama.

Con AP, Reuters y EFE

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