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Bryant, un genio solista que terminó por ganarse el respeto

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Los Angeles (AFP)

Soñaba con ser Michael Jordan y terminó convirtiéndose en sí mismo: Kobe Bryant, un jugador talentoso pero individualista, ha sido admirado y odiado durante mucho tiempo, antes de forzar el respeto de todos al cambiar el comportamiento y el juego para convertirse en uno de los mejores jugadores de baloncesto de la historia.

13 de abril de 2016: la despedida con lágrimas de Bryant en la NBA se hizo por la puerta grande. Moribundo durante su vigésima y última temporada, se brinda con gran actitud para su último partido, a pesar de un cuerpo doloroso y cansado. Apretó los dientes, el puño y el corazón de los miles de fanáticos en el Staples Center, anotando la friolera de 60 puntos para vencer a Utah (101-96). Una actuación "a la Kobe" en resumen.

Pero en este contexto, la superación de uno mismo y el amor por el juego llegaron a pulir un poco más la imagen del que se había caracterizado sobre todo por una ferocidad por ganar, un egoísmo frenético y una arrogancia fuente de numerosas críticas.

Cuando llega a la Liga de Baloncesto de América del Norte, con apenas 17 años, sin ir a la universidad, el joven piensa en una sola cosa: ser su "Michael Jordan". Y no lo oculta, tomando prestados muchos de sus movimientos, ya sea para disparar o terminar sus penetraciones. Sus extraordinarias habilidades ofensivas, que siempre buscaba mejorar mediante el trabajo duro, y su capacidad para ser un "asesino" en tiempo y dinero como su modelo, lo convirtieron en el clon de Jordan.

Esto está lejos de terminar. Pasará mucho tiempo antes de que Bryant encuentre su camino, incluso porque los títulos le llegaron mucho más rápido que MJ, coronado por primera vez a los 28 años.

Formando un dúo demoledor en todos los aspectos con su "mejor enemigo" Shaquille O'Neal, ganó su primer anillo a los 22 años de edad. A los 24 años, ya tenía tres, después del triple de los Lakers (2000-2002) bajo la dirección de Phil Jackson, el "entrenador gurú".

- "Inmortal ofensivamente" -

"Hace un deporte individual en uniforme de equipo", escribió más tarde el "maestro zen" en su autobiografía "Eleven Rings", al admitir que no logró cambiar a Bryant.

Especialmente en los Lakers, la batalla del ego continuó enfurecida. "Les dije a los muchachos (en el equipo) que lo iba a matar", dijo O'Neal en su autobiografía.

Después del fracaso en las finales de la NBA de 2003 contra Detroit, las críticas llovieron sobre Bryant, acusado de egoísmo, de querer tomar todas las decisiones a pesar de un desastroso índice de 35%.

Después de este fracaso, O'Neal se fue a Miami y Jackson se retiró. Entonces Bryant encabezó en solitario los destinos de los Lakers, acumulando el 22 de enero de 2006 los 81 en Toronto. Las hazañas individuales que, sin embargo, le valdrán para ser designado MVP en solo una temporada en 2008, prueba las reservas de los periodistas que constituyen el colectivo de los votantes. Pero Bryant, quien con 26.200 puntos en su carrera, el total más grande en la historia de la NBA, comprendió que tenía que cambiar. Y su cambio toma la forma de "Black Mamba", este apodo que se da a sí mismo después de ver una película de Bruce Lee donde responde: "Menos es más".

Kobe entiende que debe purificar su juego y, con Phil Jackson nuevamente al frente, finalmente acepta compartir el balón con sus compañeros de equipo, incluido el español Pau Gasol, otro pivote, menos controversial e igual de altruista.

El resultado se refleja en su cuarta y quinta coronaciones (2009, 2010). Pero las lesiones que siguieron (ruptura de un tendón de Aquiles, fractura de rodilla) hicieron que el final de carrera pareciera una agonía lenta.

En cuanto a su lugar en el panteón de los jugadores de baloncesto, fue suficiente escuchar a LeBron James, quien lo superó el sábado en el ranking de los mejores anotadores de la historia: "No tuvo fallas en su juego. Fue inmortal ofensivamente debido a su técnica y su ética de trabajo".

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