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Coronavirus: OMS declara emergencia de salud pública de carácter global

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, explicó en rueda de prensa en Ginebra por qué declaran la emergencia global.
El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, explicó en rueda de prensa en Ginebra por qué declaran la emergencia global. © Denis Balibouse / Reuters

El aumento en la cifra de personas infectadas y la cantidad de países en los que se han registrado casos de coronavirus precipitó a que la Organización Mundial de la Salud aceptara la necesidad de tomar medidas globales que dependerán, en gran parte, de la capacidad de los sistemas de salud de cada nación. 

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró este 30 de enero la emergencia de salud pública de carácter global debido al incremento de casos de coronavirus en China, el número de países afectados y el impacto que esto puede tener en países que no tengan un sistema de salud robusto, explicó en rueda de prensa Didier Houssin, director del comité de emergencia de la OMS. 

El director general de la organización, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que el 99% de los casos que se han presentado en todo el mundo están ocurriendo en China, donde se originó el virus.

Antes del anuncio, China confirmó que el número de víctimas mortales subió a 213 y los contagiados a 9.042. Hasta ahora se presentan 98 casos en otros 19 países, incluyendo ocho contagios en los que el virus se transmitió de persona a persona en Alemania, Japón, Vietnam y Estados Unidos. Dos horas después del anuncio, la cifra de países afectados subió a 19 por los dos nuevos casos que se presentan en Italia, según el primer ministro Giuseppe Conte.

Además, se presentó el primer contagio de persona a persona en Estados Unidos. El nuevo afectado, en Chicago, padece el virus luego de que su pareja también estuviera contagiada tras viajar a la ciudad china de Wuhan, de acuerdo a los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades.

La OMS declaró la emergencia de salud pública global el 30 de enero y afirmó que el 99% de los casos se registran en China.
La OMS declaró la emergencia de salud pública global el 30 de enero y afirmó que el 99% de los casos se registran en China. © France 24

 

El director de la OMS explicó que el coronavirus "escaló a un brote sin precedentes" que se encontró con una atención que tampoco se había visto antes. Esto es porque, según Adhanom, China actuó con velocidad para detectar el brote que surgió en la provincia de Hubei, aislar el virus, ordenar el genoma y compartir toda la información con la OMS. 

"Ya habríamos visto muchos más casos fuera de China, y probablemente muertes, si no fuera por los esfuerzos del Gobierno y el progreso que han hecho para proteger a su propia gente y a la gente del mundo", afirmó. 

Por eso, sostuvo que declarar una emergencia internacional no significa un voto en contra de China. Al contrario, Adhanom agradeció a las autoridades de ese país por lo que han hecho para limitar que el coronavirus se extienda a otros lugares e incluso afirmó que no saben "qué tipo de daño podría causar este virus si se propagara en un país con un sistema de salud más débil".

Precisamente, lo que más le preocupa a la OMS es que el virus llegue a países que no tengan sistemas de salud lo suficientemente fuertes para responder al virus y por esa razón declararon la emergencia para ayudar a prevenir que la enfermedad se siga expandiendo.

Qué significa la declaración en términos prácticos

Los 15 expertos que conforman el comité de emergencia y el director de la OMS son los encargados de declarar una emergencia global de salubridad. Para hacerlo, se tienen que cumplir dos requisitos: que haya un evento “serio, inusual e inesperado” que puede poner en riesgo la salud de diferentes países por la propagación de una enfermedad y que, además, requiera la coordinación internacional para responder ante la crisis.  

Estas condiciones se han cumplido en seis casos desde que se creó la OMS en 1948, incluyendo la actual declaración por el coronavirus. La ONU explica que las otras cinco emergencias fueron por la pandemia de la gripe H1N1 en 2009, la epidemia del polio en 2014, la crisis del ébola en África Occidental en 2014 y en la República Democrática del Congo en 2019, y la epidemia del zika en 2016.

El limitante de las declaraciones es que no son legalmente vinculantes, lo que significa que la OMS puede hacer recomendaciones y los países no están obligados a implementarlas. 

Sin embargo, existe el Reglamento Sanitario Internacional que sí obliga a 196 países del mundo a cumplir con ciertos estándares para ayudar a prevenir graves riesgos de salud que puedan pasar de un país a otro y, en palabras de la la OMS, que puedan “amenazar a la población mundial”.

Para el caso del coronavirus, la organización de salud adscrita a la ONU dio siete sugerencias relacionadas con los viajes, la cuarentena de los pacientes y el tratamiento de los contagiados. 

La primera de ellas fue no interferir en el transporte internacional, en vista de que aerolíneas como American Airlines, British Airways y KLM, entre otras, restringieron sus vuelos desde y hacia China en los últimos días.

Además, Adhanom pidió ayudar a los países con sistemas de salud más débiles, acelerar la investigación para descubrir la vacuna y el tratamiento del coronavirus, combatir la desinformación, revisar los planes para tratar a las personas contagiadas, compartir información y trabajar conjuntamente.

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