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El coronavirus, un catalizador para el racismo contra los asiáticos

Un turista usa una máscara protectora en la Plaza de San Marcos en Venecia después de que se confirmaron dos casos de coronavirus en Italia, en Venecia, Italia, el 31 de enero de 2020.
Un turista usa una máscara protectora en la Plaza de San Marcos en Venecia después de que se confirmaron dos casos de coronavirus en Italia, en Venecia, Italia, el 31 de enero de 2020. © Manuel Silvestri / Reuters

Más allá de los serios riesgos que conlleva el virus detectado por primera vez en Wuhan, la sobrexposición mediática y las 'fake news' han resultado en ataques xenófobos contra personas de origen asiático en todo el mundo.

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Una persona asiática con tapabocas o que tosa en un lugar público puede llegar a ser objeto de discriminación en el actual contexto de temor producido por el impacto del coronavirus. Los medios de comunicación de países donde se han dado casos confirmados de ese virus advierten sobre la ola de xenofobia.

En Estados Unidos, este 31 de enero, la administración de Donald Trump declaró la emergencia de salud pública, aunque insistió en que el riesgo por el coronavirus es bajo. Entre las medidas que tomó la Casa Blanca, están prohibir el acceso al país de cualquier extranjero que haya visitado recientemente China.

La decisión viene tras confirmarse los primeros casos de ese virus en el país. Uno de los afectados fue una persona en el campus de la Universidad Estatal de Arizona. Al respecto, el portal Business Insider citó a un estudiante asiático de primer semestre: “es una histeria, tosí en clase y todo el mundo empezó a mirarme, ahora tengo paranoia de toser”.

En Italia, la falsa alarma de dos personas de origen chino enfermas con gripa resultó en que un crucero con 6.000 pasajeros fuera puesto en cuarentena. Pese a que los resultados de los enfermos dieron negativo sobre la presencia del coronavirus.

Los turistas asiáticos que usan máscaras respiratorias visitan la Fontana di Trevi en el centro de Roma, Italia, el 31 de enero de 2020.
Los turistas asiáticos que usan máscaras respiratorias visitan la Fontana di Trevi en el centro de Roma, Italia, el 31 de enero de 2020. © AFP - FILIPPO MONTEFORTE

Los periódicos de ese país informaron varios casos de acoso contra ciudadanos chinos. “Es extremadamente desagradable, absurdo y exasperante” dijo a La Stampa Francisco Wu, miembro de la Asociación Empresarial Italiana, que habla en nombre de las 30.000 personas de origen chino en Milán.

En Francia, las personas de origen asiático han expresado en redes su rechazo por la discriminación desde que estalló la noticia en los medios. Bajo la etiqueta #JeNeSuisPasUnVirus (Yo no soy un virus) buscan contrarrestar la propagación de esas noticias.

No son pocos los que alertan que las noticias falsas, los estereotipos y el mal manejo de la información en medios está alimentando la discriminación

A pesar de lo anterior, un medio local, Le Courier Picard, publicó en su portada titulares como “Alerte jaune” (Alerta amarilla) y “¿Le péril jaune?" (¿Peligro Amarillo?).  Poco después tuvo que pedir excusas ante las críticas de que alentaba el racismo.

Shana Sheng, de origen asiático, pero parisina de 17 años, explicó a la BBC los comentarios despectivos que escuchó en un bus: “Hay una mujer china, nos va a contaminar, tiene que irse a casa", escuchó decir a un pasajero. Aseguró que gente la miraba "asqueada" y "como si fuera el virus".

El coronavirus es de cuidado. En la noche del 31 de enero las autoridades chinas reportaban 259 muertos y un total de 11.791 infectados, una tasa de mortalidad alrededor del 2.2 %, pero no son pocos los que alertan que las noticias falsas, los estereotipos y el mal manejo de la información en medios está alimentando la discriminación.

 

Facebook Inc. informó que ha eliminado varias publicaciones que desinforman sobre la rápida difusión del coronavirus. Luego que esas informaciones alimentaran la ola de sentimiento anti-chino en todo el mundo.

El gigante digital dijo en una publicación en esta red social que va a remover “las demandas falsas o las teorías de conspiración que también han sido denunciadas por las principales organizaciones mundiales y autoridades locales”. Y agregó que ese tipo de información resulta, incluso, en “agresiones físicas”.

Y no es la única, la red TikTok, propiedad de una empresa china, y Pinterest INC han prohibido la desinformación y le confirmaron a Reuters que remueven constantemente contenido falso sobre el coronavirus.

Con Reuters

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