¿Qué es y cuál será el impacto del caucus de Iowa?

Personas junto a una bandera estadounidense cuando llegan a un evento de campaña del exalcalde de South Bend, Indiana, Pete Buttigieg, para ser el candidato presidencial demócrata 2020, en el Clinton Masonic Center en Clinton, Iowa, EE. UU., el 31 de enero de 2020.
Personas junto a una bandera estadounidense cuando llegan a un evento de campaña del exalcalde de South Bend, Indiana, Pete Buttigieg, para ser el candidato presidencial demócrata 2020, en el Clinton Masonic Center en Clinton, Iowa, EE. UU., el 31 de enero de 2020. © EFE
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Este proceso político marca el comienzo de la etapa en la que los votantes estadounidenses definirán cuáles serán los candidatos que se enfrentarán en los comicios presidenciales que se cumplirán el tres de noviembre. 

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Iowa concentra este tres de febrero la atención de muchos. ¿La razón? Este estado estadounidense es el primero en el calendario de implementación del proceso político conocido como caucus, el cual, aunque no tiene una traducción exacta al idioma español, es descrito como una asamblea para elegir a los candidatos que participarán en los comicios presidenciales.

Que Iowa sea el primer territorio en llevar a cabo los caucus es clave, dado que el ser pionero en el proceso le otorga, según medios de comunicación como The New York Times, el poder de fortalecer o debilitar a algunos aspirantes a la Casa Blanca.

¿Existen diferencias entre los caucus republicanos y los demócratas?

Mientras que los simpatizantes del Partido Republicano participan en los caucus escribiendo el nombre del candidato de su preferencia en un papel, los del Partido Demócrata lo hacen de manera distinta: organizan encuentros en los que deben exponer los motivos por los que su aspirante sería la mejor opción para llegar al poder. 

El nivel de apoyo requerido en un caucus demócrata para que un candidato logre avanzar en el proceso es de al menos un 15% de respaldo entre los votantes asistentes, de lo contrario, sus simpatizantes deberán unirse al grupo del aspirante que recabe más electores. 

Para participar en estas asambleas, que se celebrarán este lunes a partir de las 19:00 (hora local), los votantes demócratas deben ser puntuales y permanecer en el recinto hasta que se tome una decisión, lo cual dificulta la asistencia principalmente de madres y padres frente a la jornada de cuidado de sus hijos. 

Muchos describen los caucus como procesos confusos, curiosos y hasta incomprensibles y, en esta oportunidad, los ojos se centran mayoritariamente en el Partido Demócrata dado que, por cuenta del Partido Republicano, aunque dos aspirantes también medirán fuerzas con Donald Trump, el magnate figura como un claro ganador. 

En los últimos 20 años, el candidato demócrata elegido en Iowa ha sido el designado final en las primarias oficiales. Tales son los casos de Al Gore, de John Kerry, de Barack Obama y de Hillary Clinton. 

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¿Qué rol jugarán los latinos en el proceso?

El aumento de la población latinoamericana en Iowa ubica a los miembros de esta comunidad como fichas cruciales, puesto que esta será la primera vez en la que se realizará un proceso de este tipo también en español.

Se estima que son más de 50.000 los latinos que podrán participar en las asambleas, una cantidad nada despreciable para el Partido Demócrata en su intento por recabar respaldos electorales suficientes para dar la batalla contra Trump. 

El voto latino se alza entonces como una apuesta potencialmente demócrata sobretodo para el candidato Bernie Sanders, al ser el único que le ha apuntado a la creación de material de su campaña justamente en español, para crear familiaridad entre quienes, incluso, ya lo llaman "tío Bernie" y en redes sociales le han expresado su apoyo con el #LatinosForBernie

¿Afecta el 'impeachment' el desarrollo de las asambleas demócratas?

De cara al avance del juicio político o 'impeachment' en curso contra el presidente Trump por los cargos de abuso de poder y de obstrucción al Congreso, la candidata demócrata Elizabeth Warren, al igual que sus contrincantes por la nominación demócrata Bernie Sanders y Amy Klobuchar, han permanecido ocupados en el Capitolio en sus roles como senadores, lo cual les ha impedido reforzar la potencia de sus campañas. 

Esa ocupación de Warren, Sanders y Klobuchar ha sido aprovechada de manera especial por el ex vicepresidente Joe Biden quien, en esta recta final, ha puesto su maquinaria en marcha para intentar tomar ventaja al menos en los caucus.

De acuerdo con lo señalado por analistas como John J. Zogby a la agencia internacional de noticias EFE, "Iowa pone las cosas sobre la mesa. Históricamente ha sido una parte extremadamente importante del proceso presidencial”. Por el momento, buen número de demócratas parece tener un objetivo claro: elegir no a quien tenga mejores propuestas de gobierno, sino a quien pueda unir a la nación para arrebatarle la victoria a Trump. 

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