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Muere alias 'Popeye', otrora mano derecha del capo colombiano Pablo Escobar

John Jairo Velásquez Vásquez, también conocido como “Popeye”, ex lugarteniente de Pablo Escobar, después de ser capturado en Medellín, el 25 de mayo de 2018.
John Jairo Velásquez Vásquez, también conocido como “Popeye”, ex lugarteniente de Pablo Escobar, después de ser capturado en Medellín, el 25 de mayo de 2018. © Joaquín Sarmiento / AFP

John Jairo Velásquez Vásquez, que confesó haber cometido al menos 300 asesinatos durante la década de 1980 -uno de los periodos más sangrientos por el narcotráfico en Colombia-, se encontraba hospitalizado desde el pasado 31 de diciembre de 2019 por un cáncer de estómago.

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El jefe de sicarios del fallecido narcotraficante colombiano Pablo Escobar, John Jairo Velásquez Vásquez, conocido como 'Popeye', murió en la madrugada de este jueves 6 de febrero de 2020.

Velásquez, de 57 años y asesino confeso, "se encontraba hospitalizado desde el pasado 31 de diciembre de 2019 y padecía cáncer de estómago", confirmó el Instituto Nacional Penitenciario y Carcelario (Inpec) en un comunicado.

Alias 'Popeye' se desempeñó en su juventud como el principal asesino a sueldo (también conocidos como sicarios) de Pablo Escobar. Es decir, era quien ejecutaba y daba las órdenes de asesinar personas durante el periodo de operación más sangriento del denominado 'cartel de Medellín', en la década de 1980 que dejó miles de víctimas.


'Popeye' confesó algunos crímenes, salió libre pero fue recapturado

John Jairo Velásquez se separó del 'Cartel de Medellín' en 1992 y luego confesó haber matado a 300 personas y organizado los asesinatos de otras 3.000. Un año después de su detención, su jefe Pablo Escobar fue asesinado en un tiroteo en la azotea de su casa a manos de la Policía.

Desde 1992, poco después de su salida de esa estructura criminal, alias 'Popeye' se sometió a la Justicia y fue recluido en la cárcel de alta seguridad de Cómbita, acusado de terrorismo y narcotráfico, entre otros. En 2008 fue sentenciado por otros delitos, entre ellos del asesinato del aspirante presidencial Luis Carlos Galán.

Sin embargo, fue liberado cuando se volvió testigo del Estado en el proceso contra el exministro de Justicia Alberto Santofimio, condenado por haber sido quien ordenó el asesinato de Galán, quien era su rival político.

Después de cumplir 22 años de su sentencia, John Jairo Velásquez fue liberado en 2014.

El 25 de mayo de 2018, el asesino confeso fue recapturado, sindicado por los delitos de concierto para delinquir y extorsión, una pena que todavía cumplía al momento de su muerte.

A lo largo de su estadía en prisión, 'Popeye' confesó crímenes que iban desde el secuestro del expresidente Andrés Pastrana hasta el asesinato de su propia novia, todo por orden de su difunto jefe Escobar. Y aunque muchos casos tuvieron algo de claridad gracias a la cooperación, muchos otros quedaron en tinieblas; como bien se jactaba el mismo 'Popeye' en su faceta de youtuber.

En su carrera delictiva también figura su participación en el atentado al avión de Avianca que dejó 107 muertos y la bomba al edificio del extinto Departamento Administrativo de Seguridad (DAS), el antiguo servicio de inteligencia gubernamental, que dejó más de 60 muertos.

Con AFP, EFE y medios locales

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